El primer láser blanco del mundo podría revolucionar la tecnología de iluminación y visualización

Las bombillas incandescentes han dado paso a CFL y LED, pero estas tecnologías de iluminación también pueden estar destinadas a la extinción. Un equipo de científicos de la Universidad Estatal de Arizona ha desarrollado un láser que puede producir luz blanca pura que es más brillante y más eficiente que incluso los mejores LED. Técnicamente, el láser en sí no es blanco desde el principio, pero el uso inteligente de los nanomateriales permite que tres rayos de colores se conviertan en uno blanco.



Los láseres siempre han tenido un atractivo para la tecnología de iluminación, ya que son muy brillantes, funcionan a largas distancias y tienen una alta eficiencia. El problema siempre ha sido que los láseres no pueden ser blancos. Este trabajo se basa en un láser creado en 2011 en Sandia National Laboratories. Sin embargo, eso fue simplemente una prueba de concepto, no un dispositivo funcional. El láser blanco del equipo de ASU produce suficiente luz para que sea visible para el ojo humano. Ese es un paso en la dirección correcta.

Todavía no hay forma de generar un láser blanco, pero este avance nos lleva al mismo lugar al combinar tres haces. Como era de esperar, estos son azules, rojos y verdes, al igual que los subpíxeles de una pantalla LCD o AMOLED. Para que esto sucediera, el equipo tuvo que diseñar un láser semiconductor capaz de operar en todo el espectro de colores, lo que no resulta nada sencillo. Finalmente, tuvieron éxito con un semiconductor a nanoescala basado en una aleación de ZnCdSSe.



blanco-laser-3Fue una empresa importante sintonizar los semiconductores para producir los colores correctos en cantidades proporcionales. Esto se manejó controlando cuidadosamente la llamada 'constante de red', la distancia entre los átomos en el semiconductor. La parte azul del espectro fue particularmente problemática, requiriendo el uso de técnicas para crear la celosía primero y luego permitirle formar la aleación deseada.



El resultado de todo esto es una luz láser blanca, pero la naturaleza sintonizable del semiconductor significa que el láser puede producir cualquier color en el espectro aumentando o disminuyendo la intensidad de los canales rojo, verde y azul. Tiene una gama de colores 70 más amplia y es más precisa que los LED. Si bien la iluminación es probablemente la aplicación más sencilla, eso es solo el comienzo. El equipo cree que el láser de luz blanca podría ser útil en la tecnología de visualización.

Antes de que algo de eso pueda suceder, es necesario perfeccionar el diseño. En este momento, utiliza un láser convencional como fuente de energía, pero el semiconductor necesita poder extraer electrones de una batería para que sea práctico. Una vez hecho esto, podríamos estar bien encaminados hacia la iluminación y las pantallas láser.

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