Verizon sigue diciendo a los clientes de cobre que actualicen o pierdan el servicio

Camión de Verizon

La FCC puede haber señalado su nueva disposición para llevar a los ISP a la tarea por mal servicio, pero Verizon aún no ha recibido el mensaje. La compañía está de vuelta en las noticias por maltrato a los clientes esta semana, esta vez por decirle a un hombre de Virginia que no solucionaría un corte de línea y que tenía que actualizarse a fibra. La interrupción se resolvió por sí sola unos días después, pero cuando el hombre volvió a llamar, Verizon se duplicó. No solo todavía estaba obligado a cambiar a fibra antes del 3 de julio, sino que la empresa desconectaría su conexión de cobre sin importar qué en esa fecha.

Ars Technica tiene los detalles en la historia, que parece haberse convertido en parte del curso de la empresa de telecomunicaciones. Verizon ha estado presionando a sus clientes hacia la fibra durante más de un año, generalmente por negarse a arreglar cortes o problemas con la infraestructura de cobre existente, despidiendo a los empleados que saben cómo mantener las líneas y luego alegando que los problemas excesivos con su red POTS (Plain Old Telephone Service) hacen que sea imposible justificar la solución de los problemas.

Por que el servicio de cobre sigue siendo importante

A primera vista, esto podría parecer un problema, ya que las líneas de fibra generalmente ofrecen un rendimiento superior al cobre antiguo. Sin embargo, si vive en áreas rurales o lugares donde el servicio eléctrico es errático, esas líneas de cobre pueden ser una bendición. Los teléfonos que funcionan con cobre pueden seguir funcionando, incluso en un corte de energía, porque la línea de cobre en sí proporciona la pequeña cantidad de energía que el teléfono necesita para funcionar. Esa es una característica que la fibra no puede igualar, y Verizon solo ofrece paquetes de baterías que duran solo ocho horas (aparentemente, las baterías de 24 horas están disponibles en al menos algunas ubicaciones).



Perder el servicio telefónico durante unas horas es simplemente molesto, pero el servicio telefónico a raíz de un apagón generalizado puede ser absolutamente crítico. Los informes de los usuarios sobre líneas caídas o transformadores quemados son importantes para la compañía eléctrica, mientras que los adultos mayores o enfermos pueden depender de la capacidad de comunicarse con sus seres queridos. Las líneas telefónicas de cobre a menudo están enterradas, lo que significa que siguen siendo confiables incluso en situaciones en las que las principales redes eléctricas y celulares se han desconectado.

Mapa de cobertura de Verizon FiOS

Para la mayoría de nosotros, la diferencia entre fibra y cobre es en gran medida irrelevante, pero hay clientes para quienes el cobre es una opción claramente superior. ¿Por qué, entonces, Verizon está tratando de destruir el servicio? Porque las líneas POTS están sujetas a una amplia regulación y garantías de servicio, mientras que la fibra no lo está. Cambiar a los clientes a VOIP le permite a Verizon eludir los requisitos de servicio y las garantías de tiempo de actividad, y aunque Verizon afirma que no les está cobrando más a los clientes por el cambio a la fibra, no hay nada que impida que la empresa aumente las tarifas después de que se complete la transición desde el cobre. Los clientes a los que se les quita el cobre también tienen más probabilidades de quedar bloqueados con Verizon como proveedor; una vez que se retira el cable de cobre de una casa, volver a cablearlo es prohibitivamente caro.

Esta queja es solo la última de una larga lista de acciones contra Verizon. La empresa ha sido atrapado mintiendo sobre los límites de datos y ancho de banda relacionados con FiOS, usando supercookies indelebles (finalmente acordó dejar de hacer esto después de la protesta de los consumidores) y abdicó por completo de una promesa que hizo en Pensilvania de brindar acceso de fibra de alta velocidad a todo el estado a cambio de que se le permitiera cobrar tarifas más altas por su servicio. La empresa ha sido demandada por sus propios sindicatos por no mantener sus redes de cobre y ha ralentizado el despliegue de fibra en la mayoría de los casos. FiOS no se ha llevado a nuevas ciudades en años, aunque la compañía aún expande su área de cobertura en ciudades donde tenía una presencia establecida.

La FCC aún no ha decidido cómo manejará la transición a VOIP o si se permitirá a las empresas de telecomunicaciones e ISP cerrar sus redes de cobre. En la actualidad, tal medida dejaría a millones de estadounidenses sin ningún tipo de servicio telefónico, a menos que cuente planes inalámbricos extremadamente caros con tarifas por GB de $ 10 o más. No hace falta decir que Verizon está a la vanguardia en insistir en que dicho acceso inalámbrico debe considerarse equivalente a la línea fija, aunque las tarifas de datos para el primero son un orden de magnitud más altas que lo que pagaría por el servicio básico.

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