USGS cierra Landsat 5, el satélite de observación de la Tierra con más tiempo en funcionamiento

Landsat 5 Uluru

Lanzado en marzo de 1984 con la intención de capturar imágenes satelitales de la Tierra, Landsat 5 inicialmente solo se planeó para una misión de tres años. En marzo de este año, celebró 28 años de funcionamiento, 25 años más allá de su vida útil proyectada. Después de 29 años de orbitar la Tierra, hacer una órbita completa más de 150.000 veces y transmitir más de 2,5 millones de imágenes a la base de operaciones, el Landsat 5 se cerrará definitivamente.

El Servicio Geológico de EE. UU. Tomó la decisión de poner el satélite en reposo a raíz de una falla del giroscopio en el satélite. Landsat 5 se lanzó con el objetivo de crear un archivo global de fotos satelitales de la Tierra, lo que a su vez nos ayudaría a comprender mejor los problemas ambientales de nuestro planeta. La directora del USGS, Marcia McNutt, señaló que Landsat 5 probablemente registró cualquier marca dejada en la Tierra más grande que un campo de fútbol, ​​'ya sea un huracán, un tsunami, un incendio forestal, deforestación o un derrame de petróleo'. Obviamente, las observaciones de Landsat 5 incluyen el mayor impacto que los humanos tienen en el planeta, desde el crecimiento urbano y la deforestación, hasta los desastres causados ​​por la humanidad como Chernobyl.



Landsat 5Landsat 5 puede transmitir imágenes a una velocidad de 85 Mbps, y el satélite tarda alrededor de 16 días en escanear todo el planeta.



Landsat 5 ha experimentado una multitud de problemas operativos desde su lanzamiento. En noviembre de 2005, el satélite experimentó un problema con la unidad de matriz solar, que a su vez es responsable de cargar las baterías que mantienen el satélite en funcionamiento. Sin embargo, la situación se remedió y el satélite pudo continuar su misión ampliada. En agosto de 2009, por razones desconocidas, el satélite se salió de control y la energía se redujo drásticamente, pero el satélite reanudó sus operaciones normales unos días después. En noviembre de 2011, parte del sistema de transmisión de imágenes de Landsat 5 falló temporalmente, pero se restauró 90 días después. A pesar de todos estos problemas, el USGS ha mantenido milagrosamente el satélite en funcionamiento durante casi treinta años. Desafortunadamente, la falla del giroscopio marca el final de la línea.

Imágenes Landsat, que muestran el Gran Lago Salado en Utah en 1972, 1988 y 2002

Imágenes Landsat, que muestran el Gran Lago Salado en 1972, 1988 y 2002



En lugar de estrellar el satélite contra una parte segura de la Luna como el sondas GRAIL recientemente demolidas, USGS comenzará las maniobras de vuelo para llevar el Landsat 5 a casa a partir del próximo mes. Landsat 7, que se lanzó en 1999, continuará la misión de Landsat 5, y en febrero de 2013, se lanzará Landsat 8, denominada Misión de Continuidad de Datos de Landsat.

Si desea examinar una gran cantidad de imágenes interesantes resultantes del programa Landsat, diríjase a el sitio web de las misiones Landsat. El archivo es gratuito y contiene casi diez millones de imágenes, por lo que si ha estado buscando algo para matar el tiempo antes del Año Nuevo, esto debería funcionar.

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