Tremendo agujero negro es el más antiguo jamás descubierto

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Todavía hay muchas cosas que los científicos desconocen sobre el universo primitivo. La mayoría de los objetos celestes de esa época han desaparecido hace mucho, y los que aún existen desde nuestra perspectiva son extremadamente distantes. Por eso es tan importante encontrar cuásares antiguos. Estos agujeros negros supermasivos activos son tan brillantes que podemos observarlos incluso desde distancias extremas. Un estudio en el que participaron varios equipos y telescopios de todo el mundo acaba de dar como resultado el descubrimiento del agujero negro supermasivo más antiguo hasta la fecha. Eso se formó solo 690 millones de años después del Big Bang, cuando el universo tenía el 5 por ciento de su edad actual.

El cuásar recién descubierto pasa por ULAS J1342 + 0928 y se encuentra a unos 13,1 mil millones de años luz de la Tierra. Así es también como sabemos que tiene 13.100 millones de años, más o menos algunos millones. Los astrónomos utilizaron los Telescopios Magallanes en el Observatorio Las Campanas en Chile junto con el Gran Telescopio Binocular en Arizona y el Telescopio Gemini Norte en Hawai para confirmar la ubicación y edad del agujero negro.

Calculan su masa en 800 millones de veces la del sol. Eso es muy grande para un agujero negro, pero no es el más grande jamás visto. En el universo actual, los cuásares se encuentran en el corazón de las galaxias activas donde tienen un amplio suministro de materia para ingerir. No es extraño encontrar un agujero negro mucho más grande que J1342 + 0928 ahora: la galaxia M87 tiene un agujero negro supermasivo en su centro que pesa alrededor de 7 mil millones de veces más que el sol. Sin embargo, 800 millones de masas solares en el universo temprano es inesperado.



Comprender cómo el cuásar se hizo tan grande tan rápido podría ser vital para desentrañar los misterios de un momento crucial en el universo conocido como la época de la reionización. Durante este tiempo, el hidrógeno neutro impidió que la luz viajara libremente por el universo. Entonces, las estrellas se formaron y dieron inicio a la ionización de esta turbia sopa atómica. Muchos científicos creen que los agujeros negros también pueden haber influido. J1342 + 0928 nació en esta época, por lo que estudiarlo podría ayudarnos a comprender cómo ocurrió la reionización. El estudio señala que la mayor parte del hidrógeno alrededor de J1342 + 0928 parece tener carga neutra.

El poseedor del récord anterior para el cuásar más antiguo era solo unos 60 millones de años más joven que J1342 + 0928. Sin embargo, eso aún podría marcar una gran diferencia. Eso es alrededor del 10 por ciento de la edad del universo en ese momento, y las condiciones habrían estado cambiando rápidamente, al menos en una escala cosmológica. J1342 + 0928 es tan brillante que será un objetivo ideal para estudios futuros, pero es tan brillante y grande que los astrónomos sospechan que hay cuásares aún más antiguos. Esos podrían decirnos aún más si podemos encontrarlos.

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