¿Por qué las PC con Windows tienen una duración de batería tan terrible en comparación con Mac e iOS?

2013 MacBook Air

Durante casi todo el tiempo que ha habido computadoras portátiles con Windows, siempre ha habido un calamar gigante en la habitación: ¿Por qué la duración de la batería de Windows es tan lamentable? Durante años pensé que era simplemente una cuestión de tecnología de pantalla y procesador que superaba a la tecnología de batería, pero cuando Apple entró en escena con la MacBook Pro y Air, y el iPad, quedó muy claro que la culpa era de Windows. La diferencia de duración de la batería entre Windows y otros sistemas operativos nunca ha sido más clara que con Surface Pro 2 y MacBook Air 2013; ambos tienen especificaciones muy similares (CPU / GPU Haswell Core i5, tamaño de la batería) y, sin embargo, la computadora portátil de Apple casi tiene dos veces la duración de la batería de la tableta de Microsoft.

Si bien está claro que existen computadoras portátiles con Windows con una buena duración de la batería, eso está realmente más allá del punto, y generalmente es solo el resultado de baterías grandes que alimentan hardware con relativamente poca potencia. Lo que hemos notado durante años de manejar una variedad de dispositivos Windows, Mac, iOS y Android, y lo hemos formalizado en un excelente discusión de Jeff Atwood - es que Windows parece diezmar mágicamente la duración de la batería de las computadoras portátiles y tabletas. Puede tener dos dispositivos con casi exactamente las mismas especificaciones (iPad frente a Surface RT, MacBook Air frente a una ultrabook) y, de alguna manera, la máquina con Windows tendrá entre un 25 y un 50% menos de duración de la batería.

Windows 7 en una MacBook ProSi quiere probarlo usted mismo, intente instalar Windows 8 en MacBook Air 2013. El modelo de 13 pulgadas (OS X 10.8) generalmente administra alrededor de 14 horas de duración de la batería con un uso ligero de navegación web WiFi, con Windows, esa cifra se reduce a unas ocho horas. Lo deprimente es que la diferencia entre Windows y OS X también parece estar creciendo: la MacBook Pro de 15 pulgadas de 2009 manejó alrededor de ocho horas con OS X 10.5.7 y seis horas con Windows Vista x64 SP1.



¿Qué está causando la poca duración de la batería de Windows? Esa es una buena pregunta cuya respuesta nadie parece saber. Atwood incluso le preguntó a Anand Shimpi sobre la fama de Anandtech, pero él también se quedó en blanco. El argumento más sensato es que Apple diseña su hardware y software para que funcionen sinérgicamente: el software está perfectamente diseñado para aprovechar al máximo el hardware y, por lo tanto, utiliza menos energía para hacer las cosas. Microsoft, por otro lado, tiene que escribir software que funcione igualmente bien en una amplia gama de hardware y, por lo tanto, no puede incluir las optimizaciones de bajo nivel que resultarían en un menor uso de energía en inactividad y carga para cada CPU, GPU y chip / módem inalámbrico bajo el sol.

Duración de la batería de Surface Pro 2, en comparación con otras tabletas Android e iOS Duración de la batería del MacBook Air (Haswell) 2013

Sin embargo, este argumento fracasa cuando miras la Surface Pro 2 y la MacBook Air 2013 de 11 pulgadas. Ambos dispositivos fueron diseñados internamente, por lo que Microsoft no puede afirmar que Windows no esté optimizado para el hardware. Ambos tienen CPU Intel Core i5-4200 (Haswell), 4GB de RAM y almacenamiento flash NAND. El MBA tiene una pantalla de menor resolución (1366 × 768 frente a 1920 × 1080 en Surface Pro 2), pero también tiene una batería un 10% más pequeña (38 vatios-hora para el MBA, frente a 42 vatios-hora para el Pro 2). La única otra diferencia es que el i5-4200U del MBA tiene una frecuencia de 1.3GHz, frente a 1.6GHz para Surface Pro 2 (pero ambos tienen la misma velocidad Turbo Boost de 2.6GHz). Utilizando Punto de referencia de duración de la batería de navegación web WiFi de Anandtech, Surface Pro 2 maneja 6.68 horas; la MacBook Air 2013 de 11 pulgadas, por otro lado, registra 11.1 horas. Ese es el OS X de Apple que ofrece casi el doble de duración de la batería que Windows 8 de Microsoft, en casi exactamente el mismo hardware. Imagínate.

Surface Pro 2, en violeta

Aunque la Surface Pro 2 fue fabricada internamente por Microsoft, todavía tiene mucha menos duración de batería que la MacBook Air 2013, que tiene especificaciones muy similares.

Aunque ambos dispositivos se fabricaron internamente, la triste respuesta a este dilema (por qué Windows tiene una duración de batería peor que OS X, iOS o Android) es probablemente que Microsoft simplemente no se ha centrado tanto en la inactividad y la baja utilización consumo de energía como Apple y Google. Sí, Surface Pro 2 es un dispositivo propio en el que Microsoft controla tanto el hardware como el software, pero eso no significa que Microsoft tenga mágicamente la experiencia en duración de la batería que Apple ha estado perfeccionando durante casi una década. No podemos decirlo con certeza, pero dada la gran disparidad en la duración de la batería, existe una falla masiva en el kernel de Windows y las bibliotecas de bajo nivel que resulta en un desperdicio masivo de energía (poco probable), o es simplemente un caso de mucha poca ineficiencias en la base del código que se suman (más probablemente).

De cualquier manera, sin embargo, el resultado final es que las asombrosas ganancias en el consumo de energía de los últimos chips de Intel amplificarán la vida mediocre de la batería de Windows. Como puede ver en el cuadro anterior, Surface Pro 2 tiene un 40% más de duración de la batería que el Pro original, y eso se debe casi en su totalidad al nuevo chip Haswell. Pasar de 4,7 a 6,7 ​​horas es bueno, por supuesto, pero pasar de 10 a 14 horas se ve, suena y es mejor. Para los fanáticos de Windows, aquí no existe una solución a corto plazo: Microsoft tendrá que hacer mucho trabajo para reducir su consumo de energía inactivo a los niveles de OS X o iOS. Si está buscando una buena computadora portátil para trabajar en la cafetería, es probable que la MacBook Air o las MacBook Pros con tecnología Haswell del mañana sean su mejor opción en el futuro previsible.

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