USB-C frente a USB 3.1: ¿Cuál es la diferencia?

USB tipo C

Con el lanzamiento del Apple MacBooky Chromebook Pixel de Google, USB-C (también llamado USB Type-C) y el estándar USB 3.1 que lo acompaña están llegando al mercado algo antes de lo que inicialmente esperábamos. Si tiene curiosidad sobre los dos estándares y cómo interactúan, hemos desempolvado y actualizado nuestra guía para la próxima tecnología. La situación es más matizada que con las actualizaciones estándar USB anteriores: los conectores USB 3.1 y USB Type-C pueden llegar juntos a las nuevas máquinas, pero no están unidos por la cadera como podría pensar.

USB tipo C: solución de un problema antiguo

La frustración casi universal por los intentos de conectar dispositivos USB a las computadoras ha sido un elemento básico del humor nerd y satirizado de varias maneras hasta que Intel finalmente encontró una manera de tomar la broma cuántica.

USB superpuesto



USB tipo C promete solucionar este problema con un conector universal que también es capaz de duplicar el rendimiento teórico de USB 3.0 y puede proporcionar mucha más potencia. Es por eso que Apple está emparejando Type-C y USB 3.1 para eliminar el conector de alimentación en la MacBook. Es un objetivo con el que estamos de acuerdo, incluso si estamos menos entusiasmados con la decisión de la empresa de deshacerse de los puertos USB con esa única excepción. El enfoque de Google, al proporcionar dos USB-Cy dos puertos USB 3.0 normales, es obviamente preferible, aunque agrega un poco de volumen a la máquina.

Apple-MacBook

Los conectores tipo C se enviarán en una variedad de adaptadores pasivos. Una versión anterior de esta historia afirmaba erróneamente que tales cables no estarían disponibles. ET lamenta el error. La especificación proporciona adaptadores pasivos con USB 3.0 / 3.1 en un extremo y USB Type-C en el otro.

USB-C, USB 3.1 no siempre conectados

El enchufe tipo C se puede utilizar con estándares anteriores de USB, lo que significa que los fabricantes no tienen que adoptar automáticamente el costoso hardware 3.1 si quieren incluirlo en dispositivos móviles. Apple, para ser claros,esofrece USB 3.1 en la nueva MacBook, aunque la empresa no ha revelado qué proveedor externo proporciona el soporte real del chipset.

Puerto USB tipo C

Un puerto USB tipo C junto a USB 3.0.

La desconexión entre el estándar de rendimiento de USB 3.1 y el conector USB Type-C inevitablemente causará confusión. Una de las razones por las que el cambio de USB 2.0 a 3.0 fue relativamente sencillo es porque colorear tanto los cables como los enchufes en azul brillante hizo imposible confundir un tipo de puerto con el otro.

Sin embargo, la ventaja de desacoplar USB 3.1 de USB-C es que las empresas pueden implementar la tecnología en teléfonos móviles y tabletas sin necesidad de optar por interfaces que inevitablemente consumen más energía. Por otra parte, algunos podrían argumentar que esto sería un punto discutible: el controlador USB se puede apagar cuando no está activo y cuando es activo, el dispositivo debería estar consumiendo energía de la PC o del puerto de carga de todos modos. Teóricamente, la disipación de calor podría seguir siendo una preocupación: un mayor ancho de banda inevitablemente significa más calor, y en dispositivos construidos con especificaciones de 3-4W, cada décima de vatio es importante.

Si tuviera que apostar, apostaría a que la envolvente de potencia de 100 W en USB 3.1 en realidad tendrá un valor más práctico que la capacidad de ancho de banda de 10 Gbps. Si bien es cierto que USB 3.1 dará a los gabinetes SSD externos más espacio para estirar las piernas, el estándar existente aún permite que las unidades mecánicas convencionales funcionen a toda velocidad, mientras que los SSD pueden alcanzar aproximadamente el 80% del rendimiento máximo para cargas de trabajo de escritorio. Puede que no sea tan bueno, pero está muy lejos de los días en que usar USB 2.0 para un disco duro externo era terriblemente lento en comparación con SATA. También se espera que la sobrecarga de señal disminuya significativamente, gracias a un cambio a un esquema de codificación de 128 bits y 132 bits, similar al utilizado en PCI-Express 3.0.

USB-3.1-Tipo-C-04

Sin embargo, la capacidad de proporcionar 100 W de potencia, en lugar de 10 W, significa que casi todos los fabricantes podrían deshacerse de los torpes bloques de energía. Todavía habría preocupación por garantizar que los puntos de conexión se refuercen lo suficiente, pero siempre que se puedan tener en cuenta estas preocupaciones, la gran mayoría de las computadoras portátiles podrían cambiar al nuevo estándar. Los discos duros y otros periféricos externos pueden ser alimentados por un solo cable, al igual que los concentradores USB para múltiples dispositivos.

El mayor ancho de banda es bueno y un gran punto de venta, pero el conector abatible y el suministro de energía probablemente marcarán más la diferencia en la realidad de la vida cotidiana. Como para competencia con Thunderbolt de Intel, USB 3.1 seguirá a la zaga del estándar de alta velocidad de Intel, pero a medida que aumenta el ancho de banda, esta brecha se vuelve cada vez más académica. En este punto, son las funciones que USB no permite, como RAID y TRIM, las que importan más que el ancho de banda sin procesar en la mayoría de los casos.

La MacBook de Apple será la primera en salir por la puerta con compatibilidad con USB 3.1 y USB-C, y los proveedores se apresuran a igualar a la empresa en ambos aspectos. LaCie ha anunciado una nueva revisión de su Unidad móvil Porsche Design que aprovecha el conector Tipo-C, pero solo ofrece USB 3.0. Tomará tiempo para que la especificación 3.1 aparezca realmente en los dispositivos periféricos, incluso en aquellos que adoptan el cable USB-C. El soporte de la placa base fuera del Apple MacBook probablemente faltará de 4 a 5 meses, aunque los primeros cables periféricos deberían estar disponibles mucho antes de ese momento.

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