Los motores diésel de seis cilindros de VW ahora implicados en el escándalo de trampas de la empresa

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Desde que VW reconoció la instalación de los llamados 'dispositivos de desactivación' en sus vehículos diésel, se ha especulado sobre la profundidad del problema. La EPA amplió oficialmente el alcance de su investigación ayer, cuando afirmó que los vehículos de seis cilindros de Audi y Porsche, incluido el Porsche Cayenne, fueron diseñados para engañar a los reguladores sobre sus niveles de emisiones.



Específicamente, la EPA alega que 'VW desarrolló e instaló un dispositivo de desactivación en ciertos vehículos diésel ligeros VW, Audi y Porsche equipados con motores de 3.0 litros para los años modelo (MY) 2014 a 2016 que aumenta las emisiones de óxido de nitrógeno ... hasta nueve veces el estándar de la EPA. Los vehículos cubiertos por el NOV de hoy son las versiones diésel del VW Touareg 2014, el Porsche Cayenne 2015 y el Audi A6 Quattro, A7 Quattro, A8, A8L y Q5 2016 '.

'VW ha incumplido una vez más su obligación de cumplir con la ley que protege el aire limpio para todos los estadounidenses', dijo Cynthia Giles, Subadministradora de la Oficina de Garantía de Cumplimiento y Cumplimiento de la EPA. “Todas las empresas deberían seguir las mismas reglas. La EPA, con nuestros socios estatales y federales, continuará investigando estos asuntos serios, para asegurar los beneficios de la Ley de Aire Limpio, asegurar un campo de juego nivelado para las empresas responsables y asegurar que los consumidores obtengan el desempeño ambiental que esperan ”.



La respuesta de VW, hasta ahora, ha sido '¡Nuh-uh!' Los funcionarios de VW, Porsche y Audi afirman que la EPA Está Mal , indicando:



'Volkswagen AG desea enfatizar que no se ha instalado ningún software en las unidades de potencia diesel V6 de 3 litros para alterar las características de las emisiones de una manera prohibida', dijo la compañía en un comunicado, agregando que 'Volkswagen cooperará plenamente con la EPA para aclarar esto materia en su totalidad '.

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VW también está avanzando hacia los autos eléctricos con una nueva versión de su Phaeton.

Después de la debacle de las últimas seis semanas , no estamos muy inclinados a creer que los fabricantes alemanes afirman que la EPA y la Junta de Recursos del Aire de California están simplemente equivocadas. Lo que es mucho más probable es que VW se basó en optimizaciones que cayeron en áreas grises, o lugares donde sintió que podría eludir los requisitos legales sin romperlos por completo. Irónicamente, este posicionamiento es una mejora para VW, ya que se descubrió que sus otros vehículos superan los niveles aceptables de emisiones de la EPA en 40 veces, en lugar de “meramente” 9 veces. El intento de VW de pintar todo el asunto como las acciones de unos pocos empleados deshonestos parece más dudoso cuanto más se amplía el escándalo.

¿El escándalo de las emisiones afectará las ventas?

Cuando la noticia del escándalo llegó por primera vez, la sabiduría convencional predijo una fuerte reacción contra VW, ya que los consumidores minoristas contra la compañía por mentir sobre el estado de sus vehículos. Esa reacción, hasta ahora, no se ha materializado. Las ventas de VW en octubre en realidad aumentaron ligeramente, un 0,24%. Sin embargo, esto no es necesariamente un buen augurio para la empresa, dado que los concesionarios de VW han estado ofreciendo grandes descuentos para tentar a los compradores estadounidenses a comprar, y algunas tiendas redujeron los precios en $ 6,000 o más en los autos nuevos de 2015 y 2016.



Visto desde esa perspectiva, el repunte de las ventas no parece una gran mejora. Los márgenes operativos en las ventas de automóviles no son muy buenos, generalmente en el rango del 1-2%; Ésta es una de las razones por las que tantos fabricantes de automóviles ofrecen sus propias divisiones de financiamiento de vehículos y operan extensos talleres de reparación. Reducir los precios tanto como supuestamente ha hecho VW generalmente no es sostenible.

Incluso si las ventas de gasolina de VW no sufren mucho en Estados Unidos, es probable que la compañía se vea afectada por enormes multas de los reguladores estadounidenses y europeos. La UE ha permitido vergonzosamente que los fabricantes de automóviles se rían de las normas durante una década o más (la economía de combustible declarada de un vehículo de la UE promedio es un 48% más alta que las pruebas reales del mundo real). Si bien es absolutamente cierto que ningún ciclo de manejo igualará las condiciones de manejo del mundo real de cada conductor, la ley de la UE permite a los fabricantes usar tácticas ridículas para probar autos, incluido quitar todos los espejos exteriores, alineaciones de ruedas no estándar, inflar demasiado los neumáticos , manipulando manualmente las pastillas de freno, colocando cinta adhesiva o epoxi sobre todos los espacios en el marco para reducir la resistencia, y probando vehículos a gran altitud para reducir la resistencia. Los vehículos también se despojan de cada onza de peso extraño y se prueban en superficies de baja resistencia.

Una de las razones por las que sospechamos que VW y otros fabricantes de automóviles están pasando por un momento difícil es porque el escándalo de emisiones de VW expuso cuán acogedoras se habían vuelto las cosas entre los reguladores de la UE y la empresa alemana , mientras que en este lado del charco, la EPA tuvo que recurrir a investigadores independientes para encontrar la falla (las limitaciones presupuestarias impiden que la EPA pruebe más del 15% de los vehículos). En ambos casos, los reguladores gubernamentales parecen tontos, y nadie agradecerá a VW por ese regalo en particular.



No espero que las multas acaben con VW como empresa, al menos no en Estados Unidos, pero los reguladores europeos, donde el mercado de VW es mucho más grande, podrían reaccionar con más dureza. La salud a largo plazo de la empresa como resultado de estos escándalos aún podría estar en duda.

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