La verdad sobre por qué los perros huelen todo

Nuestro perfume favorito, una comida navideña que se cocina en el horno, un fragante ramo de flores, incluso una pila apestosa de caca de perro; los olores pueden desencadenar todo tipo de recuerdos y sentimientos buenos (o malos) en los seres humanos, pero el sentido del olfato de un perro es algo completamente diferente.



¿Por qué los perros se esfuerzan al caminar para oler esa boca de incendios, mueven la nariz de un lado a otro con furia en la cocina mientras cocinamos, o incluso huelen la entrepierna humana y la ropa sucia? Hablamos con un experto en psicología canina y autor de Cómo piensan los perros: comprensión de la mente canina , Dr. Stanley Coren, para decodificar lo práctico a los aspectos francamente repugnantes del sentido del olfato de un perro.

Conectado para oler

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De los cinco sentidos, el olfato es el sentido predominante en un perro. Mientras que la nariz humana está equipada con aproximadamente 5 millones de receptores olfativos, los perros tienen muchos millones más Los perros salchicha tienen aproximadamente 125 millones de receptores olfativos, los beagles 225 millones y los sabuesos hasta 300 millones.

Los perros viven en un mundo totalmente diferente al nuestro, llenos de mucha, mucha más información de la que posiblemente podamos procesar sobre el olfato, agrega el Dr. Coren. Esa es la forma en que analizan la información.



Dado que los perros tienen muchos más receptores olfativos, pueden distinguir los olores individuales con bastante facilidad, su forma de ver el mundo. El Dr. Coren ofrece esta analogía para explicar:

Los humanos son animales visuales y los perros son animales olfativos. Para animales visuales como nosotros, supongamos que tenemos una colcha y arrojamos un libro sobre la colcha y tiramos un lápiz encima del libro. No vemos una mezcolanza allí, vemos un lápiz, un libro y una colcha. Lo dividimos visualmente en componentes individuales. Pero debido a que nuestro sentido del olfato es más pobre que el de un perro, cuando entramos en una habitación y alguien está cocinando chile, sentimos ese olor a mezcla de todo, pero el cerebro de un perro lo rompe; huelen la carne, los tomates, las especias, los pimientos, cada uno por separado. Tienen mucho más que procesar, por lo que pasan más tiempo olfateando cosas porque están tratando de distinguir los componentes.

La capacidad de oler componentes individuales se convierte esencialmente en la forma en que un perro ve el mundo. Aunque tienen una visión de color limitada y pueden detectar el movimiento bastante bien, los perros tienen varios problemas de visión.

Tienen varios defectos en comparación con la visión de los primates, explica el Dr. Coren. La mayoría de los perros son hipermétropes, tienen menos visión binocular, menos capacidad para percibir la profundidad y [su capacidad para ver] cosas muy cercanas a ellos es muy mala porque su hocico se interpone en su camino.



Por supuesto, los perros tienen formas de compensar sus deficiencias visuales; la principal de ellas es su mayor sentido del olfato.

Olores apestosos

Con un olfato tan superior, ¿Por qué los perros parecen preferir lo apestoso? ? Desde un punto de vista evolutivo, rodar en algo que huele mal es bastante sencillo: era simplemente una forma de enmascarar su olor y convertirse en mejores cazadores. Los perros falderos modernos realmente no lo ven de esa manera; hoy en día, es más como una sobrecarga sensorial.

Mi teoría es que los perros se enrollan en cosas apestosas por la misma razón por la que los humanos usan camisas hawaianas llamativas, dice el Dr. Coren. Es una cuestión de su sentido del olfato dominante, mientras que, para los humanos, el sentido dominante es la vista.



Sin embargo, los perros huelen la orina y el trasero de otros perros por razones completamente diferentes. Dado que los perros leen el mundo a través de sus narices, El Dr. Coren dice que se escriben mensajes en la orina —Cosas como la edad, el género, el estado de ánimo, incluso la salud— y esos mensajes persisten mucho después de que el perro se ha ido.

El olor desaparece para los humanos porque se vuelve menos fuerte cuando se seca, agrega el Dr. Coren. El olfato debe llevarse a la nariz [humana] a través de la humedad, pero para los perros permanece bastante tiempo.

Pero les gusta refrescar su olor, por lo que un perro se detendrá en su árbol favorito o boca de incendios si sigue el mismo camino en su caminata diaria.

Sabor y olfato

El sentido del olfato y el gusto están estrechamente relacionados en los seres humanos, pero no tanto en los perros. Los seres humanos tienen cinco veces más receptores del gusto que los perros; en promedio, los perros tendrán alrededor de 1.500 papilas gustativas, mientras que los humanos tienen aproximadamente 6.000.

El gusto, per se, no es tan importante [para los perros], dice el Dr. Coren.

Si su perro es quisquilloso con la comida y no se siente atraído por el olor de sus croquetas o bocadillos, el Dr. Coren sugiere agregar agua tibia. Los sabores están más disueltos en agua y más disponibles para el perro, dice. Libera parte del olor, lo que hace que el perro siga comiendo.

Aunque su sentido del gusto no es tan refinado como el de un humano, seguramente los perros deben saber que la caca no sabe exactamente bien. El Dr. Coren dice que comer caca es simplemente una cuestión de acceder a nutrientes no digeridos.

Los perros tienen un tracto digestivo corto y cuanto más rica es la dieta, como una dieta muy alta en grasas, es más probable que todavía haya nutrientes no digeridos allí, explica el Dr. Coren. Ciertamente no querrás que te besen la cara después, pero los perros no son un desperdicio, no quieren ningún tipo de animal.

Las narices de los perros son como copos de nieve, cada una única

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La nariz de un perro es tan única que a menudo se la compara con una huella dactilar humana; no hay dos iguales. El Dr. Coren dice que antes del microchip, tomar una huella de la nariz era un método para identificar a los perros. Si desea intentar tomar la huella de la nariz de su perro, tal vez enmarcándola junto a su imagen, el Dr. Coren describe el método en esta publicación de blog .

Es un gran juego que puedes jugar con los niños, agrega el Dr. Coren. Se necesitarán varios intentos; cooperar con este tipo de cosas no está en la naturaleza del perro.

¿Por qué los perros huelen a los humanos?

Ya sabemos que los perros pueden aprender todo tipo de información oliendo el trasero de otros perros, pero ¿se aplica el mismo principio a olfatear la entrepierna humana?

Los perros tienen un órgano especial en sus sistemas olfativos llamado órgano de Jacobson, también conocido como órgano vomeronasal, que detecta la humedad en lugar del olor. Este órgano hace que los perros sean especialmente sensibles a las feromonas, una sustancia química que los animales liberan al medio ambiente para transmitir información útil.

Los perros tienen glándulas apocrinas (sudoríparas) en todo su cuerpo que liberan feromonas, pero son más concentrado en las regiones de la entrepierna y el ano. Las glándulas apocrinas humanas se encuentran solo en ciertas áreas del cuerpo con las concentraciones más altas en la axila y la entrepierna. El Dr. Coren dice que los perros huelen estas áreas en los humanos por las mismas razones por las que huelen el trasero de otros perros, y pueden recoger información útil.

Los perros, especialmente los machos, responden mucho al estado sexual de otros animales, explica el Dr. Coren.

Los perros pueden detectar la ovulación en los humanos —Por lo que el olfateo de la entrepierna humana femenina puede aumentar en ciertas épocas del mes — así como en otros animales. Según el Dr. Coren, los perros incluso se utilizan para ayudar a los productores de leche a aprovechar una ventana de fertilidad muy corta para las vacas. Los perros también están entrenados para olfatear ciertos tipos de cáncer, cuando una persona entra en shock diabético e incluso ciertas cepas de bacterias infecciosas .

La línea de fondo

El sentido principal de los seres humanos es la visión, pero los perros ven por la nariz. Con su agudo sentido del olfato, distinguen los componentes individuales del olfato para comprender el mundo que los rodea. Aunque a menudo son tontos y a veces apestosos para nosotros, estos movimientos de olfateo son perfectamente normales para nuestros amigos peludos.

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