Las peores CPU jamás fabricadas

Oblea de silicio

Hoy, hemos decidido volver a visitar algunas de las peores CPU jamás construidas. Para estar en esta lista, un UPC necesitaba estar fundamentalmente roto, en lugar de simplemente estar mal posicionado o más lento de lo esperado. Los anales de la historia ya están repletos de productos mediocres que no cumplieron con las expectativas, pero que no fueron realmente malos.

Nota: Mucha gente mencionará el error Pentium FDIV aquí, pero la razón por la que no lo incluimos es simple: a pesar de ser una enorme márketing falla para Intel y un gasto enorme, el error real fue minúsculo. No afectó a nadie que no estuviera haciendo computación científica y nunca se estimó que la escala y el alcance del problema en términos técnicos fueran importantes. El incidente se recuerda hoy más por la forma desastrosa en que Intel lo manejó que por cualquier problema general en la microarquitectura Pentium.

También incluimos algunas menciones deshonrosas. Puede que estos chips no sean lo peor de lo peor, pero se encontraron con serios problemas o no pudieron abordar segmentos clave del mercado. Con eso, aquí está nuestra lista de las peores CPU jamás fabricadas.



Intel Itanium

Itanium de Intel fue un intento radical de llevar la complejidad del hardware a las optimizaciones del software. Todo el trabajo para determinar qué instrucciones ejecutar en paralelo fue manejado por el compilador antes de que la CPU ejecutara un byte de código. Los analistas predijeron que Itanium conquistaría el mundo. No fue así. Los compiladores no pudieron extraer el rendimiento necesario y el chip era radicalmente incompatible con todo lo que había venido antes. Una vez que se esperaba que reemplazara x86 por completo y cambiara el mundo, Itanium cojeó durante años con un nicho de mercado y poco más.

Intel Pentium 4 (Prescott)

Prescott duplicó el ya largo pipeline del P4, extendiéndolo a casi 40 etapas, mientras que Intel redujo simultáneamente el P4 a un dado de 90 nm. Fue un error. El nuevo chip quedó paralizado por paradas en la tubería que ni siquiera su nueva unidad de predicción de rama pudo evitar y las fugas parasitarias generaron un alto consumo de energía, lo que evitó que el chip golpeara los relojes que necesitaba para tener éxito. Prescott y su hermano de doble núcleo, Smithfield, son los productos de escritorio más débiles que Intel haya presentado en relación con su competencia en ese momento.

Bulldozer AMD

Se suponía que la Bulldozer de AMD se adelantaría a Intel al compartir inteligentemente ciertas capacidades de chip para mejorar la eficiencia y reducir el tamaño de la matriz. AMD quería un núcleo más pequeño, con relojes más altos para compensar cualquier penalización relacionada con el diseño compartido. Lo que consiguió fue un desastre. Bulldozer no pudo alcanzar sus relojes objetivo, consumió demasiada energía y su rendimiento fue una fracción de lo que debía ser. Es raro que una CPU sea tan mala que casi mata a la empresa que la inventó. Bulldozer casi lo hizo.

Cyrix 6 × 86

Cyrix fue uno de los fabricantes de x86 que no sobrevivió a finales de la década de 1990 (VIA ahora tiene su licencia x86). Chips como el 6 × 86 fueron una parte importante de la razón. Cyrix tiene la dudosa distinción de ser la razón por la que algunos juegos y aplicaciones llevan advertencias de compatibilidad. El 6 × 86 era significativamente más rápido que el Pentium de Intel en código entero, pero su FPU era abismal y sus chips no eran particularmente estables cuando se combinaban con placas base Socket 7. Si eras un jugador a finales de la década de 1990, querías una CPU Intel pero podrías conformarte con AMD. El 6 × 86 era uno de los terribles chips de 'todos los demás' que no querías en tu calcetín navideño.

Cyrix MediaGX

El MediaGX fue el primer intento de construir un procesador SoC integrado para escritorio, con gráficos, CPU, bus PCI y controlador de memoria, todo en un solo dado. Desafortunadamente, esto sucedió en 1998, lo que significa que todos esos componentes fueron De Verdad terrible. La compatibilidad de la placa base era increíblemente limitada, la arquitectura de la CPU subyacente (Cyrix 5 × 86) era equivalente a la 80486 de Intel, y la CPU no podía conectarse a una caché L2 fuera de la matriz (el único tipo de caché L2 que existía en ese entonces). Los chips como el Cyrix 6 × 86 podrían al menos afirmar que compiten con Intel en aplicaciones comerciales. El MediaGX no podía competir con un manatí muerto.

Texas Instruments TMS9900

El TMS9900 es una falla notable por una enorme razón: cuando IBM estaba buscando un chip para alimentar la PC IBM original, tenían dos opciones básicas para alcanzar su propia fecha de envío: el TMS9900 y el Intel 8086/8088 (el Motorola 68K era en desarrollo pero no estaba listo a tiempo). El TMS9900 solo tenía 16 bits de espacio de direcciones, mientras que el 8086 tenía 20. Eso marcó la diferencia entre direccionar 1 MB de RAM y solo 64 KB. TI también se olvidó de desarrollar un chip periférico de 16 bits, lo que dejó a la CPU atascada con periféricos de 8 bits que paralizaban el rendimiento. El TMS9900 tampoco tenía registros de propósito general en chip; sus 16 registros de 16 bits se almacenaron todos en la memoria principal. TI tuvo problemas para conseguir socios para el segundo abastecimiento y cuando IBM tuvo que elegir, eligió a Intel. El resto es historia.

Mención deshonrosa: Qualcomm Snapdragon 810

El Snapdragon 810 fue el primer intento de Qualcomm de construir una CPU grande y pequeña y se basó en el proceso de corta duración de 20 nm de TSMC. El SoC fue fácilmente el chip de gama alta menos querido de Qualcomm en la memoria reciente: Samsung lo omitió por completo y otras compañías tuvieron serios problemas con el dispositivo. QC afirmó que los problemas con el chip fueron causados ​​por una mala administración de energía del OEM, pero si el problema estaba relacionado con el proceso de 20 nm de TSMC, problemas con la implementación de Qualcomm o la optimización del OEM, el resultado fue el mismo: un chip de ejecución en caliente que ganó un premio pocos diseños de primer nivel y nadie se pierde.

Mención deshonrosa: IBM PowerPC G5

Se suponía que la asociación de Apple con IBM en el PowerPC 970 (comercializado por Apple como G5) sería un punto de inflexión para la empresa. Cuando anunció los primeros productos G5, Apple prometió lanzar un chip de 3GHz dentro de un año. Pero IBM no pudo entregar componentes que pudieran alcanzar estos relojes con un consumo de energía razonable y el G5 fue incapaz de reemplazar al G4 en computadoras portátiles debido al alto consumo de energía. Apple se vio obligada a migrar a Intel y x86 para poder ofrecer portátiles competitivos y mejorar el rendimiento de su escritorio.

Mención deshonrosa: Pentium III 1.13GHz

El P3 en sí era una excelente arquitectura. Pero durante la carrera a 1 GHz contra AMD, Intel estaba desesperada por mantener un liderazgo en rendimiento, incluso cuando los envíos de sus sistemas de gama alta se alejaban cada vez más (en un momento, se estimó que AMD tenía una ventaja de 12: 1 sobre Intel cuando llegó a enviar sistemas de 1GHz). En un intento final por recuperar el reloj de rendimiento, Intel intentó impulsar el P3 de 180 nm hasta 1,13 GHz. Falló. Los chips eran fundamentalmente inestables e Intel retiró el lote completo.

Mención deshonrosa: Cell Broadband Engine>

Tomaremos un poco de calor para este, pero también arrojaríamos el motor de banda ancha celular en este montón. Cell es un excelente ejemplo de cómo un chip puede ser fenomenalmente bueno en teoría, pero casi imposible de aprovechar en la práctica. Es posible que Sony lo haya usado como procesador general para la PS3, pero Cell fue mucho mejor en procesamiento multimedia y vectorial que nunca en cargas de trabajo de propósito general (su diseño data de una época en la que Sony esperaba manejar cargas de trabajo de CPU y GPU con el misma arquitectura de procesador). Es bastante difícil hacer varios subprocesos en la CPU para aprovechar sus SPEs (elementos de procesamiento sinérgico) y se parece poco a cualquier otra arquitectura.

¿Cuál es la peor CPU de la historia?

Es sorprendentemente difícil elegir una CPU absolutamente peor. ¿Es más importante que una CPU no cumpla por completo con las expectativas infladas (Itanium) o que el núcleo de la CPU casi mata a la empresa que lo construyó (Bulldozer)? ¿Juzgamos a Prescott por su calor y rendimiento (malos, en ambos casos) o por los récords de ingresos que Intel rompió con él?

Evaluado en los significados más amplios posibles de 'peor', creo que un chip en última instancia se sitúa pies y tobillos por debajo del resto: el Cyrix MediaGX. Es imposible no admirar las ideas progresistas detrás de esta CPU. Cyrix fue la primera compañía en construir lo que ahora llamaríamos un SoC, con controlador PCI, audio, video y RAM en el mismo chip. Más de 10 años antes de que Intel o AMD lanzaran sus propias configuraciones de CPU + GPU, Cyrix estaba ahí, abriendo un camino.

Es una pena que el sendero condujera directamente a lo que los lugareños llaman cariñosamente 'Pantano de cocodrilos'.

Diseñado para el mercado de presupuestos extremos, el Cyrix MediaGX parece haber decepcionado a casi cualquiera que haya tenido contacto con él. El rendimiento fue pobre: ​​un Cyrix MediaGX 333 tenía un 95 por ciento del rendimiento entero y un 76 por ciento del rendimiento de FPU de un Pentium 233 MMX, una CPU que funcionaba a solo el 70 por ciento de su reloj. Los gráficos integrados no tenían memoria de video en absoluto. No hay opción para agregar una caché L2 fuera de matriz. Si encontraste esto debajo de tu árbol, lloraste. Si tuvieras que usar esto para trabajar, llorarías. Si necesitabas usar una computadora portátil Cyrix MediaGX para cargar un programa para sabotear la nave alienígena que iba a destruir a toda la humanidad, moriste.

Con todo, no es un gran chip.

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