Ubuntu Edge: el teléfono inteligente de reemplazo de escritorio que está condenado al fracaso

Hace dos días, Canonical dio a conocer su próxima táctica para llevar Ubuntu a las manos de los consumidores: el teléfono inteligente Ubuntu Edge. Si el proyecto Edge Indiegogo puede recaudar $ 32 millones antes del 22 de agosto, 40,000 teléfonos inteligentes Ubuntu Edge ingresarán al ecosistema móvil en mayo de 2014; si el proyecto falla, Canonical dice que, en cambio, se enfocará en llevar Ubuntu a los teléfonos inteligentes disponibles comercialmente, y que Edge desaparecerá silenciosamente en el éter digital. Y créame, el Edge fallará.

los Ubuntu Edge es lo que me gusta llamar un teléfono inteligente de reemplazo de escritorio (DRS). En teoría, el Edge ejecuta el sistema operativo Ubuntu Phone (o Android, su elección); luego, cuando lo conecta a un monitor externo a través de HDMI y conecta un mouse y un teclado a través de Bluetooth, el Edge cambia automáticamente a una versión completa del SO de escritorio Ubuntu. La idea es que, en movimiento, el Edge sea un teléfono inteligente normal, pero en casa o en la oficina, se convierte en su PC de escritorio. Todos sus archivos y configuraciones están sincronizados entre los sistemas operativos móviles y de escritorio, y parece que incluso puede acceder a funciones móviles, como hacer y recibir llamadas, desde el escritorio.



Como he dicho antes, creo que el teléfono inteligente de reemplazo de escritorio es el futuro de la informática. Sin embargo, el futuro simplemente aún no está aquí y Ubuntu Edge está destinado a fallar. Dejando de lado el hecho de que es casi seguro que no alcanzará su objetivo de financiación (las estimaciones actuales sitúan el total en alrededor de $ 20 millones después de 31 días), hay una gran cantidad de desafíos de hardware y software que no se pueden superar durante los próximos años.

Cuadro de financiación de Ubuntu Edge

Tendencia de financiación de Ubuntu Edge (Credito de imagen)

Para empezar, todavía existen graves limitaciones en el hardware que puede incluir en el factor de forma del teléfono inteligente. El Edge no es de ninguna manera un teléfono pequeño, 64x124x9 mm, o aproximadamente del mismo tamaño que un teléfono inteligente Android normal de 4.5 pulgadas, pero, dado el estado de la técnica de los procesadores y las baterías, todavía hay mucho que Canonical puede exprimir. La página del proyecto de Indiegogo dice que el Edge tendrá 4 GB de RAM, 128 GB de almacenamiento flash, una pantalla de 4.5 pulgadas 1280 × 720 (con una pantalla de cristal de zafiro) y todos los gubbins inalámbricos, sensoriales y de cámara habituales. Hasta aquí todo bien.

El SoC, sin embargo, permanece oculto, y la página del proyecto simplemente indica que el Edge tendrá 'la CPU multinúcleo más rápida' y no se sabe nada sobre la GPU. Tampoco se menciona el tamaño de la batería. Estos son, con mucho, los factores más importantes cuando se habla de la validez y utilidad de un teléfono inteligente de reemplazo de escritorio.

Sabemos a ciencia cierta que no tendrá el CPU de múltiples núcleos más rápida, porque simplemente no es factible meter un Intel Xeon en un teléfono inteligente. Lo que Canonical debe querer decir es que intentará introducir el chip ARM o Atom más rápido. Según su fecha de envío prevista de mayo de 2014, esto probablemente significa que el Edge contará con Merrifield SoC de Intel basado en Silvermont, o tal vez algo parecido alQualcomm Snapdragon 800. Ambos chips serán los mejores en su clase para uso móvil, pero su capacidad para ejecutar múltiples aplicaciones de escritorio con ventanas es cuestionable. ¿Te imaginas ejecutar un procesador de texto, un reproductor de video y numerosas aplicaciones más pequeñas una al lado de la otra en un teléfono inteligente?

Snapdragon 800 (MSM8974) Adreno 320 GPU frente a ofertas de escritorio

Snapdragon 800 (MSM8974) Adreno 320 GPU frente a ofertas de escritorio (Crédito de la imagen: Anandtech)

También existen serias dudas sobre el poder de la GPU. Si asumimos que Edge será impulsado por Snapdragon 800, eso significa que estamos viendo la GPU Adreno 330. (Todavía no sabemos qué GPU Merrifield tendrá, pero probablemente será comparable a la Adreno 330). El Adreno 330 publica puntajes de referencia que son alrededor de la mitad de los gráficos integrados HD 4000 de Ivy Bridge y, como sabemos, el HD 4000 solo reproducirá los juegos del año pasado en resolución media y detalles bajos.

Y luego está la batería. Si bien la batería obviamente no importa cuando esté acoplado, juega un papel muy importante en la definición de la envolvente de potencia del SoC y otros componentes, porque este sigue siendo un dispositivo móvil que se utilizará en movimiento. Para lograr un rendimiento adecuado para la computación de escritorio, es posible que Canonical tenga que apretar un chip Bay Trail de cuatro núcleos en su interior, pero cuando esté desconectado, es posible que no tenga suficiente energía para alimentar ese robusto SoC durante más de un par de horas. En última instancia, sin una batería decente, terminas con el equivalente de un teléfono inteligente a una computadora portátil de reemplazo de escritorio; ya sabes, una de esas bestias que derriten gónadas que no dura más de 30 minutos con la energía de la batería. Por un dispositivo de $ 830 que reemplazará principalmente su teléfono inteligente existente, simplemente no volará.

La utopía post-PC

Sin embargo, tal vez estemos siendo demasiado duros con Ubuntu Edge. Tal vez sea más que suficiente comenzar con un teléfono inteligente que se pueda conectar a un monitor para procesar textos en pantalla grande o navegar por Internet. A medida que mejore la duración del hardware y la batería, un verdadero teléfono inteligente de reemplazo de escritorio que pueda realizar múltiples tareas y jugar juegos 3D con calidad de PC podría ser factible. Como suele ser el caso con los proyectos de Kickstarter e Indiegogo, básicamente estás comprando algo que no está del todo listo para el horario de máxima audiencia (de hecho, estás forzando brutalmente el proceso de desarrollo con los dólares de tus consumidores) y sería una tontería esperar el primera versión de un producto, producida en pequeñas cantidades con poca experiencia en hardware, para ser perfecta.

Ubuntu Edge, como quizás sugiere el nombre, es un dispositivo de vanguardia para las personas que desean ser los primeros en la fila para experimentar el futuro consolidado de llevar su escritorio con usted. En ese sentido, es un dispositivo realmente emocionante. Incluso si falla miserablemente, sienta las bases para una nueva y emocionante generación de dispositivos convergentes posteriores a la PC e, irónicamente, finalmente tendríamos un escritorio Linux que es capaz de ganar una participación de mercado significativa.

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