Es posible que no necesitemos 'Planeta 9' para explicar las órbitas inusuales en el sistema solar exterior

Planeta-Nueve-Característica

Hace poco más de dos años, un par de astrónomos causaron sensación cuando sugirieron que las órbitas de un grupo de Objetos transneptunianos, o TNO, podrían ser evidencia de la existencia de un planeta no descubierto en nuestro propio sistema solar. Este mundo hipotético, denominado Planeta 9, tendría aproximadamente 10 veces la masa de la Tierra, 2-4 veces su diámetro, y tendría una órbita alargada que tarda hasta 15.000 años en viajar una vez alrededor del sol. Ahora, sin embargo, un grupo diferente de investigadores ha presentado una teoría que no requiere que el Planeta 9 exista en absoluto. En cambio, postulan que un grupo suficientemente denso de Objetos transneptunianos (TNO) puede haber creado colectivamente algunas de las mismas órbitas que vemos hoy, sin la necesidad de un Planeta 9.

Para revisar: El evidencia primaria porque la existencia del Planeta 9 es la gran cantidad de TNO con órbitas muy inusuales dentro de nuestro sistema solar. La siguiente imagen muestra las órbitas de varios de estos TNO, con el órbita hipotética del Planeta 9 en oro.

Las órbitas altamente inusuales (y, sin embargo, extrañamente similares) de varios objetos del cinturón de Kuiper. Imagen de Caltech



El argumento básico para Planeta 9 es que las órbitas igualmente inusuales (o inusualmente similares) de este (relativamente) masivo grupo de objetos implican que han actuado sobre ellos un objeto aún más grande. Pero Ann-Marie Madigan, profesora asistente en el Departamento de Ciencias Astrofísicas y Planetarias de la Universidad de Colorado Boulder, tiene un argumento diferente. Algunos de los TNO más grandes, incluido Sedna, se consideran 'objetos separados', lo que significa que no tienen una fuerte interacción gravitacional con Neptuno o cualquier otro cuerpo del sistema solar. El resumen del artículo del profesor Madigan lee:

(O) bservaciones sugieren que hay una gran población de TNO desprendidos que tienen una historia dinámica diferente a la de los objetos esparcidos por Neptuno. Actualmente se desconoce el mecanismo físico por el cual estos planetas menores masivos se desprenden. Sin embargo, hemos descubierto un fenómeno, impulsado por la precesión diferencial entre TNO de diferentes masas y pares gravitacionales seculares mutuos, que naturalmente separan planetas menores masivos. Este mecanismo podría tener consecuencias notables para el Sistema Solar exterior y puede arrojar algo de luz sobre el origen de la población separada de planetas menores cerca del Disco Disperso.

Los TNO más pequeños pueden moverse mucho más rápido que el puñado de TNO grandes, según Space.com, lo que hace que se agrupen. Este efecto de agrupamiento remodelaría los caminos de los TNO más grandes a medida que esos cuerpos se acercan. Con el tiempo, esto podría haber causado que los TNO más grandes con sus órbitas inusuales y altamente elípticas, se 'separaran' del resto del sistema solar. La razón por la que esta explicación potencial no se ha explorado mucho antes es que intentar modelar las interacciones gravitacionales de cientos de TNO, a través de millones a miles de millones de años, tiende a ser computacionalmente intensivo e innecesario cuando se considera la evolución general del sistema solar primario. .

Madigan nota que su propia teoría no encaja tan bien con todas las condiciones observadas como el Planeta 9. No hay explicación de por qué las órbitas de los distintos TNO separados se inclinan todas de la misma manera, por ejemplo. El Planeta 9, por otro lado, explicaría esto. Y su propia teoría requiere la existencia de un número mucho mayor de TNO pequeños de los que hemos observado históricamente, aunque nuestros propios telescopios limitados pueden explicar esta discrepancia. Sedna en sí fue descubierto en 2003, mientras que el segundo planeta enano más grande (por volumen) y más masivo, Eris, se encontró en 2005. Todavía estamos investigando los confines más lejanos del sistema solar, y seguimos buscando el Planeta 9. si está ahí para empezar.

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