¿Qué es el Wi-Fi 802.11ax y realmente entregará 10 Gbps? (actualizado)

Linksys WRT 1900AC. Más curvilíneo y con cuatro antenas.

Los estándares inalámbricos tienden a ser propuestos, redactados y finalmente aceptados a un ritmo que parece glacial. Han pasado aproximadamente 17 años desde que comenzamos a ver los primeros enrutadores inalámbricos y computadoras portátiles 802.11b. En el tiempo transcurrido, solo hemos visto tres estándares convencionales más arraigados desde entonces: 802.11g, 802.11ny ahora 802.11ac. (Dejo de lado algunos menos utilizados como 802.11a para los propósitos de esta historia).

Ahora un nuevo estándar se cierne sobre el horizonte. Y si pensaba que la velocidad máxima de su nuevo enrutador 802.11ac de 1300 Mbps ya era rápida, piénselo de nuevo. Con 802.11ac totalmente certificado y fuera de la puerta, Wi-Fi Alliance está mirando a su sucesor, 802.11ax, y parece bastante atractivo. Si bien es posible que tenga dificultades para obtener más de 400 Mbps en su teléfono inteligente a través de 802.11ac, 802.11ax debería ofrecer velocidades del mundo real superiores a 2 Gbps. Y en una prueba de laboratorio de tecnología similar a 802.11ax, Huawei alcanzó una velocidad máxima de 10,53 Gbps, o alrededor de 1,4 gigabytes de transferencia de datos por segundo. Claramente, 802.11ax va a ser rápido. Pero que es exactamente?

¿Qué es Wi-Fi 802.11ax?

La forma más fácil de pensar en 802.11ax es empezar con 802.11ac - que permite hasta cuatro flujos espaciales diferentes (MIMO) - y luego aumentar masivamente la eficiencia espectral (y por lo tanto el rendimiento máximo) de cada flujo. Como su predecesor, 802.11ax opera en la banda de 5GHz, donde hay mucho más espacio para canales anchos (80MHz y 160MHz).



Con 802.11ax, obtiene cuatro flujos espaciales MIMO (múltiples entradas-múltiples salidas), con cada flujo multiplexado con OFDA (acceso por división de frecuencia ortogonal). Aquí existe cierta confusión sobre si Wi-Fi Alliance y Huawei (que lidera el grupo de trabajo 802.11ax) se refieren a OFDA u OFDMA. OFDMA (acceso múltiple) es una técnica bien conocida (y es la razón por la que LTE es excelente por lo que es). De cualquier manera, OFDM, OFDA y OFDMA se refieren a métodos de multiplexación por división de frecuencia - cada canal se divide en docenas, o incluso cientos, de subcanales más pequeños, cada uno con una frecuencia ligeramente diferente. Al girar estas señales en ángulos rectos (ortogonales), se pueden apilar más juntas y aún así desmultiplexar fácilmente.

Según Huawei, el uso de OFDA aumenta la eficiencia espectral en 10 veces, lo que esencialmente se traduce en 10 veces el ancho de banda teórico máximo, pero 4x parece más una posibilidad del mundo real.

Canales de 5 GHz en América del Norte

Este hermoso diagrama muestra los canales de 5 GHz de América del Norte y dónde encajan esos bloques de 20/40/80/160 MHz. Como puede ver, a 5 GHz, nunca obtendrá más de dos canales de 160 MHz (e incluso entonces, solo si vives en los boonies sin interferencia de vecinos).

¿Qué tan rápido es 802.11ax?

Supongamos que tomamos la estimación más conservadora de 4x y asumimos un canal masivo de 160 MHz. En ese caso, la velocidad máxima de un solo flujo 802.11ax será de alrededor de 3,5 Gbps (en comparación con 866 Mbps para un solo flujo 802.11ac). Multiplique eso a una red MIMO 4 × 4 y obtendrá una capacidad total de 14 Gbps. Si tuvieras un teléfono inteligente o una computadora portátil con capacidad para dos o tres transmisiones, obtendrías velocidades de conexión increíbles de 1 GB por segundo o más.

En una configuración más realista con canales de 80MHz, probablemente estemos viendo una velocidad de transmisión única de alrededor de 1.6Gbps, que sigue siendo un razonable 200MB / seg. Si su dispositivo móvil es compatible con MIMO, es posible que vea 400 o 600 MB / seg. Y en una configuración aún más realista con canales de 40MHz (como lo que probablemente obtendría en un bloque de apartamentos abarrotado), una sola transmisión 802.11ax le reportaría 800Mbps (100MB / seg), o una capacidad total de red de 3.2Gbps. (Leer:Cómo aumentar la velocidad de su Wi-Fi eligiendo el canal correcto.)

Rango, confiabilidad y otros factores de 802.11ax

Hasta ahora, ni Wi-Fi Alliance ni Huawei han dicho mucho sobre otras características importantes de 802.11ax. Huawei dice que se emplearán la “asignación inteligente de espectro” y la “coordinación de interferencias”, pero la mayoría del hardware Wi-Fi moderno ya lo hace.

Es bastante seguro asumir que el rango de trabajo permanecerá igual o aumentará levemente. La confiabilidad debería mejorar un poco con la inclusión de OFDA y con las características de asignación de espectro y coordinación de interferencia antes mencionadas. La congestión también puede reducirse como resultado, y debido a que los datos se transferirán entre dispositivos más rápido, eso libera las ondas de radio para otras conexiones.

De lo contrario, 802.11ax funcionará aproximadamente de la misma manera que 802.11ac, solo que con un rendimiento enormemente aumentado. Como cubrimos en nuestra revisión de Linksys WRT1900AC, 802.11ac ya es bastante bueno. 802.11ax simplemente llevará las cosas al siguiente nivel.

¿Necesitamos este tipo de velocidades?

El problema, como ocurre con todo lo relacionado con el Wi-Fi, no es necesariamente la velocidad de la red en sí, sino la congestión, y más aún, es lo que los dispositivos mismos son capaces de hacer. Por ejemplo, incluso la velocidad más lenta de 802.11ax de 100 MB / seg lo está presionando para un disco duro, y es más rápido de lo que puede manejar el almacenamiento flash eMMC NAND en la mayoría de los teléfonos inteligentes. En el mejor de los casos, el almacenamiento de un teléfono inteligente moderno alcanza un máximo de alrededor de 90 MB / s de lectura secuencial, 20 MB / s de escritura secuencial; en el peor de los casos, con muchos archivos pequeños, está buscando velocidades en el rango de un solo megabyte por segundo . Obviamente, para los canales más amplios de 80MHz y 160MHz, necesitará algunos SSD de escritorio para aprovechar las velocidades máximas de 802.11ax.

No todos los casos de uso requieren que lea o escriba datos en un medio de almacenamiento lento. Pero aun así, los usos alternativos como la transmisión de video 4K aún no alcanzan estas velocidades de varios gigabits. Incluso si Netflix comienza a transmitir 8K en los próximos años (¡y pensaba que no había suficiente para ver en 4K!), 802.11ax tiene un ancho de banda más que suficiente. Y el cuello de botella no es tu Wi-Fi allí; es tu conexión a Internet. El plazo actual para la certificación 802.11ax es 2018; hasta entonces, actualizar a 802.11ac (si aún no lo ha hecho) debería ser una buena solución.

Sebastián Anthony escribió la versión original de este artículo. Desde entonces, se ha actualizado varias veces con nueva información.

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