Western Digital demandado para bloquear permanentemente SMR en discos duros NAS

WD-HDD

Western Digital sigue enfrentándose a las consecuencias de su decisión de enviar HDD de grabación magnética (SMR) en productos NAS. El bufete de abogados que demandó a la compañía actualizó su presentación para agregar datos técnicos significativos y no solicita un gran día de pago para sí mismo. En cambio, los demandantes piden que se prohíba a Western Digital anunciar unidades SMR como adecuadas para aplicaciones NAS.

Si no ha estado siguiendo la historia, la resumiremos a continuación:

Los discos duros convencionales utilizan CMR (grabación magnética convencional). Escriben datos en pistas magnéticas y leen información de esas pistas utilizando un cabezal de transmisión. Los accionamientos CMR colocan cada pista de forma independiente, con bandas de protección a cada lado. En las unidades SMR, las pistas se colocan de manera parcialmente superpuesta.



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Seagate también ha implementado la grabación magnética con tejas para aumentar la densidad de área de sus discos de disco, aunque la tecnología no es ideal para los productos de consumo.

Este método de superposición de datos permite una mayor densidad por plato de HDD, lo que teóricamente permite menos platos y ahorra dinero al fabricante de la unidad. Sin embargo, las compensaciones de rendimiento son significativas, particularmente en ciertos tipos de cargas de trabajo de escritura.

El problema de colocar unidades SMR en un NAS es que son terribles. Si bien el rendimiento es aceptable (aunque lento) en algunos casos de uso comunes, existen otros escenarios del mundo real que las unidades SMR simplemente no pueden manejar.

Las unidades SMR no realizan escrituras de la misma manera que lo hace un HDD; en realidad, pasan por un ciclo de programa / borrado más parecido a un SSD, porque 'tachar' las pistas hace que sea imposible escribir en una sola pista a la vez. El cabezal de la unidad tiene que leer los datos de un bloque completo del disco duro antes de volver a escribir el bloque en el disco con su contenido ahora modificado. Este requisito es el motivo por el que las unidades SMR no son adecuadas para determinados tipos de trabajo.

Hace un mes, los usuarios finales descubrieron que WD estaba incorporando unidades SMR a su familia de productos WD Red. Red está diseñado específicamente para aplicaciones NAS y Western Digital anuncia la unidad como adecuada para uso comercial y de consumo. Hay una demanda contra la empresa por esto, debido al hecho de que las unidades CMR y SMR no se pueden implementar en algunas matrices RAID una al lado de la otra, y que WD está vendiendo estas unidades en productos que no pueden usarlas correctamente.

Los demandantes en el caso no alegan que las unidades SMR estén defectuosas, sino que Western Digital se ha involucrado en publicidad falsa al vender estos productos para usos que no pueden cumplir materialmente. Esto no está en duda: se ha demostrado de hecho que los sistemas de archivos como ZFS y ciertos tipos de configuraciones RAID son incompatibles con SMR.

Los demandantes y sus abogados no buscan daños en efectivo. Lo que quieren es un fallo que declare que Western Digital no puede anunciar las unidades SMR como adecuadas para sistemas NAS cuando no lo son. Las actualizaciones de la queja original agregan las historias de los cinco demandantes adicionales que se unieron a la demanda y brindan detalles técnicos adicionales sobre cómo las unidades SMR no son adecuadas para las mismas cargas de trabajo que las unidades CMR. El argumento en juego es que Western Digital violó la Ley de Recursos Legales de los Consumidores de California, el Estatuto de Protección al Consumidor, la Ley de Publicidad Falsa y la Ley de Competencia Desleal.

en un historia separada, ServeTheHome ha descubierto pruebas de que WD sabía específicamente que sus unidades SMR no funcionarían correctamente con el sistema de archivos ZFS. ¿Como sabemos? Bueno, un ingeniero de HGST dio una presentación en OpenZFS en 2015 y señaló que Drive Managed SMR (que es lo que usa WD) y ZFS no encajaban fundamentalmente. Dado que HGST es una subsidiaria de Western Digital, está claro que al menos algunos de los empleados de la compañía estaban al tanto de los problemas potenciales hace cinco años. ServeTheHome tiene más detalles sobre estos puntos.

Silencio inaceptable de Western Digital

Western Digital se ha mantenido en silencio sobre este tema durante meses. Si bien la empresa publicó una lista de cuáles de sus unidades eran SMR y cuáles eran CMR, continúa enviando unidades SMR como reemplazos directos para escenarios que se demuestra que no pueden cumplir. La empresa no ha cambiado su mensaje y no ha cambiado sus productos.

Aquí hay un problema real. Western Digital anuncia Red como la línea NAS. No anuncia a Red como 'La familia de discos duros en la que algunas de nuestras unidades son universalmente compatibles y otras no'.

Probablemente sea algo bueno.

Si debe utilizar WD Red, busque la familia EFRX de unidades de disco duro - estos son los productos CMR. Si sabe que su NAS es compatible con los productos SMR, no dude en utilizarlos. Pero si Western Digital no toma algún tipo de acción para solucionar estos problemas de manera más significativa, no seguiría comprando los productos de la empresa. Investigaciones posteriores han demostrado que WD en realidad ha estado enviando unidades sigilosas como esta desde al menos 2018, y los usuarios finales de la compañía han estado tratando de explicar que este es un problema grave durante al menos ese tiempo.

No consideraría una unidad SMR en una matriz RAID a menos que tenga una razón específica para creer que la unidad funcionará correctamente. La diferencia de precio entre las unidades CMR y SMR no es lo suficientemente grande como para que el dolor de cabeza valga la pena.

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