Bajo el mar: Microsoft prueba centros de datos submarinos

Microsoft está evaluando las perspectivas a largo plazo de los centros de datos submarinos, en un intento por reducir las latencias, mejorar el servicio y aprovechar algunas de las características únicas del océano. Históricamente, el agua salada y la electrónica no se consideran grandes amigos, pero los prototipos de Microsoft están funcionando de manera impresionante.

Hay varias ventajas hipotéticas de colocar centros de datos en las profundidades (en términos relativos). Los costos de aire acondicionado y refrigeración consumen un porcentaje considerable del presupuesto de un centro de datos. El agua es mucho más eficaz para eliminar el calor que el enfriamiento por aire forzado; la implementación de servidores en el océano eliminaría los gastos generales de enfriamiento. Según los informes, Microsoft está considerando implementar los servidores con sus propias turbinas de superficie o sistemas de energía de las mareas para generar energía en el sitio. Si bien esto haría que el sistema sea menos probable que se vea afectado por apagones terrestres, también aumenta la complejidad y los gastos generales de operación.



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El equipo del centro de datos submarino de Microsoft. Crédito de la foto: Microsoft



Microsoft está promocionando otras ventajas de este esfuerzo, cuyo nombre en código es Proyecto Natick. Debido a que la mitad de la población mundial vive a 50 km de un océano, la implementación de servidores basados ​​en agua permitiría a las empresas ofrecer conexiones garantizadas de baja latencia a grandes grupos de personas. Los propios centros de datos se desplegarían rápidamente, posiblemente dentro de tres meses. Eso es mucho menos tiempo del que normalmente se necesita para construir o escalar un centro de datos, y los nuevos sistemas podrían integrarse con los servidores terrestres existentes.

Microsoft construyó y probó recientemente un sistema prototipo, que funcionó durante 105 días bajo el agua y no experimentó problemas. De hecho, el sistema funcionó tan bien que los ingenieros ampliaron su tiempo operativo y lo utilizaron para ejecutar algunas cargas de trabajo comerciales desde el servicio de computación en la nube Azure de Microsoft. La compañía ahora está trabajando en un sistema submarino 3 veces más grande que el primer prototipo y se asociará con un desarrollador no elegido de sistemas de energía alternativa que utilizan la energía del océano / olas.



Ha habido algunas preocupaciones sobre el uso de los océanos como dispersores de calor residual para los centros de datos. Si bien unas pocas unidades locales no supondrían ninguna diferencia, es fácil imaginar que un gran grupo de centros de datos podría tener un impacto significativo en un ecosistema marino local: estas computadoras generan enormes cantidades de calor.

Microsoft ha declarado que su objetivo final es crear centros de datos que sean reciclables y que no afecten al medio ambiente local. En teoría, esto debería ser posible, dependiendo de la cantidad de calor residual que produzca cada chasis. Los enfriadores de circuito cerrado aún permitirían el intercambio de calor entre el módulo del servidor y el agua sin bombear agua de mar dentro y fuera del sistema (y lidiar con los problemas asociados de corrosión y filtrado).



¿Adoptarán las empresas este tipo de solución? Todavía es demasiado pronto para saberlo. Microsoft está lejos de ser la primera empresa en proponer un concepto de servidor submarino, pero hasta la fecha, los fabricantes siguen optando por dejarlos en tierra.

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