¿Por qué reducir las emisiones de carbono cuando se puede frenar el cambio climático simplemente tapando el sol?

Simpsons - Mr Burns bloquea el sol con una gran sombrilla

Independientemente de si cree en el cambio climático antropogénico, los hechos son simples e incontrovertibles: el mundo se está calentando, y si sigue calentando mucho, pronto nos meteremos en muchos problemas. Las naciones bajas se inundarán, muchas especies se extinguirán a medida que se destruyan sus climas, será aún más difícil cultivar en África y una vez más será posible hacer vino en Inglaterra.

Hay dos posibles rutas de escape que nos permitirían mantener el status quo. La solución más fácil es reducir muy, muy rápidamente las emisiones de gases de efecto invernadero, pero realmente, en este punto, parece que esto no va a suceder. El segundo camino, que ha sido evitado durante décadas tanto por científicos como por la plebe, pero que ahora parece cada vez más como la única opción viable, es geoingeniería.

La geoingeniería es el acto de alterar deliberadamente el clima del mundo, con el propósito de controlar el calentamiento global. Básicamente, en lugar de pedir amablemente a los humanos que modifiquen su comportamiento y reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero, la geoingeniería es el enfoque nuclear de bombardeo de alfombra para el calentamiento global.



Floración de fitoplanctonHay dos escuelas principales de geoingeniería: gestión de la radiación solar (SRM) y eliminación de dióxido de carbono.

La eliminación de dióxido de carbono generalmente gira en torno al uso de organismos simples, como el fitoplancton, para capturar el dióxido de carbono del aire y luego enterrar ese organismo bajo tierra o bajo el mar. Es muy facil fomentar una floración de fitoplancton agregando hierro al océano (en la foto de la derecha). Necesitaríamos hacer esto a gran escala, pero podría reducir significativamente el efecto invernadero.

La gestión de la radiación solar es tan asombrosa como parece: es básicamente un montón de técnicas que borran el cielo, evitando que la luz solar entre en nuestra atmósfera y, por lo tanto, reduciendo la temperatura de la Tierra. Un enfoque de SRM (teórico) en realidad implica bloquear el sol con una sombrilla basada en el espacio, como el Sr. Burns en Los Simpson. El mas económico Las técnicas de SRM, sin embargo, son una modificación del albedo estratosférico, o en un lenguaje sencillo: Incrementar la reflectividad de las nubes.

De la misma manera que una gran erupción volcánica levanta suficiente polvo a la atmósfera para bloquear la luz solar, estos enfoques implican el bombeo de millones de toneladas de polvo (aerosol) a la atmósfera cada año, creando efectivamente una nueva atmósfera terrestre que bloquea más de la radiación solar. En un artículo reciente titulado 'Análisis de costos de los sistemas de entrega de modificaciones del albedo estratosférico', tres investigadores estadounidenses discuten seis formas diferentes de lanzar polvo a la atmósfera, y algunos de los enfoques son bastante interesantes.

Eyjafjallajökull volcán erupción penacho de polvoLos tres primeros son monótonos: 747 modificados (tienen que alcanzar los 18 km / 11 millas de altura); nuevos aviones diseñados específicamente para arrojar polvo en la estratosfera; y cohetes. Los otros tres son mucho más emocionantes: cañones (como en enormes cañones de acorazado); aeronaves; y una 'plataforma flotante con tubería de lechada' (es decir, un nivel bajo ascensor espacial que constantemente bombea polvo a la atmósfera).

Según los investigadores, el uso de aviones especializados es el método más barato, ya que cuesta alrededor de $ 10 mil millones despegar y luego $ 2 mil millones al año para volar unas pocas toneladas métricas de polvo a la atmósfera. La tubería de lechada flotante es más barata a largo plazo, pero significativamente más cara de poner en funcionamiento. Los cohetes, como era de esperar, son completamente inviables (desembolso inicial de $ 2.3 billones y $ 400 mil millones por año). Las armas serían baratas de convertir, pero los costos operativos serían muy caros $ 137 mil millones por año.

Es bastante preocupante que el documento no discuta el hecho de que el último evento de extinción de la Tierra, el evento que acabó con los dinosaurios, fue causado por un asteroide o cometa masivo que chocó con la Tierra y levantó tanto polvo que el Sol quedó casi completamente bloqueado. , lo que provocó que las temperaturas cayeran lo suficientemente bajas como para matar muchas formas de vida complejas. Pero estoy seguro de que conoceremos nuestras emisiones de gases de efecto invernadero antes de que nos veamos obligados a bombear tanto polvo a la atmósfera ...

Trabajo de investigación: doi: 10.1088 / 1748-9326 / 7/3/034 019 (gratis para leer, por ahora)

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