Wikipedia acaba con la Enciclopedia Británica, al menos en forma impresa

Casi dos siglos y medio después de la publicación de la primera edición de la Encyclopaedia Britannica, las imprentas se han detenido. Atrás quedaron los vendedores ambulantes que vendían libros de puerta en puerta, convirtiéndose en cualquier víctima de la era digital. De ahora en adelante, los libros de referencia que todos usamos en un momento u otro irán a la web.

Encyclopaedia Britannica, Inc., con sede en Chicago, dejará de vender la edición actual una vez que se agoten las existencias. Esto significa que el conjunto de 32 volúmenes, que cuesta $ 1,395 e incluye unos 65.000 artículos, será el último impreso por la empresa. La atención se desplazará a la versión web, que cuesta 69,95 dólares al año y actualmente cuenta con unos 500.000 suscriptores.

Britannica ve su versión en línea como una progresión natural de las cosas: 'En un sentido más amplio, este es solo otro punto de datos históricos en la evolución del conocimiento humano', dijo la compañía. en una publicación de blog anunciando la mudanza. 'Por un lado, la enciclopedia vivirá, en formas digitales más grandes, más numerosas y más vibrantes'.



La muerte de la que podría considerarse la obra de referencia más importante de los tiempos modernos puede situarse directamente al pie de otra maravilla del saber moderno: Wikipedia. El sitio, aunque escrito por cualquiera y no solo por los 'premios Nobel, historiadores, curadores, profesores y otros expertos notables' que componen los escritores de Britannica, es generalmente un buen recurso. Wikipedia también es gratuita, y eso es un gran atractivo (también lo es el resto de Internet). En una época en la que el conocimiento no era fácil de conseguir, tenía sentido pagar una prima por una fuente como Encyclopaedia Britannica. Ahora no tanto.

En respuesta, Britannica fijará su futuro en la web. Esto parece muy bien, pero incluso a $ 69.95 hay un costo: la mayoría de la gente seguirá recurriendo a Wikipedia y otras fuentes gratuitas. Sin embargo, una cosa que el editor puede tener a su favor es la posición de los educadores: muchos prohíben Wikipedia como fuente de artículos y similares debido a su naturaleza de fuente colectiva.

Dado que el contenido de la Encyclopaedia Britannica proviene de fuentes acreditadas y bien informadas, sigue siendo una fuente de primer nivel para los estudiantes, y respetada por los educadores, a pesar de que un estudio de 2005 realizado por Naturaleza mostró que Britannica tenía casi la misma cantidad de errores en sus artículos, en promedio, que Wikipedia. Supongo que la imagen lo es todo.

Dicho todo esto, hay un futuro para los materiales de referencia en forma de libro. Si bien la utilidad y la velocidad de Internet son agradables, para algunos nada supera la palabra impresa. Sí, el mercado se ha reducido drásticamente, pero creo firmemente que somos demasiados los anticuados para dejarlo morir por completo. Lo harias

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