Actualice sus oídos: los implantes auditivos electivos le brindan una audición cíborg

Implante coclear

Los implantes cocleares han restaurado con éxito la audición de miles de personas sordas. Con los constantes avances en microelectrónica, su huella se ha reducido hasta el punto en que un dispositivo auditivo totalmente implantable es ahora una realidad: el micrófono incluso se puede colocar debajo de la piel. Hoy en día, pocos cambiarían su audición natural por la calidad reducida de un implante coclear. La capacidad de identificar fuentes de sonido, separarlas en una multitud parloteante y absorber su frecuencia completa y características temporales son todas víctimas de la pérdida auditiva que los implantes cocleares solo pueden restaurar parcialmente. A medida que aprendamos cómo el cerebro logra estas fantásticas proezas de procesamiento de señales y cómo trabajar con esos mecanismos innatos, estas áreas se convertirán en fortalezas del implante, en lugar de debilidades. En ese momento, muchos comenzarán a hacerse la pregunta inevitable: ¿qué pasa si no tiene que perder la audición para obtener un implante?

BAHA1

Damos por sentado la capacidad de mover nuestros ojos a cualquier objetivo, o incluso cerrar el mundo por completo. Tener un control total sobre su entrada auditiva permitiría a cualquier persona suficientemente capacitada realizar algunas tareas bastante complejas. Hoy en día, hay poco obstáculo para que cualquier estudiante sordo instrumentado escriba una aplicación simple que envíe datos al conector FM externo de su implante. Si no está habilitado para Bluetooth, no sería mucho más difícil cambiar la frecuencia al rango ultrasónico cercano donde la mayoría de los altavoces de los teléfonos inteligentes aún pueden emitir bastante bien y transmitir una señal encubierta a cualquier implante que realice el cambio de frecuencia inverso correspondiente, como ya ocurre con la mayoría. puede hacer de alguna manera.



La plena utilización de los implantes actuales de esta manera sería difícil sin un acceso abierto a sus partes internas. Afortunadamente, enhebrar una serpiente de electrodos de 16 puntos en la cóclea no es el único camino hacia el nirvana acústico. Nuevas tecnologías de conducción ósea que hacen de Google Glass suena francamente primitivo ya están disponibles. Cochlear Corporation, uno de los tres grandes fabricantes de implantes en los EE. UU., Fabrica un dispositivo que recientemente registró como BAHA (audífono anclado al hueso). El BAHA no es el audífono de su abuelo; nada entra en el canal auditivo. El elemento clave aquí es un tornillo que iguala la impedancia de las vibraciones del sonido a su cráneo y también proporciona un ancla para el procesador de voz y la electrónica asociada.

Audición ósea

El eslabón débil de los implantes siempre ha sido la comunicación a través de la piel. El tornillo de titanio de BAHA tiene un tratamiento de superficie especial que ayuda en la osteointegración (integración con el hueso circundante). Luego, la parte externa del dispositivo se atornilla a través de un espacio en la piel. En teoría, todo el estimulador vibratorio podría colocarse dentro del implante óseo. La conexión a cualquier procesador externo, si es necesario, podría hacerse de manera similar a la forma en que Prótesis de retina IMS lo hace, con imanes subcutáneos. Sin embargo, es más probable que los controladores externos conectados directamente sigan siendo componentes críticos para estos dispositivos. En lugar de un paso grueso como es el diseño actual de BAHA, algo más comparable a un piercing en el cuerpo podría servir adecuadamente como interfaz física para un dispositivo aún más fácil de usar.

Cráneo

No se nos ha escapado aquí en ET que nuestra nueva habilidad para Imprime en 3D más del 75% de un cráneo humano- y ponerlo con éxito en la cabeza de alguien - brinda una oportunidad única para el aspirante a astronauta económicamente seguro. Aún no se ha fabricado una impresora que obtenga simultáneamente titanio y polietercetonacetona (PEKK) u otro sustituto óseo. Sin embargo, se necesitaría poca imaginación para imprimir un solo material alrededor de múltiples enlaces conductores óseos, y se podrían construir bolsillos para los componentes electrónicos asociados.

Para llegar al escenario que acabamos de presentar, debemos hacer un balance de dónde estamos ahora. El líder desarrollador del diseño totalmente implantable, Otologics, se declaró en quiebra recientemente por varias razones. Alimentar los dispositivos sigue siendo un gran problema. La carga inductiva funciona bien, pero incluso las mejores baterías recargables de iones de litio tienen una vida útil limitada. Quitar la batería de la ecuación e ir con alimentación inductiva completa puede ser engorroso.

Obtener la aprobación de la FDA no solo para vender los dispositivos, sino también para probarlos, es como siempre, difícil. Gran parte de lo que sucede en el campo se hace a puerta cerrada y el usuario individual a menudo no sabe qué es realmente la tecnología de punta. Un implante coclear, aunque no se acerca a la complejidad de un teléfono inteligente, es una propuesta costosa principalmente debido a la cirugía. Una petición reciente de change.org destaca cuán selectiva puede ser la cobertura del procedimiento. A $ 125,000 por oído, un niño con discapacidad auditiva pero no sordo es una responsabilidad financiera formidable que debe asumir no solo para una compañía de seguros, sino para la sociedad en su conjunto. Aún más espinosa es la pérdida de audición en los ancianos. El cisplatino, por ejemplo, es un fármaco de elección para los cánceres de pulmón habituales en una generación de fumadores que envejece. La pérdida auditiva esun efecto secundariodel tratamiento. Otro medicamento comúnmente recetado que puede causar pérdida de audición, particularmente en niños, es la clase de antibióticos conocidos como aminoglucósidos.

Aquellos que buscan pero no califican para el implante se encuentran en una situación difícil. Es posible que pueda engañar a un audiólogo capacitado durante una prueba de audición de rutina, pero su tronco encefálico revelador lo delatará cada vez en pruebas más rigurosas. El ABR (respuesta automática del tronco encefálico) es uno de los indicadores más fiables de audición intacta en los recién nacidos y puede detectarse con unos pocos electrodos de superficie en el cuero cabelludo. Sin embargo, la pérdida temporal de la audición puede ser otra cuestión.

Los avances en prótesis de retina están impulsando toda la tecnología de implantes a un ritmo más rápido. Los fabricantes de chips ahora tienen un mercado considerable para series de chips para propósitos especiales. Para la creciente minoría de ancianos que requieren implantes de visión y audición, la necesidad de una mayor integración del sistema será enorme. Si el individuo también tiene un marcapasos, conviene hacer más consideraciones. Por ejemplo, en el primer implante doble notificado, existía una gran preocupación de que el implante coclear Digisonic DX10AE del paciente no fuera compatible con el marcapasos Biotronik Nanos-01AE preexistente. Claramente, la era de las redes de área corporal (BAN) está sobre nosotros.

Si bien, hasta donde sabemos, Canonical no está trabajando en una bifurcación especial de Linux para manejar los problemas de seguridad, confiabilidad y tiempo real necesarios para un sistema operativo de cuerpo completo, se necesita una mayor apertura en el sector de los implantes. De hecho, el batalla por implantes accesibles el hardware, software y datos ya ha comenzado. Hugo Campos lidera la oleada contra Medtronic para brindar acceso a los registros de ritmo cardíaco que su desfibrilador implantado envía de forma inalámbrica a su sede. Son sus datos, y necesita acceso oportuno a ellos para regular de manera óptima los desencadenantes de la inestabilidad del ritmo que lo acosan casi a diario. Apoyo de la Casa Blanca para el desbloqueo de teléfonos móviles es una señal positiva de que preocupaciones como estas recibirán atención. Si su seguro no cubre una actualización de software o la actualización de una nueva ROM en su implante, pero tiene la opción de optar por una alternativa abierta y gratuita, esa debería ser su elección.

Los efectos de encender por primera vez un implante en un niño sordo desde el nacimiento pueden ser muy dramáticos. Agregar un implante a un cerebro maduro que ya está completamente adaptado a un mundo acústico plantea algunos desafíos únicos. Las mejoras en estos dispositivos están llegando rápidamente. Se han desarrollado nuevas técnicas que utilizan láseres para estimular los nervios, mientras que, en paralelo, avanzan los esfuerzos para comprender cómo el cerebro procesa el sonido de diferentes fuentes. El culto emergente de los biohackers, o grinders, como muchos de ellos se llaman a sí mismos, busca aumentar sus sentidos más allá de lo que nacieron. El atractivo de los procedimientos electivos para aumentar la sensación clave no se les escapará. Después de los pioneros, todos los que puedan conseguirlos los necesitarán.

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