ZX Spectrum: 30 años y sigue siendo una de las computadoras más baratas jamás fabricadas

El ZX Spectrum original

Hoy es el trigésimo aniversario de ZX Spectrum, una de las computadoras domésticas más populares jamás fabricadas y probablemente el factor más importante en la creación de la industria de TI en el Reino Unido. El ZX Spectrum, fabricado por Sinclair Research en Cambridge, Inglaterra, generalmente se considera el equivalente británico del Commodore 64 fabricado en Estados Unidos.

En cuanto al hardware, el ZX Spectrum no tenía nada de especial. Había una CPU Zilog Z80A de 8 bits, un chip gráfico capaz de generar 32 columnas por 24 filas (256x192px) con 15 colores y 16 o 48 KB de RAM. Sin embargo, por solo £ 125 ($ 200), el ZX Spectrum fue increíblemente barato. El Commodore 64 cuesta $ 600. El BBC Micro, fabricado por Acorn Computers, el archirrival de Sinclair, costó £ 299. A pesar de costar solo una fracción de sus contemporáneos, el ZX Spectrum tenía una funcionalidad comparable. Las tres computadoras tenían cantidades similares de RAM y potencia de procesamiento, y las tres tenían ediciones similares del lenguaje de programación BASIC.

Placa base ZX Spectrum



¿Cómo lo logró Sinclair Research? Diseño innovador e ingeniería agresiva. Desde el principio, Sinclair Research supo que quería que el ZX Spectrum fuera lo más barato posible, por lo que casi todos los componentes se diseñaron desde cero teniendo en cuenta el ahorro de dinero. La placa de circuito impreso principal se mantuvo lo más pequeña y densa posible, lo que resultó en un chasis muy ágil (solo 23x14x3cm, en comparación con el monstruoso 40x21x7cm Commodore 64 y gigantesco 40x35x8cm BBC Micro). En lugar de utilizar un teclado convencional con cientos de piezas móviles, una goma, teclado chiclet 'isla' con solo cuatro o cinco partes. (A los ojos de los usuarios originales, esto dio como resultado que el teclado ZX Spectrum se sintiera como 'carne muerta', un ejemplo temprano de un meme tecnológico). El ZX Spectrum estaba envuelto en una caja de plástico y pesaba solo 550 gramos (1,2 libras). en comparación con el pesado Commodore 64 de 1,8 kg (4 lb) de metal y el BBC Micro de 3,7 kg (8,1 lb).

En resumen, el ZX Spectrum fue simplemente mejor diseñado que sus contemporáneos, al igual que el iPhone, excepto que Apple usa su ingeniería y la ventaja de su línea de suministro para obtener mayores ganancias, en lugar de reducir los precios. Al igual que el ZX Spectrum, no es como si el iPhone utilizara silicio o materiales fundamentalmente diferentes (Apple todavía está limitado por el estado del arte) sino a través del diseño, la ingeniería y experiencia en línea de suministro, Apple simplemente se las arregla para meter más tecnología en el mismo espacio (o más pequeño) - y con una lista de materiales más barata.

ZX Spectrum +, una versión posterior que eliminó el

ZX Spectrum +, una versión posterior que eliminó el teclado de 'carne muerta'

El ZX Spectrum continuaría vendiendo cinco millones de unidades, nada mal, si se considera que solo hay 30 millones de hogares en el Reino Unido, y Clive Sinclair, el propietario de Sinclair Research, un título de caballero por 'servicios a la industria británica'. Curiosamente, Sinclair, un inventor en serie, admitió recientemente que en realidad no usa computadoras; prefiere el teléfono al correo electrónico.

Hasta el día de hoy, incluso después de 30 años de haber sido golpeado por Ley de moore y teniendo en cuenta la inflación, hay muy pocas computadoras domésticas que se hayan vendido a un precio más bajo que el ZX Spectrum (hoy costaría alrededor de $ 450). La Raspberry Pi, una PC basada en Linux de fabricación británica que será vendido por alrededor de $ 25, es la excepción obvia y el sucesor espiritual del ZX Spectrum.

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