¿Qué pasa si Facebook cierra?

Horda de zombis fuera de Facebook

Durante las últimas dos semanas he estado revolviendo constantemente una idea en mi cabeza: ¿Qué pasaría si Facebook muriera? ¿Cómo sería el mundo si se despertara un día, se girara para revisar su teléfono inteligente y descubriera que Facebook simplemente no existe?

A escala microscópica, es posible que haya experimentado algo similar en el pasado, cuando era bastante común que su cuenta de Facebook fuera inaccesible debido a un error o al mantenimiento continuo. Es chocante estar desconectado de tus amigos, seres queridos y del ego digital fabricado con esmero, pero te tranquilizas sabiendo que la interrupción es solo temporal. Sin embargo, por otro lado, escuchas historias desgarradoras de personas a las que se les prohibió la cuenta de Facebook (o se eliminaron las cuentas de Gmail) y cómo han perdido años de fotos, recuerdos y mensajes. ¿Qué pasaría si escalaras este efecto a casi mil millones de personas?

¿Habría un clamor de proporciones monumentales, seguido de algún tipo de prisa en la sede de Facebook? ¿O sería más como un velo que se levanta de la conciencia colectiva, con mil millones de personas emergiendo parpadeando en el mundo real por primera vez en años? Sospecho que sería el primero.



Paisaje urbano postapocalípticoSin embargo, una mejor pregunta es si Facebook podría en realidad se cerrará. No me refiero físicamente - Zuckerberg obviamente podría desconectarse en cualquier momento - pero, más ideológicamente, ¿es Facebook demasiado grande e importante para fallar? Quiero decir, muy pocas personas argumentarían que Internet en sí es una necesidad de la vida cotidiana (algunos países incluso han llegado a declarar el acceso a Internet como un derecho humano) y, cada vez más, Facebook se está convirtiendo en el Internet para muchas personas. En 2011, los estadounidenses pasaron alrededor del 30% de su tiempo en línea en redes sociales y blogs, y Facebook representó la gran mayoría de ese tiempo. Otro 10% del tiempo en línea se dedica a juegos, la mayoría de los cuales habrán sido juegos de Zynga basados ​​en Facebook. En muchos aspectos, Facebook se ha convertido en el sucesor espiritual del navegador AOL, que para un gran porcentaje de navegantes, al menos en los años 90, estaba La Internet.

Sin embargo, a diferencia del jardín amurallado de antaño de AOL, Facebook se ha abierto camino en la estructura misma de la web. Si cierra AOL en su punto máximo, tendría un montón de usuarios molestos, pero en realidad no lo habrían hecho perdió cualquier cosa excepto su correo electrónico. Si Facebook dejara de existir, perdería mensajes, fotos, amigos, conexiones comerciales y un montón de otras cosas. Al igual que cuando muere un disco duro, si Facebook cerrara, sería separado por la fuerza de una gran parte de su sustento digital.

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