Por qué las millas por galón en el mundo real no mejoran: los autos grandes, los traseros grandes sofocan los esfuerzos de los fabricantes de automóviles

GMC Yukon

La tecnología destinada a hacer que los automóviles sean más eficientes ha dado como resultado un modesto aumento de kilometraje en los automóviles que conducimos. ¿Están mintiendo los fabricantes de automóviles y las grandes petroleras sobre sus esfuerzos? Lo más probable es que la culpa sea nuestra: si tenemos la opción, compramos autos y SUV más grandes con motores más grandes, en gran parte porque pesamos 25 libras (11 kg) más que hace cuatro generaciones. Como dijo una vez el personaje de la tira cómica Pogo: 'Nos hemos encontrado con el enemigo ... y él somos nosotros'.

La economía de combustible aumentó un 60% entre 1980 y 2006, según el economista del MIT, Christopher Knittel, 'en igualdad de condiciones'. Pero no eran iguales. Durante el mismo período de 26 años, la economía promedio de los vehículos vendidos en los EE. UU. Aumentó solo un 15%, probablemente porque el peso en vacío aumentó un 26% y los caballos de fuerza se duplicaron (un 107% más). “La mayor parte de ese progreso tecnológico se ha destinado a (compensar) el peso y la potencia”, dice Knittel. Si tuviéramos automóviles y motores del mismo tamaño que en 1980, la economía de combustible promedio de la flota estadounidense habría aumentado de 23 mpg en 1980 a 37 mpg. En cambio, los 225 millones de automóviles y camionetas del país obtienen aproximadamente 27 mpg. Eso es a pesar de la llegada de vehículos híbridos, motores de mayor eficiencia, inyección de combustible, turbocompresor que permite motores de cuatro cilindros con la potencia de seis cilindros, árboles de levas sofisticados que controlan la apertura y cierre de las válvulas del motor, neumáticos de baja resistencia a la rodadura, transmisiones con hasta ocho velocidades y formas de carrocería más aerodinámicas.

Ford F650Los hallazgos de Knittel están en un artículo, 'Automóviles con esteroides', en American Economic Review. “Encuentro pocas fallas en los fabricantes de automóviles, porque no ha habido ningún incentivo para poner tecnologías en la economía general de combustible”, dice Knittel. 'Las empresas les darán a los consumidores lo que quieren, y si los precios de la gasolina son bajos, los consumidores querrán coches grandes y rápidos'. (Ajustado a la inflación, los precios de la gasolina han bajado un 30%). Como casi todos los demás economistas y personas instruidas que no tienen un cargo electivo, Knittel dice que la mejor manera de reducir el consumo es instituir un impuesto a la gasolina más significativo. Casi ningún legislador apoya un impuesto que agregue entre $ 1 y $ 2 por galón al precio de la gasolina porque saben que serán destituidos por votación. Los impuestos estatales y federales a la gasolina promedian actualmente 50 centavos por galón, y el recorte federal es de 18,4 centavos por galón.



Nuestra historia de amor con los SUV representa la mayor parte del aumento de peso. En 1980, las camionetas livianas (SUV y camionetas) representaron una quinta parte de las ventas; ahora son la mitad. Y nuestra historia de amor con los SUV puede deberse a nuestro propio aumento de peso. El peso de los estadounidenses aumentó aproximadamente un 15% durante un período un poco más largo (1960-2002), y cuando el hombre estadounidense promedio pesa un poco menos de 200 libras, encajan mucho mejor en los dos vehículos más vendidos de Estados Unidos, el Ford F -serie y camionetas Chevrolet Silverado que en los vendedores No. 3-4 Toyota Camry y Nissan Altima, y ​​mucho menos Toyota Corolla No. 8.

Carga ancha americanaEn cuanto a los estadounidenses que engordan, esto es lo que tiene que decir el Centro para el Control de Enfermedades en su informe: Peso corporal, altura e índice de masa corporal (IMC) medios 1960-2002: Estados Unidos: El hombre promedio de entre 20 y 74 años pasó de 166,3 libras (75 kg) en 1960 a 191 libras (86,5 kg) en 2002, mientras que la altura promedio aumentó de 5 pies 8 (173 cm) a 5 pies 9,5 (176 cm). Para las mujeres, el peso promedio aumentó de 140,2 libras (63,5 kg) a 164,3 libras (74,5 kg), mientras que la altura aumentó de 5 pies 3 (160 cm) a 5 pies 4 (162,5 cm). Si desea que un solo número mida nuestra afinidad por sobredimensionar nuestras comidas, nuestros cuerpos y nosotros mismos, es el 12%: el aumento en la relación altura-peso del índice de masa corporal (IMC), de 25 IMC en 1960 a 28 en 2002. El IMC normal es de 18.5-25, el sobrepeso es de 25-30 y la obesidad es de 30 o más. Por lo que vale, no todo el mundo está engordando: la Miss América promedio se puso un 12% más delgada en el transcurso del siglo XX, solo superada por la muñeca Barbie.

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