TSMC finalmente está fabricando piezas de 20 nm para el iPhone y iPad de próxima generación de Apple

TSMC-Fab

Durante años, los analistas han informado sobre las oscuras negociaciones entre la fundición más grande del mundo, TSMC, y Apple mientras las dos compañías regateaban y discutían la forma de la colaboración futura. Ahora, los frutos de esa colaboración finalmente se están moviendo hacia la luz del día: según los informes, TSMC ha comenzado los envíos de volumen de silicio de 20 nm destinados al iPhone de próxima generación de Apple (y posiblemente al iPad). El nuevo chip, probablemente con el nombre en código A8, será la primera pieza insignia construida en TSMC en lugar de Samsung, y es un gran golpe para la compañía taiwanesa. haber robado el negocio de su rival coreano.

Aún se desconoce exactamente cuánto del negocio de Apple se está trasladando a TSMC. El A8 será el primer SoC de 20 nm disponible en el mercado; No se espera que empresas como Qualcomm presenten su propio hardware de 20 nm hasta 2015. Esa brecha le da a Apple el impulso de ser el pionero y sin duda es parte de lo que la compañía pagó en sus acuerdos con TSMC. Es posible que este cambio provoque que otras empresas muevan la producción a otras instalaciones - las empresas que compiten con Apple en TSMC posiblemente podrían mover negocios a Samsung o GlobalFoundries si creen que la fundición taiwanesa no podrá satisfacer la demanda.

Hoja de ruta de TSMC

Los envíos de productos siempre se retrasan significativamente en la producción de la fundición.



Sin embargo, tales cambios requieren que las propias fundiciones sean capaces de proporcionar las capacidades necesarias, y eso no es exactamente un hecho. Los rumores de principios de este año han sugerido que Qualcomm cambiará una producción de 20 nm a GF, pero sin criticar a la compañía con sede en Saratoga, hemos escuchado tales declaraciones antes. Cuando 28nm era el nuevo atractivo, se esperaba que GF aprovechara una gran cantidad de volumen de TSMC y se estableciera como una alternativa competitiva. Eso no sucedió, la rampa de GlobalFoundries ha sido mucho más lenta, y la empresa se ha asociado con Samsung para implementaciones de 14 nm en lugar de continuar con sus propios planes 14nm-XM.

Suponemos que Apple será tenga una segunda fuente para su hardware de 20 nm, aunque solo sea para garantizar que tenga un suministro adecuado en caso de un problema con la cadena de suministro. Samsung es la alternativa lógica: las dos compañías pueden haberse peleado con uñas y dientes en los tribunales y los mercados, pero también han colaborado durante la mayor parte de una década.

En cuanto a la calidad de la producción de 20 nm en sí, será muy interesante. Apple podría llevar el A8 en varias direcciones, desde un encogimiento de troquel relativamente sencillo hasta un nuevo núcleo y su primer cuatro núcleos en un iPhone. Esperamos que el dispositivo combine un módem Qualcomm de 20 nm con un procesador de 20 nm, lo que debería producir mejoras significativas en el rendimiento, y luego están los rumores sobre el uso del cristal de zafiro. De ser cierto, el iPhone 6 podría ser un paso adelante significativo respecto al iPhone 5S del año pasado.

Pero, ¿será realmente 20 nm mejor que 28 nm?

Puedo ver que esto va de cualquier manera. El problema es que mientras los inversores y accionistas quieren absolutamente que Apple entregue un jonrón cada soltero año, el hecho es que nadie espera que el silicio de 20 nm sea mucho mejor que los 28 nm que reemplaza. TSMC y otras fundiciones han pronosticado una mejora de aproximadamente un 20% en potencia y rendimiento, y aunque eso es lo suficientemente grande como para notarlo, no brindará las ganancias astronómicas que los mayores fanáticos de Apple podrían desear.

El WSJ afirma que Apple y TSMC continuarán explorando planes de próxima generación con trabajo en un chip de 16 nm, aunque la publicación implica que dicho procesador podría enviarse el próximo año. Si bien eso podría ser técnicamente cierto, también es técnicamente cierto que TSMC ha estado probando Apple en piezas de 20 nm desde el primer trimestre, pero no veremos un lanzamiento hasta mediados del tercer trimestre. Incluso si TSMC comienza a fabricar piezas de 16 nm en 2015, no esperamos ver ese volumen de envíos de hardware hasta finales de año o la primera parte de 2016.

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