El gobierno de EE. UU. Confirma la vigilancia no autorizada de teléfonos celulares en Washington

mantarraya

El gobierno federal se ha mostrado reacio a discutir el uso de dispositivos de vigilancia de teléfonos celulares deshonestos en los EE. UU. Pero el Departamento de Seguridad Nacional finalmente ha reconocido que esos dispositivos probablemente estén en funcionamiento en Washington DC. Esta revelación proviene de una carta al senador estadounidense Ron Wyden con fecha del 26 de marzo. En ella, el DHS confirma que ha simuladores de sitios celulares detectados cerca de importantes agencias gubernamentales.



Estos dispositivos de escucha a escondidas se conocen técnicamente como 'receptores IMSI', pero generalmente se les llama simplemente mantarrayas, en honor a los dispositivos de Harris Corporation comúnmente utilizados por los departamentos de policía y las autoridades federales. Todos los receptores de IMSI funcionan de la misma manera básica: pretenden ser una torre celular, lo que obliga a los teléfonos cercanos a conectarse antes de pasar la señal a una torre real. Esto permite que Stingray recopile datos del dispositivo y escuche las conversaciones.

Los estándares celulares actuales eran sólidos y difíciles de descifrar cuando se desarrollaron, pero la tecnología ha avanzado. Ahora es posible escuchar las llamadas telefónicas con el hardware adecuado usando ataques como GSM Active Key Extraction. Las rayas también pueden rastrear la ubicación de un teléfono y bloquearlo para que no se conecte a la red celular real.



En la carta a Wyden, el DHS admitió que no podía determinar el tipo de dispositivos en funcionamiento. Si bien sabía que estos dispositivos no eran operados por ninguna organización legítima de aplicación de la ley, no podía decir quién estaba ejecutando el equipo. Los investigadores de seguridad y los funcionarios gubernamentales han sospechado durante mucho tiempo que las agencias de inteligencia extranjeras han realizado vigilancia de teléfonos celulares en la capital del país y sus alrededores. Estas señales probablemente no provienen de un aficionado a los dispositivos móviles promedio: las mantarrayas y dispositivos similares cuestan entre $ 1,000 y $ 200,000. Algunos solo son buenos para distancias cortas y caben dentro de una pequeña mochila o maletín. Otros son del tamaño de un microondas y necesitan una fuente de alimentación continua.



Los funcionarios del DHS le han dicho a la AP que la agencia detectó actividad no autorizada de Stingray durante un barrido de 90 días que comenzó en enero de 2017. Rastrear la ubicación de Stingray sería una tarea costosa y que consumiría mucho tiempo. Probablemente también requeriría la cooperación de los proveedores de servicios inalámbricos para implementar nuevas tecnologías, en las que no están ansiosos por gastar dinero. También se sospecha que las fuerzas del orden se demoran, ya que muchos departamentos y agencias confían en las rayas para vigilar a los sospechosos.

Los funcionarios del gobierno con ciertos teléfonos celulares reforzados y ultraseguros no se verán afectados por la actividad de Stingray, pero la mayoría de la gente solo está usando teléfonos inteligentes estándar. Podrían ser detectados fácilmente por dispositivos de escucha ilegal.



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