Western Digital anuncia discos duros llenos de helio de alta capacidad de 12 TB y 14 TB

Es posible que los discos duros no exijan la atención de los entusiastas que solían tener, gracias al rendimiento enormemente mejorado de los SSD. Pero aún ofrecen mucho más almacenamiento a un menor costo por gigabyte que su unidad de estado sólido típica. Western Digital fue la primera empresa en comercializar discos duros rellenos de helio, y la empresa está redoblando su tecnología con la introducción de dos nuevos discos, con un disco de 12 TB disponible ahora y otro de 14 TB en un futuro próximo.

El HGST Ultrastar He12 de 12GB (HGST es una subsidiaria de Western Digital) es una unidad de ocho platos que incluye 864Gbits / sq. pulgada y gira a 7200 RPM. Está disponible en SATA y SAS, con una velocidad de transferencia en ráfaga máxima de 6 Gb / so 12 Gb / s según la interfaz (la velocidad de transferencia sostenida para la unidad es idéntica entre las dos versiones, a 243MiB / s - 255MiB / s). Ambas unidades tienen una caché de 256 MB y un tiempo de búsqueda de 8 ms para lecturas (8,6 ms para escrituras). Según Western Digital, esta configuración de ocho platos se empaqueta en dos platos completos por encima de las unidades de aire de mayor densidad. Por eso, puedes agradecer al helio. Debido a que el helio es mucho menos denso que el aire, los platos de la unidad se pueden empaquetar más apretados y hay menos vibración y fricción con las que lidiar dentro de la propia unidad. En teoría, Western Digital podría usar unidades de helio para hacer girar un número menor de discos más rápidamente, pero la llegada de los SSD probablemente haya puesto fin a tales esfuerzos. Incluso si un disco duro empresarial pudiera girar hasta, digamos, 25.000 RPM (1,66 veces más rápido que las unidades de 15K más rápidas), aún no estaría a la altura de los tiempos de búsqueda o las tasas de transferencia en el almacenamiento de estado sólido moderno.

Sin embargo, existe una diferencia entre las unidades de 12TB y las próximas de 14TB, aunque ambas se basan en el mismo diseño de ocho platos y dependen del helio: la unidad de 12TB usa PMR (grabación magnética perpendicular) mientras que la unidad de 14TB usará SMR (shingled grabación magnética). SMR puede alcanzar densidades de área más altas que PMR porque las pistas de transmisión se superponen una encima de la otra, como se muestra en la imagen a continuación (la imagen es originalmente de una presentación de Seagate, pero el concepto se aplica a todas las unidades SMR). Para obtener más información sobre los lanzamientos de SMR y Seagate, consulte nuestra cobertura aquí y aquí.



Seagate-smr-vs-escritura-en-disco-duro-convencional

Debido a que ahora hay una superposición entre las pistas, el cabezal de escritura del HDD sobrescribirá más de una pista al mismo tiempo. Esto requiere que la unidad lea y luego vuelva a escribir datos en varias pistas a la vez para evitar borrar información vital y ralentiza el rendimiento general de la unidad. Como resultado, las unidades SMR generalmente no se recomiendan para el uso de los consumidores, están diseñadas para implementaciones empresariales donde sus inconvenientes se ven superados por las mayores capacidades de almacenamiento que ofrecen. Las unidades SMR pueden empaquetar hasta un 25% más de datos en el mismo plato que una unidad PMR convencional, por lo que no nos sorprendería ver a Western Digital lanzar una unidad SMR de 16 TB en algún momento de un futuro no muy lejano. Hay dos tipos de unidades SMR: administradas por host y administradas por dispositivo. Las unidades administradas por host requieren que el sistema operativo y / o las aplicaciones administren sus idiosincrasias y garanticen que la reescritura de pistas se mantenga al mínimo, mientras que las unidades administradas por dispositivos están presentes en el sistema operativo como discos duros estándar. El próximo Ultrastar He12 14TB es un dispositivo administrado por host, lo que lo convierte en una mala opción para el hardware de consumo.

Se espera que Seagate y otras compañías presenten sus propias unidades de 12TB en 2017, y se esperan unidades de 16TB en los próximos años (nuestras hojas de té no saben si esto apunta a 2018 o 2019-2020 para la introducción de nuevas unidades).

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