Por qué Apple debería construir su propio automóvil

Coche de manzana

¿Puede Apple construir un auto nuevo? No es más ridículo que la idea de que Apple, o Radio Shack, pudieran crear una infraestructura de computadora personal en la década de 1970 y desafiar el dominio de los mainframes de IBM o las minicomputadoras de Digital Equipment Corp. Varios informes publicados la semana pasada dicen que Apple ha contratado a cientos de personas conocidas por su experiencia en automoción, con miras a que Apple construya su propio automóvil. El automóvil más probable sería un vehículo eléctrico en forma de minivan o crossover pequeño. Incluso si el Apple iEV nunca avanza, la idea es que Apple ha cubierto bien sus apuestas. La investigación sobre las grandes baterías eléctricas se traduce en futuros iPhones o iWatches que funcionan por más tiempo. Una carcasa de coche de fibra de carbono que salve vidas podría convertirlo en un iPhone indestructible.

Aquí hay cinco razones para que Apple avance con un auto nuevo.



Ha llegado el momento de los vehículos Think Different

Durante un siglo, la mentalidad central había sido un motor de combustión en la parte delantera, dos ya veces tres filas de asientos en el medio, equipaje en la parte trasera; opciones emparejadas diferentes, como la costosa radio AM / FM con techo de vinilo en ese momento o el control de crucero adaptativo y un techo corredizo panorámico ahora; y ventas indirectas a través de una red de distribuidores.



Fue el pequeño Tesla, no Ford, GM o Chrysler (ni Audi ni Lexus) lo que nos abrió los ojos a las posibilidades de la consola central con pantalla LCD de 17 pulgadas. Pueden ocurrir grandes cosas cuando el fabricante de automóviles, no solo el diseño, es una nueva hoja de papel. Podría decirse que el mayor diferenciador en los automóviles nuevos es la tecnología en el tablero: infoentretenimiento y navegación, así como ayudas para la seguridad del conductor y conducción autónoma o asistida rudimentaria. control de crucero adaptativo , detección de punto ciego y advertencia de salida de carril . La suspensión y el tren de rodaje pueden ser diseñados por contratistas como Porsche, que durante años ganó más dinero diseñando otros coches que construyendo el suyo propio. Lo mismo se aplica a la creación de una fábrica y a que funcione sin problemas: una tecnología increíblemente compleja pero probada, y puede alquilarse. Las plantas de automóviles, como la más nueva de Hyundai en Alabama, tienen trenes de piezas autónomos; Apple no tiene que reinventar eso.

Gráfico de marcador de posición de evento de iPad de Apple



El apetito de crecimiento de Apple exige la construcción de automóviles

En la década de 1990, la curva de crecimiento de Microsoft, que se extendió una década, habría hecho que una empresa fuera más grande que toda la economía mundial, lo que no sería posible vendiendo más copias de Windows y Office. Apple es la empresa más valiosa del mundo ahora en capitalización de mercado - el valor total de todas las acciones de los accionistas - en $ 740 mil millones. Microsoft puso un tope de $ 619 mil millones en 1999, o $ 880 mil millones en dólares corrientes. Para llegar a un valor de un billón de dólares, Apple necesita vender más que iPhones, iPads e iTunes. Un televisor Apple TV estaría bien en comparación con los televisores torpes con conexión a Internet que se venden ahora, pero sería un pequeño repunte. Apple podría inventar medicamentos para curar el cáncer o el SIDA, comprar Hollywood, competir con Boeing (Tesla está en el negocio de las naves espaciales), construir hogares inteligentes o construir un automóvil. Ese es el camino más realista hacia el crecimiento que aprovecha las capacidades de Apple, especialmente con toda la gente automotriz que Apple contrató.

Mucha gente cree que puede dirigir una empresa de automóviles. Encuentran que es más complejo de lo esperado, como descubrió el ex presidente de Home Depot, Robert Nardelli, cuando dirigió Chrysler de 2007 a 2009. Limpiar Chrysler fue más difícil que limpiar en el pasillo 10. Por el contrario, Elon Musk pensó que podía fundar y construir una empresa de automóviles desde cero, y hasta ahora lo ha logrado. Cualquiera que se quede con las acciones de Tesla ha sido recompensado enormemente, al menos hasta ahora.

Otras empresas de tecnología están en el negocio del automóvil

Apple solo hace lo que hacen sus competidores. Google está trabajando duro en un automóvil autónomo. Tesla es tanto una empresa de tecnología como una empresa de automóviles. Podría decirse que Tesla se parece mucho a Apple. El presidente de Tesla, Elon Musk, es comparado regularmente con Steve Jobs: brillante, meteórico, a veces combativo y un constructor de grandes productos. Apple podría impulsar el negocio del automóvil comprando Tesla.



La capitalización de mercado de Tesla es de $ 26 mil millones; algunos sugieren que se necesitaría 2X-3X de esa cantidad (10% del valor actual de Apple) para comprar Tesla. La aceptación de Tesla de una fusión sería más fácil si Elon Musk pudiera dirigir Apple, pero Tim Cook solo tiene 54 años.

Apple tiene la influencia para desafiar la red de distribuidores existente

¿Dónde preferiría comprar: en una tienda Apple o en un concesionario de automóviles local? No apresure su respuesta. A medida que los fabricantes de automóviles producen autos cada vez mejores, el mayor descontento no es cómo funciona el sistema de navegación, sino cómo se siente después de que el representante de ventas y el gerente de ventas lo criticaron. Si no hay regateos sobre el precio, entonces estás golpeado por el valor del intercambio y, si no es así, por la fábrica de F&I (finanzas y seguros) y los accesorios. ¿Nadie siente la ironía de que los nombres de los presidentes más honorables de Estados Unidos se invoquen esta semana para vender automóviles?

Little Tesla (se espera que se vendan 50.000 en 2015) ha logrado algunos avances ofreciendo salas de exhibición en centros comerciales donde establece los estándares de buena conducta por parte de su fuerza de ventas. Las reglas de franquicia de concesionarios se establecen a nivel estatal, donde los concesionarios de automóviles tienen una gran influencia, no a nivel nacional. Apple tiene el dinero en el banco para litigar 50 conjuntos de reglas de franquicia y tiene el nerviosismo corporativo para decir: 'Sabemos que tenemos razón. Te veo en la corte.' Las reglas originales de la franquicia se establecieron hace mucho tiempo para evitar que los fabricantes de automóviles tuvieran demasiado poder, al igual que los estudios cinematográficos de Hollywood se separaron de la propiedad directa de las salas de cine. Si hubo una razón para la separación de la fabricación y las ventas, ahora está menos claro.

Apple construiría un automóvil útil: ¿una minivan eléctrica?

España 2014Lo más probable es que Apple construya un vehículo eléctrico; también podría construir híbridos enchufables que sean más del gusto de los automovilistas estadounidenses. Probablemente sería una minivan pequeña, aunque se llamaría crossover o un término nunca antes escuchado, como la acuñación de BMW de 'vehículo de actividad deportiva'. El vehículo que ocupa menos espacio es el que tiene la forma más parecida a una caja de zapatos ampliada, que es una minivan. Es muy probable que Apple sea la única compañía que ha vuelto a hacer que una minivan sea genial. Quizás Apple haga dos versiones: una caja estilizada y una caja más funcional, cuadrada, que es común en las ciudades de Japón y Europa, donde las carreteras son estrechas. Apple no puede simplemente construir un pequeño vehículo urbano como el automóvil Smart: no hay suficiente potencial de ventas si Apple comienza en los EE. UU. Piense en algo con forma de Mercedes-Benz Clase B SUV / minivan / crossover pequeños vendidos en Europa (imagen a la derecha). Tal vehículo lleva cuatro o cinco y equipaje.

Apple necesitaría características asombrosas de EV, como la carga inductiva, que no requiere enchufarlo para cargar. Si se trata de un vehículo eléctrico, Apple podría poner la batería debajo del compartimiento de pasajeros y usar cuatro pequeños motores eléctricos instalados en las ruedas. Los habitantes de la ciudad podrían tener un automóvil mediano en el espacio de un subcompacto. La electrónica de infoentretenimiento vendría como módulos reemplazables que podría intercambiar, digamos, a los tres y siete años del ciclo de vida de 12 años del automóvil.

Michael Dell puede conseguirle una PC de pedido especial en tres días, mientras que un automóvil de pedido especial de los fabricantes de automóviles actuales puede tardar de dos a tres meses, incluso cuando todas las piezas están en el almacén adyacente y el tiempo en la línea de montaje es inferior a 24 horas. Apple tendría una ventaja competitiva si pudiera configurar y obtener un automóvil y recibirlo en una semana. Podría ofrecer modelos semi-personalizados donde una instalación de tecnología de Apple cercana instaló las opciones que deseaba: crucero adaptativo en este modelo, audio premium y faros delanteros láser no LED en eso. Para el auto rojo con techo corredizo, aún sería un pedido personalizado. Fabricantes de automóviles decir La gente de PC no comprende la complejidad del negocio de los automóviles, pero tal vez no sea diferente: un polipasto de motor deja caer el motor en el compartimiento del motor de un automóvil y un polipasto más pequeño coloca un transformador en la mayoría de las PC (para evitar lesiones por esfuerzo repetitivo) . En ambos casos, un humano termina el trabajo con un destornillador eléctrico.

¿Pero sucederá?

El deseo de Apple de hacer crecer la empresa también podría dañar a Apple si su coche fracasa. El hecho de que sea posible crear una fábrica de automóviles que funcione sin problemas no significa que será impecable durante el primer año. Si Apple intenta vender por su cuenta, los concesionarios de automóviles del país apuntarán a Apple. Los fabricantes de automóviles estarán menos dispuestos a trabajar con Apple en proyectos conjuntos si Apple también está fabricando sus propios automóviles. (Lo mismo ocurre con Google). Si no está en EE. UU., Una empresa tan grande como Apple atraerá a los reguladores europeos con la intención de reducir Apple, con el pretexto de que el tamaño de Apple está dañando el naciente mercado de vehículos eléctricos autónomos francés o italiano. En otras palabras, reduzca al tamaño del forastero, en lugar de alentar a la industria local a ser de clase mundial.

Ya sea que Apple venda automóviles directamente o elija concesionarios de categoría superior, la competencia puede obligar a todos los concesionarios a mejorar. Debería esperar que Apple entre en el negocio del automóvil. Nada hace avanzar la industria como la competencia.

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