La subsidiaria de VIA Technologies, Zhaoxin, anuncia nuevas CPU x86-64

Durante casi una década, la carrera de la CPU en computadoras de escritorio y portátiles ha sido una lucha bidireccional entre AMD e Intel. Es fácil olvidar que solía haber un tercer competidor en la carrera: VIA. Si bien nunca disfrutó de mucha presencia en el mercado principal, alguna vez ofreció hardware x86 de muy bajo consumo para sistemas integrados, compilaciones de factor de forma pequeño o trabajo de escritorio simple. Podría decirse que la compañía tuvo la oportunidad de competir contra Intel Atom cuando debutó VIA Isaiah, pero los OEM nunca adoptaron realmente el chip. Ahora, sin embargo, hay noticias de que la nueva subsidiaria y empresa conjunta de VIA, Zhaoxin, planea lanzar su propia línea de CPU x86-64 para el mercado chino.

los primera iteración de la nueva CPU no va a dejar a Intel o AMD temblando en sus botas. El KX-5000 es una CPU de cuatro núcleos con una velocidad de reloj de 2 GHz, compatible con DDR4 y PCI Express 3.0. USB 3.1 (Gen 1 y 2), USB 2.0 y SATA 3. La siguiente imagen muestra la progresión de la CPU desde 2015 hasta al menos 2019 según las fechas del producto indicadas:

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No hay muchos detalles sobre la arquitectura subyacente, pero podemos hacer algunas predicciones basadas en las propias familias de productos públicos de VIA, las capacidades del KX-5000 y la hoja de ruta para estas partes en el futuro.

Estos nuevos chips parecen ser extensiones de la misma arquitectura de Isaiah que VIA implementó anteriormente, pero con mejoras significativas. No se conocen los detalles de esas mejoras, ya sea entre Isaiah (40 nm, VIA) y el ZX-C (28 nm, Zhaoxin) o entre variantes más antiguas y más nuevas del ZX-C; los únicos avances enumerados mencionan la compatibilidad con el 'algoritmo criptográfico SM3 / SM4'.

El cambio a 28nm y el uso de una arquitectura SoC sugiere la continua evolución del mismo IP VIA aprovechado para sus propios núcleos hace casi una década. Los primeros sistemas Zhaoxin utilizaban los conjuntos de chips VX11PH de VIA, pero las CPU más recientes de la línea de productos ZP-C (que es anterior al KX-5000) utilizan su propio conjunto de chips, el ZX-100S. Este conjunto de chips más nuevo parece ser una actualización de un punto bastante pequeño, no una revisión enorme.

La imagen de arriba sugiere que Zhaoxin tomó un camino similar al de Intel y AMD, implementando primero una CPU independiente en su propio nodo de proceso en 2015, seguido de la expansión al soporte de doble matriz (ocho núcleos) en 2016. En 2017, Zhaoxin trajo el chipset I / O y PCI Express carriles on-die, mientras aparentemente mantienen la misma arquitectura de sistema pero en un solo paquete. Tanto Intel como AMD adoptaron un enfoque gradual para la integración de dispositivos, moviendo la funcionalidad en la matriz en etapas y con el tiempo. La familia ZX-5000 agrega soporte para múltiples capacidades que los chips anteriores no ofrecían, en una mejora significativa de funciones para los productos de la empresa. También parece que Zhaoxin se ha movido a un dado unificado para sus productos, ya que las opciones de CPU de cuatro y ocho núcleos ya no se comercializan como 'Dual Die'.

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Los resultados de referencia implican que los SoC ZX-5000 son más rápidos que los chips ZX-C que reemplazan, aunque no está claro de dónde provienen las ganancias o qué revisiones puede realizar Zhaoxin en el futuro. El KX-6000 del próximo año verá un salto de velocidad a 3GHz y un nuevo nodo de proceso. No sería sorprendente que también se tratara de una renovación arquitectónica importante. El cambio de la tecnología FinFET planar de 28 nm a 16 nm le da a Zhaoxin una razón para revisar la arquitectura de la CPU subyacente y realizar los cambios necesarios para mantener relojes más altos o mejorar el IPC. Y es probable que sea un componente clave en el impulso general de China para hacerse autosuficiente en tecnología de semiconductores.

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