Se encuentran rayos X inesperados y misteriosos que emanan de Plutón

plutón x

La imagen de arriba puede parecer una mancha azul, pero en realidad es el planeta enano Plutón. Este es Plutón como lo ve el telescopio de rayos X Chandra, y es muy extraño que este instrumento pueda ver a Plutón porque generalmente asociamos las emisiones de rayos X con objetos muy calientes. Eso es algo que Plutón definitivamente no es. Si esto se confirma, Plutón sería la fuente de rayos X más distante del sistema solar. Entonces, ¿cuál es el trato?

Plutón ya es un objeto mucho más interesante de lo que esperábamos. Antes de la llegada de la sonda New Horizons de la NASA el año pasado, los astrónomos pensaban que Plutón sería una masa uniforme de roca. Pero ahora sabemos que tiene una atmósfera delgada, interesantes formaciones geológicas, e incluso un llanura gigante en forma de corazón que puede proporcionar pistas sobre las condiciones de la superficie de Plutón. Sabiendo que Plutón tenía una atmósfera, Carey Lisse del Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins y Scott Wolk del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica comenzaron a buscar señales de que Plutón podría ser visible en el espectro de rayos X.



óptico de rayos x plutón



Esperaban que fuera difícil detectar a Plutón, pero fue muy fácil. Chandra apuntó a Plutón cuatro veces entre febrero de 2014 y agosto de 2015, y el equipo detectó siete fotones de rayos X del planeta enano. Hay tres posibles explicaciones para la actividad de los rayos X de Plutón, una de las cuales probablemente fue descartada por New Horizons. Si Plutón tuviera un campo magnético activo, podría producir algo de energía de rayos X. Sin embargo, New Horizons no detectó ninguna actividad de campo magnético cuando pasó volando. Alternativamente, los rayos X solares podrían ser dispersados ​​por la delgada atmósfera de Plutón, pero los fotones observados por Chandra no tienen la temperatura adecuada para los rayos X solares. Eso deja la gran posibilidad de que las partículas cargadas del sol estén golpeando la atmósfera de Plutón, provocando que emita rayos X. Esto les diría a los científicos algunas cosas importantes sobre la atmósfera presente y futura de Plutón.

La mayor parte de la atmósfera de Plutón está cerca de la superficie, ya que intermitentemente se congela y se sublima de nuevo a gas. Sin embargo, parte de ella es mucho más alta, donde el viento solar podría chocar con estos átomos de nitrógeno, carbono y oxígeno. Y de hecho, eso coincidiría con la temperatura de los rayos X detectados por Chandra. Eso también significa que la ya delgada atmósfera de Plutón está siendo eliminada por el viento solar.



viento de plutón

El hecho de que tan poca atmósfera produzca rayos X detectables también es importante para otros objetos celestes. Existe la esperanza de que los planetas enanos más alejados del cinturón de Kuiper también sean visibles en el espectro de rayos X. El equipo detrás del análisis de Plutón ya está planeando otra encuesta con Chandra para buscar más rayos X del antiguo noveno planeta.

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