¿Qué significa la transferencia de AT&T de AWS a T-Mobile?

A principios de esta semana, AT&T presentó la transferencia de licencias para la Sección 1 de Servicios inalámbricos avanzados (AWS-1) a T-Mobile USA. Con esta transferencia, T-Mobile obtiene al menos 10MHz de espectro AWS en 128 áreas de mercado celular (CMA).

Entonces, ¿qué significa para AT&T y T-Mobile?

Para T-Mobile, casi todas son buenas noticias. AT&T le dio espectro AWS a T-Mobile en 128 mercados. En 18 de los 50 mercados principales, AT&T ha cedido todos los activos de AWS a T-Mobile. Estos mercados son: Boston, MA; San Francisco-Oakland, CA; Washington DC.; Houston, TX; Baltimore, MD; Atlanta, Georgia; San Diego, CA; Seattle, WA; Kansas City, MO; San José, CA; San Antonio, TX; Sacramento, CA; Providence, RI; Salt Lake, UT; Dayton, OH; Norfolk-Virginia Beach, VA; Toledo, OH; y Honolulu, HI. En estas áreas, T-Mobile podrá lanzar el servicio HSPA + 42 (servicio HSPA + con una velocidad de descarga máxima teórica de 42Mbps, al que llama 4G) si aún no lo ha hecho. Si el CMA ya tiene +42, T-Mobile puede actualizar a HSPA + 84 (que alcanza un máximo de 84Mbps) o implementar LTE.



Para AT&T, es más una bolsa mixta. Realmente no hay muchas malas noticias, pero tampoco buenas noticias. AT&T renunció inteligentemente al espectro de AWS en áreas donde tenía más de 30MHz de espectro dedicado a LTE. Incluso con la pérdida de ese espectro en 128 mercados, AT&T se aseguró de tener espectro más que suficiente para lanzar 10 × 10 LTE en la mayoría de las áreas principales al combinar lo que le queda del espectro 4G.

Áreas de mercado celular
Sin embargo, veo que hay una opción más para AT&T. Recientemente, AT&T ha comenzado a aceptar dispositivos de marca que admiten LTE en áreas donde AT&T tiene licencia para implementar en 850MHz. Pantech Burst y Pantech Element son los primeros dispositivos de AT&T con LTE de tres bandas, que admiten 700MHz, 850MHz y AWS-1. Eso le permite a AT&T reemplazar los servicios GSM 2G implementados en 850MHz con LTE en áreas donde lo necesita. Otro beneficio adicional es que los clientes de AT&T con esos dispositivos podrán roaming en Corea del Sur en LTE, ya que Corea del Sur usa esa banda para LTE ahora. Si bien AT&T actualmente no tiene planes de usar 850MHz para LTE, definitivamente espero ver más dispositivos LTE de tres bandas de AT&T en un futuro cercano en caso de que AT&T cambie de opinión.

Al final, en realidad no hace grandes cambios en las estrategias de AT&T y T-Mobile para 4G. AT&T todavía tiene mucho espectro para implementar LTE en todo el país (y aún más para LTE de alta capacidad si finalmente se da cuenta de que necesita reemplazar 2G GSM con 4G LTE). T-Mobile ahora puede implementar LTE en una parte significativa del país si así lo desea, pero es probable que T-Mobile extienda y mejore HSPA + en su lugar.

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