¿Qué es el banco de sangre del cordón umbilical?

Bebé recién nacido sin pexels

Los bancos de sangre del cordón umbilical se han vuelto cada vez más populares en los últimos años, con una serie de empresas públicas y privadas que ofrecen el servicio. Es un concepto relativamente nuevo y existe incertidumbre sobre su valor general y si vale la pena considerarlo para un niño recién nacido. Discutimos la tecnología, su implementación y cómo y por qué las personas optan por almacenar esta sangre durante años o décadas.

El banco de sangre del cordón umbilical es el acto de criopreservar la sangre del cordón umbilical de un bebé recién nacido. La idea es que si la recién nacida Jane tiene algo de sangre del cordón umbilical almacenada en su nombre por sus padres prudentes, y luego Jane termina necesitando ciertas terapias con células madre más adelante en la vida, no tendrá que buscar un donante. Las células madre estarán esperando allí para su uso en un trasplante o injerto.

Cómo funciona el banco de sangre del cordón

El uso de células madre de la sangre de la placenta y del cordón umbilical no tiene la misma controversia que el uso de células madre embrionarias. Inmediatamente después de que un bebé recién nacido respira por primera vez y se corta el ombligo, se drenan aproximadamente 75-100 ml de sangre del cordón / placenta. De ahí proviene la sangre: nunca tienen que tocar al bebé con una aguja.



A partir de ahí, la tarea es una cuidadosa criopreservación de la muestra de sangre del cordón. Aqui es donde se pone complicado. Después de algunas décadas de trabajar con muestras de tejido y embriones de FIV, hemos descubierto muchas cosas que no sabíamos acerca de cómo la congelación afecta los tejidos y cómo mitigar los riesgos que plantea el daño por congelación.

Cuando piensas en congelar desde la perspectiva de la química, en la escala fina, las cosas comienzan a verse muy diferentes por debajo de 0 ° C.La congelación convierte el agua líquida en hielo cristalino, que saca las moléculas de agua líquida de la solución. Esto aumenta la concentración efectiva de todo lo que se disuelve en la fase líquida, y no puede simplemente aumentar las concentraciones osmóticas en los tejidos a cualquier nivel arbitrario. Eso no es bueno para las células. Peor aún, a medida que se forma, el hielo produce cristales en forma de agujas que pueden perforar y destruir células. Ésta es parte de la razón por la que la congelación es tan dañina; destruye el tejido que se congela.

Para superar estos importantes problemas, los científicos desarrollaron una técnica llamada congelación lenta. La congelación lenta está destinada a dar tiempo a las moléculas de agua para que se muevan osmóticamente a través de las membranas celulares, de modo que no se formen cristales de hielo dentro de las células. Es como el secado por congelación, pero no tan drástico. Esta es la técnica que ya usamos para preservar embriones para FIV, y también es una técnica que usamos ahora para preservar la sangre del cordón.

Los procesos biológicos no se detienen simplemente cuando el agua se congela. Si bien los tiempos de reacción disminuyen, las proteínas funcionan como pequeños trinquetes impulsados ​​por el movimiento browniano. Incluso cuando hace frío, todavía marchan a través de sus reacciones. Como consecuencia, las muestras de sangre del cordón deben almacenarse a temperaturas muy frías. Pero incluso en el almacenamiento criogénico refrigerado con nitrógeno líquido, Programa nacional de donantes de médula ósea dice que la sangre del cordón umbilical sólo puede ser viable durante unos 10 años.

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¿Es útil el servicio?

Tanto la sangre del cordón umbilical como la sangre de la placenta contienen células progenitoras hematopoyéticas (HPC), las células madre que producen las células sanguíneas. El mismo tipo de células se encuentra en la médula ósea de los adultos, donde mantiene nuestra población de células sanguíneas. Las células madre de la sangre del cordón umbilical pueden tratar una gran cantidad de problemas médicos, principalmente en los niños: la anemia de células falciformes, la leucemia y otras enfermedades que afectan el sistema inmunológico o la producción de células sanguíneas tienen tratamientos que involucran HPC. Las enfermedades o los tratamientos que destruyen la médula ósea también pueden requerir células del donante para reemplazar el tejido destruido.

Los médicos y expertos escépticos tienden a referirse a los bancos de sangre del cordón umbilical como una 'póliza de seguro cara' contra futuras enfermedades genéticas. Aunque ciertamente no implica ningún riesgo almacenar un poco de sangre, el costo de almacenamiento inicial y mensual es significativo. No es seguro que la sangre del cordón umbilical almacenada sea viable. Y si ocurre una calamidad, los HPC almacenados en el propio banco pueden no ser útiles para tratar la enfermedad en cuestión. Las células madre no son necesariamente una bala biotecnológica mágica, incluso si son las suyas.

Pero por las enfermedades que lata ser tratado por HPC, es mejor tener células madre disponibles que no tenerlas. Las familias con antecedentes genéticos de anemia de células falciformes, leucemia u otros trastornos de la sangre tal vez deseen analizar esta opción. La utilidad de la sangre del cordón umbilical está en su contenido de células madre. Debido a que las células madre no han sido realmente 'entrenadas' todavía, no provocan la misma magnitud de respuesta inmune que otras células más maduras. Esto significa que el riesgo de injerto contra huésped puede mitigarse parcialmente o incluso eliminarse por completo con un injerto autólogo de células madre.

Los padres pueden optar por almacenar la sangre del cordón umbilical de su recién nacido en un banco privado para su posterior recuperación o donación, o pueden optar por donar la sangre del cordón umbilical de su recién nacido a un banco público, donde cualquier donante que sea compatible puede recuperarla. Debido a la probabilidad relativamente menor de que las células madre provoquen una respuesta inmunitaria en un donante, estas donaciones son especialmente beneficiosas para las minorías étnicas, que pueden tener más dificultades para encontrar coincidencias en el registro de donantes de médula ósea.

Los tratamientos con células madre se encuentran todavía en su relativa infancia, al igual que la terapia génica. Pero con los avances en ambos campos, obtendremos un mejor control sobre qué genes expresa una célula y cuándo. Con células madre finamente ajustadas a nuestra disposición, podemos convertirlas en herramientas terapéuticas que destruyen el cáncer dirigidas por láser, así como utilizarlas para realizar injertos y trasplantes de tejido eficaces.

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