Gráficos de Windows 8: Microsoft ha acelerado por hardware todas las cosas

Steve Ballmer: ¡Aceleraremos TODAS LAS COSAS!

En lo que creemos que es la publicación de blog más larga jamás publicada en la web, Microsoft ha detallado los amplios cambios realizados en el subsistema de gráficos de Windows 8 y DirectX 11.1. En resumen, todo en Windows 8 está acelerado por hardware y, como resultado, su rendimiento de texto, 2D y 3D dejará boquiabierto a Windows 7. DirectX 11.1 también ha recibido una revisión significativa que debería resultar en juegos y aplicaciones más rápidos y eficientes.

Como puede imaginar, la mayor parte de los cambios gráficos en Windows 8 pertenecen a la aceleración de hardware para aplicaciones de estilo Metro. Estas aplicaciones son ricas en tipografía y sus interfaces se construyen predominantemente a partir de formas geométricas simples: líneas, rectángulos, rectángulos redondeados, elipses. En Windows 8, la velocidad de representación del texto y las formas simples se ha incrementado enormemente en todos los ámbitos: el texto del título y del encabezado se representa un 336% más rápido que Windows 7; Las líneas se procesan un 184% más rápido; Los rectángulos se procesan un 438% más rápido; y así sucesivamente.

Aumento de la velocidad de fotogramas de Windows 8 sobre Windows 7, formas geométricas



La representación de archivos de imagen JPEG, PNG y GIF también se ha mejorado en Windows 8, principalmente mediante la expansión del uso de SIMD. En una demostración (incrustada a continuación, enlace directo), Windows 8 decodifica y procesa 64 archivos JPEG en 4,38 segundos, mientras que Windows 7 realiza la misma tarea en 7,28 segundos. La representación de imágenes más rápida obviamente afectará a casi todas las aplicaciones de Windows, especialmente a los navegadores web y las suites de edición como Photoshop. El video (enlace directo) también demuestra la aceleración de la representación de texto y formas.

Pasando a los cambios específicos realizados en DirectX 11.1, Microsoft lo ha mejorado mucho en el rediseño porciones de la pantalla, como en YouTube, donde solo el segmento de video debe volver a renderizarse constantemente. Al reducir el rediseño redundante de texto y otros elementos estáticos, hay menos pérdida de memoria y ciclo de procesador.

También son nuevos en DirectX 11.1 los efectos Direct2D, que proporcionan un fácil acceso API a efectos de imagen acelerados por hardware de “alta calidad”, como el ajuste de exposición, claridad, vitalidad e incluso corrección de lentes y curvas avanzadas. Estos efectos están dirigidos directamente a las aplicaciones de manipulación de fotografías estilo Metro (¡hola, Instagram!), Pero presumiblemente las versiones futuras de aplicaciones de escritorio como Photoshop y Gimp también podrían usar estos efectos Direct2D.

Finalmente, moviéndose a la tierra de los desarrolladores, Microsoft dice que DirectX 11.1 debutará con una API nueva, simplificada y unificada. Microsoft ha incorporado muchas características nuevas a DirectX desde el lanzamiento de DX9, y cada vez es más difícil crear código que haga un uso eficiente de todas estas características. Con DirectX 11.1, todas estas características ahora están unificadas bajo una única API.

En todos los casos, una renderización más rápida y eficiente dará como resultado que se utilicen menos recursos de hardware y, por lo tanto, un menor consumo de energía. En todo el ciclo de Windows 8, la eficiencia mejorada y la duración de la batería son probablemente los temas más fuertes y recurrentes. Si la pantalla de inicio de Metro inamovible y Tabletas de superficie no fue suficiente prueba, este enfoque estricto en la eficiencia deja en claro que la principal preocupación de Microsoft es ser competitivo contra Google y Apple en el sector de la informática móvil.

El nuevo tablero de Xbox 360 se parece mucho a Windows 8 ...

Aparte, no me sorprendería que la Xbox 720 también utilice la API DirectX ordenada y, por supuesto, Windows Phone 8, en virtud de su núcleo compartido de Windows 8, también tendrá los mismos ganchos de DirectX. Como mínimo, esto hará que sea muy fácil desarrollar juegos que funcionen en las tres plataformas, y también da crédito a la idea de que el Xbox 720 ejecutará Windows 8, o al menos tener un núcleo compartido de Windows 8.

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