Zoom en un chip de computadora: Mire este video para apreciar completamente cuán mágicos son los microchips modernos

No creo que aprecies cómo mágico el chip de computadora en el corazón de su teléfono inteligente o PC realmente lo es. En el caso del SoC de un teléfono inteligente, básicamente tiene un paquete único de menos de una pulgada cuadrada que le permite hacer casi cualquier cosa, desde jugar juegos, acceder a una red celular, hasta pagar sus compras sin contacto. Para hacer esto, hay miles de millones de pequeños interruptores dentro de cada chip que se encienden y apagan hasta cuatro mil millones de veces por segundo. Un chip de computadora moderno realmente es bastante milagroso, especialmente si se considera que los primeros circuitos integrados, que se construyeron hace solo 50 años, alcanzaron un máximo de alrededor de una docena transistores.

Sin embargo, no es solo la rica funcionalidad que altera la sociedad de los chips de computadora avanzados lo que me deja boquiabierto, sino que también es la absolutamente increíblemente miniaturaescala de las cosas. En un chip moderno, construido con un proceso de 20 nm o 22 nm, cada transistor tiene aproximadamente 30 nanómetros cuadrados. Una sola celda SRAM, que consta de seis transistores, tiene aproximadamente 0,1 micrómetros cuadrados (o 100 nanómetros cuadrados, si lo prefiere). Si corta una pequeña astilla de un cabello humano, podría moverse 500 Celdas SRAM - 3000 transistores - en la sección transversal. Incluso podría comprimir alrededor de 60 células SRAM, o 360 transistores, en una huella del tamaño de un glóbulo rojo humano y, de alguna manera, a pesar de que un solo chip contiene miles de millones de estas pequeñas cosas, pueden operar continuamente a miles de millones de hercios durante décadas.

Podría continuar, pero este video hace un buen trabajo al mostrarte cuántas cosas metimos en un solo chip. Comienza con una foto de un chip sin tapa y luego amplía una serie de fotos más cercanas antes de cambiar a un microscopio electrónico de barrido.



Hay un par de cosas a tener en cuenta sobre este video. Primero, es un chip bastante antiguo: un chip moderno fabricado por Intel o TSMC sería mucho más denso. En segundo lugar, solo puede ver el primer par de capas: algunas conexiones de cables de cobre y la parte superior de algunos transistores; Los últimos chips Broadwell de 14 nm de Intel constan de 13 capas.

Otro disparo de las aletas de los transistores Broadwell FinFET de 14 nm

Así es como se ve un chip moderno, bajo un microscopio electrónico, en este caso, uno de los chips FinFET Broadwell de 14nm de Intel.

Si desea obtener más información sobre las CPU, lea nuestro explicador sobre Cachés L1 y L2 - o qué hace realmente una CPU cuando está inactiva. Si eres de la persuasión aventurera, también tenemos una historia en cómo abrir chips y hacer tus propios tiros.

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