Por qué los precios de RAM están por las nubes

Característica DRAM

El lento aumento de los precios de la RAM no ha recibido la misma atención que el El impacto de la pegatina que acapara los titulares de los precios de las GPU modernas, pero es otro factor que afecta directamente a los desarrolladores de PC y al mercado del bricolaje.

Por lo general, el mercado de RAM funciona con una cadencia que resultará familiar para cualquiera que haya estado construyendo PC durante más de unos pocos años. En el debut, un nuevo estándar de RAM suele ser mucho más caro que el estándar convencional al que se supone que debe reemplazar. Mientras tanto, el nuevo recuerdo (Ver en Amazon) ofrece pocos o ningún beneficio sobre el original en la mayoría de los casos, y solo se registra un poco más rápido. Con el tiempo, la brecha de velocidad del reloj aumenta y los costos de la nueva memoria disminuyen. Finalmente, los dos estándares alcanzan la paridad y la RAM más antigua comienza a escasear. En última instancia, la nueva RAM suele ser más barata que la antigua. Esa es la historia aproximada de cada transición de RAM durante las últimas dos décadas, dejando de lado el kerfuffle de RDRAM.

Pero no esta vez. En los últimos dos años, el precio de la DRAM se ha disparado. Un informe reciente de GamersNexus descubrió que el costo de un kit de memoria DDR4-2400 específico ha aumentado de $ 81 el 22/02/2016 a $ 196 hoy ($ 196 el 22 de enero, $ 192 el 30 de enero).



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Gráfico y datos por GamersNexus

Una cosa sería si ese kit fuera un valor atípico. No lo es. El precio de DDR4 ha aumentado drásticamente según PC PartPicker en todos los precios y niveles de capacidad. A veces, puede evitar este tipo de problemas eligiendo SKU más lentos o capacidades más pequeñas, pero ese no es el caso aquí. El índice de precios de PCPP solo se remonta a 18 meses, pero incluso el DDR4-3200 de gama alta en su rastreador muestra una inflación similar. En junio de 2016, podía comprar 16 GB de DDR4-3000 por $ 70; hoy ese mismo kit de RAM cuesta más de $ 200.

Precios altísimos, sin alivio a la vista

Si los precios de DDR4 siguieran una curva de costos estándar, esperaría que los relojes DRAM más rápidos se correlacionen libremente con costos más altos. En cambio, los costos están bastante comprimidos por debajo de cierto punto. Puede comprar 16GB DDR4-2133 por $ 168 o DDR4-3000 por $ 170. DDR4-3200 se vende por solo ('solo') $ 180. Por encima de este punto, DDR4-3333 todavía exige una prima de precio, a $ 220, y los precios aumentan desde ese punto en adelante.

La explicación de este repunte es que la demanda móvil de DDR4 ha dejado al descubierto el mercado. Eso es posible, pero LPDDR4 y LPDDR4X no son idénticos a DDR4, y no es tan simple como construir DDR4 y luego agruparlo para ver qué tipo de memoria tiene. Y según DigiTimes, los niveles de inventario de DRAM móviles están aumentando en los fabricantes de teléfonos inteligentes, y algunas empresas llevan el doble de la carga que tenían, ya que la débil demanda de dispositivos y los precios disparados también afectan los márgenes de ganancia de los teléfonos inteligentes. Las ventas generales de teléfonos inteligentes crecieron levemente en 2017, pero no a la tasa meteórica que vimos en años anteriores.

El argumento de que “el móvil está absorbiendo toda la DRAM”, en otras palabras, parece débil. Apple está recortando sus objetivos de producción de iPhone X. Las empresas de teléfonos inteligentes no están contentas con los picos en los precios de las DRAM y la forma en que esos picos han afectado sus propias ganancias. Y DRAMexchange informa que se espera que el crecimiento de la capacidad de memoria esté en un mínimo casi histórico del 19,6 por ciento en 2018, ya que Samsung, SK Hynix y Micron están reduciendo sus inversiones de capital. Solo se espera que los inicios de obleas DRAM en las tres compañías crezcan entre un 5 y un 7 por ciento este año y las fabulosas expansiones o nuevas fundiciones tardan años en estar en línea.

Y aquellos de ustedes pensando “¡Ajá! ¡Compraré DDR3! ' no van a estar contentos, ya que los precios de DDR3 han aumentado casi tanto como los de DDR4. Si bien sigue siendo más barato que DDR4, no podemos recomendar recurrir al antiguo estándar de RAM y su dependencia proporcional de las CPU más antiguas, no cuando Spectre y Meltdown plantean preguntas sobre cuánto tiempo durarán esas mismas CPU en el mercado cuando se implementen las correcciones.

Spectre, Meltdown podría empeorar las cosas

Algunos analistas creen que las ventas de CPU de Intel podrían aumentar en la segunda mitad de 2018, si las empresas comienzan a comprar nuevos servidores para reemplazar el hardware más antiguo afectado por Spectre y Meltdown. El fuerte crecimiento del centro de datos en los últimos años ha absorbido algo de capacidad DRAM, pero si las empresas comenzaran a retirar servidores antiguos, eso podría afectar los precios aún más. Las empresas que retiran los servidores DDR3 más antiguos necesitarían DDR4 para reemplazarlos, y aunque el mercado de consumo eclipsa el espacio del servidor en términos de envíos de CPU, los servidores tienden a enviarse con mucha más RAM que sus contrapartes de sistemas de consumo.

Nos gustaría cerrar esta publicación con algo de optimismo. Los precios de la GPU, después de todo, probablemente bajarán una vez que el boom de las criptomonedas disminuya. Pero en lo que respecta a los precios de la RAM, le recomendamos que compre solo la cantidad que esté absolutamente seguro de que necesitará. Ni siquiera podemos recomendar el uso de relojes más lentos para ahorrar dinero; no hay mucha diferencia entre DDR4-2133 y DDR4-3000 en cuanto a los precios de mercado (obviamente, esto puede diferir según el área geográfica y el momento, y siempre verifique si los precios han cambiado). Aparte de tratar de permanecer dentro de una ventana de 8GB a 16GB, no hay mucho que los usuarios puedan hacer.

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