La Fuerza Aérea de EE. UU. Quiere desplegar 'aviones de arsenal' para mejorar la potencia de fuego limitada del F-35

Uno de los límites de los aviones furtivos, incluido el F-35 , es que tienen que llevar su armamento en bahías internas si quieren permanecer en modo sigiloso total. Si bien es posible montar hardware externo en la aeronave, hacerlo daña su perfil sigiloso. El problema con las bahías internas es que no contienen mucho en cuanto a artillería. El F-22 lleva seis misiles más allá del alcance visual, mientras que el F-35 actualmente puede contener solo cuatro.

La Fuerza Aérea ha propuesto una solución a este problema: los llamados aviones 'arsenal', que serían guiados de forma remota por aviones de combate. Como su nombre lo indica, un avión de arsenal es un bombardero o un avión de carga que ha sido adaptado para transportar una variedad de misiles específicos de la misión y artillería guiada con precisión. Es una idea que la Fuerza Aérea está tomando prestado de la Armada, que convirtió cuatro submarinos de misiles balísticos de la clase Ohio (llamados 'Boomers') en embarcaciones multifunción que también llevan 154 misiles de crucero Tomahawk. Veintidós de los 24 tubos de misiles Trident se convirtieron para contener siete Tomahawks cada uno, mientras que los dos tubos restantes fueron equipados para su uso por las Fuerzas Especiales.



Clase Ohio

Un 'boom' de la clase Ohio convertido en un SSGN - submarino de misiles guiados de propulsión nuclear.



Un avión del arsenal cumpliría un papel similar. En este escenario, el avión de combate es un explorador que transmite información de objetivos de precisión al avión del arsenal. El avión del arsenal luego dispara su propia artillería guiada con precisión hacia el objetivo.

Partes de este sistema ya están en su lugar, gracias a las actualizaciones de objetivos de precisión para bombarderos como el B-1B y B-52. Pero la Fuerza Aérea está llevando el concepto más allá, imaginando una red de enlaces de datos entre aviones de combate, naves de vigilancia, aviones de arsenal, bombarderos y aviones de apoyo aéreo cercanos. como la A-10 . El resultado sería una fuerza de combate en red integral con aviones arsenal alimentados con datos sobre prácticamente todos los aspectos del campo de batalla en tiempo real.



Existen múltiples ventajas potenciales en el concepto de avión arsenal. Los aviones furtivos aún podrían servir como potentes exploradores, incluso cuando hubieran agotado sus armas, y el proyecto modernizaría las naves existentes en lugar de construir nuevos vehículos desde cero. La propuesta actual no especifica qué aeronaves se utilizarían para esta tarea; Foxtrot Alpha especula que el B-1B es más probable que el B-52, ya que este último tiene una misión nuclear específica, y que también podríamos ver naves de arsenal de gama baja construidas a partir de aviones de transporte C-130.

Aún se desconoce si la Fuerza Aérea continuará con el proyecto a largo plazo. Hay proyectos en curso para desarrollar municiones más pequeñas que encajen en las bahías de armas del F-35 de manera más efectiva y cápsulas de armas externas con características de sigilo. Expandir modestamente la potencia de fuego del F-22 o F-35 no es tan revolucionario como desplegar torretas de misiles voladores guiados con precisión, pero podría ser más simple y fácil de desplegar a largo plazo.

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