¿Qué es 802.11ac Wi-Fi y cuánto más rápido que 802.11n?

Enrutador D-Link

Wi-Fi más rápido: es algo que todos anhelamos. Afortunadamente, también es algo que podemos tener, incluso con un presupuesto limitado. No se trata solo de velocidades rápidas de Internet hacia y desde su proveedor de servicios. También se trata de transferir archivos entre dispositivos en su hogar u oficina, transmitir video desde una unidad conectada a la red a un televisor y jugar con las latencias de red más bajas posibles. Si busca un rendimiento de Wi-Fi más rápido, quiere 802.11ac; es así de simple.

En esencia, 802.11ac es una versión sobrealimentada de 802.11n. 802.11ac es decenas de veces más rápido y ofrece velocidades que van desde 433 Mbps (megabits por segundo) hasta varios gigabits por segundo. Para lograr ese tipo de rendimiento, 802.11ac funciona exclusivamente en la banda de 5GHz, usa mucho ancho de banda (80 o 160MHz), opera en hasta ocho flujos espaciales (MIMO) y emplea un tipo de tecnología llamada beamforming que envía la señal directamente a dispositivos del cliente.

Si actualmente está utilizando un enrutador 802.11n, o un modelo 802.11b / g aún más antiguo, como el favorito de siempre Linksys WRT54G, y está pensando en actualizar a 802.11ac, esto es lo que necesita saber.



Cómo funciona 802.11ac

Hace años, 802.11n introdujo algunas tecnologías interesantes que aumentaron enormemente la velocidad sobre 802.11by g. 802.11ac hace algo similar en comparación con 802.11n. Por ejemplo, 802.11n admitía cuatro flujos espaciales (4 × 4 MIMO) y un ancho de canal de 40 MHz. Pero 802.11ac puede utilizar ocho flujos espaciales y tiene canales de hasta 80 MHz de ancho, que luego se pueden combinar para crear canales de 160 MHz. Incluso si todo lo demás sigue igual (y no es así), esto significa que 802.11ac tiene 8x160MHz de ancho de banda espectral para jugar versus 4x40MHz, una gran diferencia que permite que 802.11ac exprima grandes cantidades de datos a través de las ondas de radio.

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Para aumentar aún más el rendimiento, 802.11ac también presenta modulación 256-QAM (en comparación con 64-QAM en 802.11n), que exprime 256 señales diferentes en la misma frecuencia al cambiar y torcer cada una en una fase ligeramente diferente. En teoría, eso cuadriplica la eficiencia espectral de 802.11ac sobre 802.11n. La eficiencia espectral mide qué tan bien un determinado protocolo inalámbrico o técnica de multiplexación utiliza el ancho de banda disponible. En la banda de 5 GHz, donde los canales son bastante anchos (más de 20 MHz), la eficiencia espectral no es tan importante. Sin embargo, en las bandas celulares, los canales suelen tener solo 5 MHz de ancho, lo que hace que la eficiencia espectral sea muy importante.

802.11ac también introduce la formación de haces estandarizada (802.11n la tenía, pero no estaba estandarizada, lo que hizo que la interoperabilidad fuera un problema). Beamforming transmite señales de radio de tal manera que se dirigen a un dispositivo específico. Esto puede aumentar el rendimiento general y hacerlo más consistente, además de reducir el consumo de energía. La formación de haces se puede realizar con antenas inteligentes que se mueven físicamente para rastrear un dispositivo, o modulando la amplitud y la fase de las señales para que interfieran destructivamente entre sí, dejando solo un haz estrecho y libre de interferencias. El 802.11n más antiguo usa este segundo método, que se puede implementar tanto en enrutadores como en dispositivos móviles.

Finalmente, 802.11ac, como las versiones anteriores de 802.11, es totalmente compatible con versiones anteriores, por lo que puede comprar un enrutador 802.11ac hoy y debería funcionar bien con sus dispositivos Wi-Fi 802.11ny 802.11g anteriores.

¿Qué tan rápido es 802.11ac?

En teoría, en la banda de 5 GHz y con formación de haces, 802.11ac debería tener el mismo o mejor alcance que 802.11n (sin formación de haces). La banda de 5 GHz, gracias a la menor potencia de penetración, no tiene el mismo rango que la de 2,4 GHz (802.11b / g). Pero esa es la compensación que tenemos que hacer: simplemente no hay suficiente ancho de banda espectral en la banda de 2.4GHz masivamente sobreutilizada para permitir las velocidades de nivel gigabit de 802.11ac. Siempre que su enrutador esté bien posicionado o tenga varios enrutadores, no debería importar mucho. Los factores más importantes serán la potencia de transmisión y la calidad de la antena de sus dispositivos.

Y finalmente, la pregunta que todos quieren saber: ¿qué tan rápido es Wi-Fi 802.11ac? Como siempre, hay dos respuestas: la velocidad máxima teórica que se puede lograr en el laboratorio y la velocidad máxima práctica que probablemente recibirá en casa en el mundo real, rodeado de muchos obstáculos que atenúan la señal.

WiFi 802.11acLa velocidad máxima teórica de 802.11ac es de ocho canales 256-QAM de 160 MHz, cada uno de los cuales tiene una capacidad de 866,7 Mbps, para un total de 6,933 Mbps, o apenas 7 Gbps. Esa es una velocidad de transferencia de 900 megabytes por segundo, más de lo que puede apretar un enlace SATA 3. En el mundo real, gracias a la contención de canales, probablemente no obtendrá más de dos o tres canales de 160MHz, por lo que la velocidad máxima se reduce a algún lugar entre 1.7Gbps y 2.5Gbps. Compare esto con la velocidad teórica máxima de 802.11n, que es de 600 Mbps.

En situaciones en las que no necesita el máximo rendimiento y confiabilidad de Ethernet gigabit por cable, que sigue siendo una buena opción para situaciones que requieren el mayor rendimiento, 802.11ac es sin duda convincente. En lugar de abarrotar su sala de estar colocando un cable Ethernet a la PC de cine en casa debajo de su televisor, 802.11ac ahora tiene suficiente ancho de banda para transmitir de forma inalámbrica el contenido de alta definición a su consola de juegos, decodificador o PC de cine en casa. Para todos los casos de uso menos los más exigentes, 802.11ac es una alternativa viable a Ethernet.

El futuro de 802.11ac

802.11ac también se volverá más rápido. Como mencionamos anteriormente, la velocidad máxima teórica de 802.11ac es apenas inferior a los 7 Gbps, y aunque nunca lo alcanzará en un escenario del mundo real, no nos sorprendería ver velocidades de enlace de 2 Gbps o más en el próximo pocos años. A 2 Gbps, obtendrá una velocidad de transferencia de 256 MB / seg, y de repente Ethernet tiene cada vez menos utilidad si eso sucede. Para alcanzar tales velocidades, los fabricantes de chipsets y dispositivos deberán implementar cuatro o más transmisiones 802.11ac, tanto en términos de software como de hardware.

Imaginamos que Broadcom, Qualcomm, MediaTek, Marvell e Intel ya están en camino de implementar soluciones 802.11ac de cuatro y ocho flujos para la integración en los últimos enrutadores, puntos de acceso y dispositivos móviles, pero hasta que se cumpla la especificación 802.11ac. Es poco probable que surjan conjuntos de chips y dispositivos de segunda ola finalizados. Los fabricantes de chipsets y dispositivos tienen mucho trabajo por delante para garantizar que las funciones avanzadas, como la formación de haces, cumplan con el estándar y sean interoperables con otros dispositivos 802.11ac.

Ahora lee:Cómo aumentar la velocidad de su Wi-Fi eligiendo el canal correcto.

Sebastián Anthony escribió la versión original de este artículo. Desde entonces se ha actualizado con nueva información.

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