¿Por qué los perros sacuden sus juguetes?

Ha sido al menos 20.000 años desde que los perros fueron domesticados por primera vez. Y a lo largo de los milenios, los humanos hemos jugado con casi todos los aspectos de la composición genética de nuestros compañeros caninos. Los hemos convertido en pastores de ovejas y compañeros de caza bien afinados. Los hemos convertido en guardianes del ganado y rastreadores expertos. Los hemos convertido en pugs.



Entre los instintos que la domesticación ha alterado profundamente se encuentra el impulso del perro para cazar, atacar y destripar a sus presas. A lo largo de los años, hemos perfeccionado estos instintos, eligiendo los que más nos beneficiarían. En el pastoreo de razas como los pastores australianos y los border collies, por ejemplo, seleccionamos para acechar y perseguir, pero no para atacar a las presas. Razas deportivas como perros perdigueros y perros de aguas que seleccionamos por sus habilidades para oler, escanear y agarrar presas, pero no para destriparlas.

Un perro Border Collie atrapado en medio de la captura de una pelota de goma roja, en un día soleado en un parque urbano.



Si bien en estos días la mayoría de los perros son mascotas domésticas sin una necesidad real de cazar, atrapar o consumir presas, el impulso genético no ha desaparecido por completo. Pero sin un acceso fácil a los roedores y las aves, la mayoría guarda lo que queda de su impulso depredador para jugar. Es por eso que los perros perdigueros persiguen pelotas, por qué los galgos corren como un rayo y por qué muchos perros simplemente no pueden evitar sacudir sus juguetes como los depredadores que alguna vez fueron.

¿Por qué a mi perro le gusta destruir juguetes?

En la naturaleza, un lobo sacude a un animal de presa para matarlo rápida y fácilmente. Ese intenso temblor hacia adelante y hacia atrás de la cabeza rompe el cuello de la criatura que tienen atrapada entre sus dientes. Cuanto más rápido sea la matanza, más rápida será la comida.



Si bien hemos eliminado la necesidad de que los perros domésticos dependan de la caza para alimentarse, su impulso por atrapar y matar aún existe. Y lo más parecido a una ardilla o un conejo es un juguete de peluche. Hablando genéticamente, sacudir un juguete de peluche cumple el mismo instinto que sacudir a un roedor. El chirrido en el interior se suma a ese impulso. El ruido agudo imita el de un animal angustiado y la mayoría de los perros, simplemente no pueden evitar amar el sonido.

Una vez que el juguete está bueno y muerto después de una fuerte sacudida, algunos perros luego destripan su captura, sacando el relleno y ese chirrido como si fuera el premio final. No todos los perros tiemblan para matar primero. Algunos no están particularmente interesados ​​en la parte de matar del juego, prefieren simplemente agacharse y destripar el juguete entre sus patas. Eso también es parte del impulso depredador, pero es lo que queda después de que el instinto de atrapar y matar se apaga en los genes de un perro debido a la reproducción.



Si bien muchos perros sacuden sus juguetes, destripan sus juguetes, o ambos, aquellos que tienen un historial de haber sido criados para el trabajo pueden tener más probabilidades de mostrar las tres partes del impulso depredador (atrapar, matar, consumir) que solo una o dos. Los terriers, muchos de los cuales fueron criados para cazar y destruir roedores, son especialmente expertos en matar juguetes. Los perros de razas del norte también suelen tener fuertes impulsos depredadores simplemente porque están genéticamente más cerca de sus ancestros caninos.

Sin embargo, pregúntele a su perro por qué lo hace, y es probable que no pueda explicarlo, y no solo porque no puede hablar. Es probable que la mayoría de los perros que sacuden y destruyen sus juguetes lo hagan porque se siente bien tener un trabajo. Después de todo, ¿no es para eso para lo que se hicieron los dientes y las garras?

¿Por qué mi perro lleva su juguete a todas partes?

Si bien el impulso depredador puede explicar parcialmente por qué algunos perros se apegan demasiado a un juguete o tipo de juguete en particular, a veces incluso llevan consigo las cáscaras sin relleno que ya han eviscerado, puede haber otras razones por las que a su perro le gusta saludarlo en la puerta con un juguete en la boca o llevar un peluche a la cama.



Algunos cachorros que llevan un juguete son como niños pequeños que llevan su muñeca favorita. Lo hacen porque es reconfortante. Algunos perros pueden incluso tratar su juguete como un cachorro sustituto, de la misma manera que algunos niños interactúan con sus muñecos como si fueran padres e hijos. Tener un juguete favorito a su lado en casa o incluso en los paseos puede darle confianza o comodidad a un perro.

Para otros perros, la razón es un poco más obvia. Cuanto más a menudo carguen un juguete, es más probable que un miembro de la familia se involucre con ellos en el juego. Si tu perro te saluda en la puerta principal con una pelota o levanta su cuerda de tracción cada vez que te levantas de tu escritorio, es posible que simplemente te esté haciendo saber que cualquier momento es un buen momento para divertirse.

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