¿Qué pasó con el auge del empleo tecnológico?

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En la década de 1990, fuimos testigos de la explosión de la revolución de las PC y los primeros días de la era de Internet. Estimuló un auge del mercado de valores y un breve período de superávit presupuestario federal de Estados Unidos. El optimismo de esa década supuso que cualquier disrupción en las industrias existentes, y sus trabajadores, las nuevas tecnologías traerían, el crecimiento del empleo en las empresas que impulsan la nueva economía lo compensaría.

No ha funcionado del todo de esa manera. De hecho, la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS, por sus siglas en inglés) informó que los servicios informáticos y de procesamiento de datos obtuvieron más de un millón de puestos de trabajo entre 1989 y 1999, lo que colocó a esa parte del empleo tecnológico entre los cinco primeros en el crecimiento del empleo de la industria en esa década. En 2000, las cinco principales empresas estadounidenses de alta tecnología por valor bursátil eran Microsoft, Cisco, Intel, IBM y Oracle (no en orden). En 2016, las principales empresas por valor de mercado fueron Apple, Microsoft, Alphabet, Facebook y Oracle. Pero en conjunto, empleaban sólo a unas 455.000 personas, en comparación con las 550.000 de sus homólogos en el año 2000. Durante ese mismo período de 15 años, el valor de mercado de las cinco empresas de tecnología más grandes creció de 1,3 billones de dólares a 2,2 billones de dólares, un 76% incrementar.

Si bien lo anterior no es una comparación exacta, ya que cubre un período de tiempo específico y solo a las principales empresas, la tendencia muestra que el crecimiento de las ventas y las ganancias en el sector tecnológico no necesariamente equivale a un crecimiento laboral similar. Este análisis también deja fuera a Amazon, que se considera una empresa de tecnología, pero también un minorista y algunas otras cosas. Tiene más de 250.000 empleados, pero una gran parte de esa plantilla se ha destinado a dotar de personal a sus crecientes centros de distribución en todo el mundo. Aproximadamente la mitad de los 116.000 empleados de Apple también se encuentran en las operaciones de sus tiendas minoristas. Si bien todos estos son trabajos reales, no son los trabajos tradicionalmente mejor pagados asociados con la alta tecnología en áreas como ingeniería, marketing, ventas y operaciones.



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Hay muchas razones para esta tendencia. La primera es que la misma tecnología que han desarrollado muchas de las empresas mencionadas ha contribuido al desplazamiento de puestos de trabajo dentro de sus propias filas. Las herramientas de productividad y colaboración, y el cambio a servicios basados ​​en la nube, han hecho que la información funcione de manera más ágil y menos intensiva en personal. La capacidad de mover, agregar y compartir información rápidamente en cualquier lugar donde haya una conexión de alta velocidad significa que los trabajadores del conocimiento pueden colaborar de manera más eficiente. El software también ha eliminado las capas de gestión media de las empresas de tecnología.

En hardware, la fabricación en los EE. UU. Se ha trasladado casi por completo al extranjero. Si bien parte de la fabricación de productos semiconductores de alto valor permanece en los EE. UU., Y compañías como Intel han continuado haciendo grandes inversiones fabulosas aquí, la mayor parte de la fabricación de dispositivos y silicio se ha trasladado al extranjero. Los fabricantes por contrato como Flex y Foxconn fabrican productos en China, donde el costo de la mano de obra para el ensamblaje es menor. Fundiciones como Taiwan Semiconductor y Samsung fabrican chips para otras empresas.

Uno de los resultados de la fabricación deslocalizada es que los trabajos de apoyo de ingeniería para esas operaciones se trasladan a donde están las fábricas, y esos trabajos incluyen puestos de alto valor que requieren experiencia en áreas como robótica, ingeniería mecánica, ciencia de materiales y control de calidad. Willy Shih, profesor de Harvard Business School y veterano de Kodak e IBM, célebre en 2012:

En algunas de las líneas avanzadas de fabricación de semiconductores en Asia, tiene maestría en ingeniería con herramientas de producción que cuestan tanto como un avión: $ 65 millones, $ 70 millones. Son extremadamente sofisticados y complejos, y se realiza mucha ingenieríaenel piso de la fábrica.

En otras palabras, cuando el ecosistema de manufactura se traslada a otra parte, más que solo los trabajos de menor habilidad se mueven con él.

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Parte de la culpa de la falta de crecimiento en los empleos tecnológicos puede atribuirse a las presiones financieras que enfrentan las empresas públicas. El retorno a los inversores sigue siendo un objetivo principal, Wall Street requiere informes trimestrales y una gran parte del salario de los ejecutivos se basa en el crecimiento del precio de las acciones. La plantilla es cara y limitar su tasa de crecimiento es una herramienta para mantener una alta rentabilidad. La subcontratación de servicios complementarios a empresas especializadas (como el servicio de asistencia técnica de TI y la incorporación de RR.HH.) es común y solían realizarla los empleados de la empresa. Si bien esto no es exclusivo del sector de la tecnología, las empresas de tecnología a menudo consideran que los conjuntos de habilidades fuera de las esferas del desarrollo de productos, el marketing y las ventas no son fundamentales, y buscan oportunidades de subcontratación fuera de estas áreas. También mantiene altas las métricas de eficiencia, como los ingresos por empleado.

Mucho se ha dicho sobre la brecha de habilidades que las empresas de tecnología citan como un factor limitante en la contratación. El estribillo común es que los trabajadores estadounidenses, en conjunto, carecen de las habilidades técnicas que buscan muchas empresas de alta tecnología. La controversia abunda sobre la uso del programa de visas H1B por empresas de tecnología. Algunos lo ven como una señal de que los estudiantes estadounidenses son débiles con las habilidades STEM, y algunos lo ven como una forma de que las empresas de tecnología traigan mano de obra extranjera más barata. Hay datos que respaldan ambos lados del argumento. Pero gran parte del programa H1B atrae contrataciones extranjeras en grandes empresas de subcontratación de TI (una lista que incluye Infosys y Wipro, con sede en India, pero también IBM y Accenture). En algunos de esos casos, los trabajadores de las empresas de subcontratación ganan menos dinero de lo que ganarían en el nivel y la estructura de salario / beneficio de una importante empresa de tecnología como Cisco o Microsoft. Abundan las historias de despidió a los trabajadores de TI que se vieron obligados a capacitar a sus contrapartes subcontratadas para recibir su paquete de indemnización.

Más allá de las controversias de H1B, ¿existe realmente una brecha de habilidades? En algunos casos, las habilidades en áreas técnicas avanzadas como aprendizaje automático, inteligencia artificial y ciberseguridad son escasas. Sin embargo, un estudio de la Computing Research Association apunta a una triplicar las inscripciones en programas universitarios de informática desde 2006. ¿Existe realmente una brecha de graduados, o los programas simplemente no se mantienen al día con las habilidades que se demandan actualmente? No hay respuestas fáciles.

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Una cosa que parece escasear es la formación formal en las grandes empresas. Solo como anécdota, aprendí mucho más sobre codificación, sistemas operativos y redes en mis primeros dos años en IBM de lo que aprendí en mi programa de informática. Eso puede ser un reflejo del estado de la educación en informática en la década de 1970. Pero también refleja una época diferente en la que las empresas contrataron a más personas fuera de la universidad, ofrecieron capacitación más formal e informal y promovieron desde adentro.

Los trabajadores de hoy cambian de trabajo e incluso de carrera con mucha más frecuencia, y las empresas tienden a invertir mucho menos en formación formal. En consecuencia, las ofertas de trabajo de nivel de entrada de hoy en las empresas de tecnología parecen mucho más exigentes en habilidades específicas que en el pasado. Los programas universitarios y técnicos intentan mantenerse al día, pero se requerirán asociaciones más estrechas entre las empresas de tecnología y la academia para hacer coincidir la educación con las necesidades actuales. O quizás las empresas de tecnología deberían repensar sus ideas sobre la formación, tanto para competir como para retener a las mejores personas.

La nueva tecnología siempre ha creado nuevos puestos de trabajo y crecimiento en nuevas industrias para las que interrumpió. El miedo a los robots y la inteligencia artificial asumiendo la mayor parte del trabajo Es probable que sea infundado a largo plazo, ya que la naturaleza de lo que llamamos trabajo probablemente cambiará para adaptarse a él. Pero la interrupción a corto plazo es real y dolorosa para los afectados. Las empresas, los educadores y los formuladores de políticas deberán trabajar juntos para garantizar que la promesa de la nueva tecnología se traduzca en oportunidades económicas reales para muchos, en lugar de para unos pocos.

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