uTorrent acusado de agrupar malware de criptomonedas con el popular cliente BitTorrent

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Durante años, si ha usado BitTorrent, probablemente haya usado µTorrent para administrar y controlar archivos torrent. El software es el cliente Torrent en línea más popular con un estimado de 100 millones de usuarios, y es valorado por su tamaño reducido y su rico conjunto de funciones. µTorrent ha estado incluyendo adware durante varios años (a pesar de advertir a las personas en su instalación contra las instalaciones que intentan cobrar por el programa), pero esta vez puede haber cruzado una línea: numerosos usuarios informan que la instalación del programa también instala silenciosamente una aplicación llamada Escala épica.

Epic Scale tiene un aspecto sombrío, por decir lo menos. El sitio web de la compañía afirma un vínculo directo entre la instalación de Epic Scale y las organizaciones benéficas en beneficio, literalmente.

Función de escala épica



La impresión que da el sitio web es que al instalar este programa, literalmente donar tiempo de computación a la caridad. Es como Folding @ Home, SETI u otro proyecto equivalente, ¿verdad?

Bueno no. No exactamente. Un poco más abajo en la página, el notas del sitio web:

'¿Cómo se gana el dinero?'

“Resolver problemas matemáticos para la predicción del tiempo, simulaciones físicas, criptografía (incluida la minería de criptomonedas) y más tiene un valor en el mundo real. Resolvemos estos problemas en nombre de nuestros socios de confianza y donamos las ganancias a sus organizaciones benéficas favoritas '.

Aquí hay una pista: la única de esas actividades que realmente gana dinero es la minería de criptomonedas, y eso es lo que hace Epic Scale.

ES-Continuously

El programa se establece en 'Continuamente' de forma predeterminada

Por un lado, esto es algo desconcertante. La minería de criptomonedas en CPU se apagó años hace. Es increíblemente poco probable que Epic Scale pueda generar muchos ingresos; incluso con cantidades masivas de mineros, el escalado de la CPU simplemente no es lo suficientemente bueno. Por otro lado, la compañía tiene ambiciones: su software de escaneo de CPU señala que mi sistema (un Core i7-3960X) no tiene tarjetas AMD ni Nvidia. Eso no es cierto, pero obviamente Epic Scale quiere, erm, escalar horizontalmente.

El mayor problema aquí es que incluso si quisiera donar criptomonedas a organizaciones benéficas, Epic Scale nunca revela cuánto de sus ganancias se donan realmente o cómo selecciona las organizaciones en cuestión. La empresa dice que dona el 100% de las ganancias a organizaciones benéficas ”.porque recién estamos comenzando y queremos tener el mayor impacto posible '.Esto es absurdo. Las organizaciones que recién están comenzando deben invertir al menos parte de sus ganancias en la empresa para crecer. Esto implica que Epic Scale tiene una visión bastante liberal de la palabra 'beneficio'. No hay nada de malo en eso, como tal, pero nuevamente, no hay garantía de que un porcentaje significativo del tiempo de criptomoneda de CPU donado esté regresando a los donantes.

En cuanto a los programas elegidos, las dos opciones de Epic Scale son las favoritas del Y-Combinator, pero uno de ellos, el proyecto de inmunidad de la vacuna contra el VIH, ha sido muy criticado por los científicos por no tener científicos reales involucrados y por seguir métodos desacreditados de investigación de vacunas.

La otra, Watsi, es una plataforma de financiación colectiva, no una institución caritativa real.

En resumen, incluso en el mejor de los casos, en una situación franca, este es un software que toma el control del tiempo de su CPU (se instala para grabar ciclos 'continuamente' de manera predeterminada) para generar ganancias, sin revelar nunca cuánto de esa ganancia es en realidad donado a organizaciones benéficas. Y elige organizaciones de caridad de valor cuestionable en el mejor de los casos. El objetivo de donar a una organización como Watsi es que los usuarios crowdfund los candidatos. Quite el elemento personal y ¿cómo elige Epic Scale sus donaciones (suponiendo que alguna vez haya hecho alguna)?

Ya se ha derramado mucha tinta sobre el supuesto mal comportamiento del programa, incluidas las acusaciones de que se oculta en el Panel de Control y es instalado por µTorrent de forma invisible. No observé ninguno: cuando instalé µTorrent 3.4.2, vi la pantalla 'Aceptar / Rechazar' para Epic Scale, y cuando instalé Epic Scale, vi la opción Agregar / Quitar en el lugar habitual. El instalador, debe tenerse en cuenta, está completamente roto y no desinstala esencialmente nada, pero los desinstaladores defectuosos, en sí mismos, no son delitos.

La cuestión de si Epic Scale se instala honestamente o no, o si µTorrent representa correctamente el software es, por supuesto, importante, pero igualmente importante es si la compañía detrás del software es honesta y franca sobre su propia misión y actividades. Donar a organizaciones sin respaldo científico y a plataformas de crowdfunding a tasas no reveladas, mientras que tergiversa la función del software, no es un uso válido del tiempo de la CPU; es solo un ejemplo más de cómo un buen software se arruina con malos complementos.

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