Tim Sweeney: Epic Game Store no espía a la gente

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Los usuarios que investigan Epic Game Store han salido con algunas preocupaciones sobre cómo funciona el código. Varias publicaciones en Reddit y Resetera se han llenado con detective / investigaciones de aficionados (reconocidos por sí mismos) sobre cómo funciona Epic Game Store y cómo se comporta una vez instalada. El CEO de Epic, Tim Sweeney, y el vicepresidente de ingeniería, Daniel Vogel, han acudido a Reddit para discutir algunos de estos hallazgos, lo que posiblemente provoque una controversia adicional en el proceso.

Existen varios diferente hilos de preocupación repasando las observaciones iniciales. Algunos usuarios están preocupados por la asociación de Epic con Tencent y creen que esto significa que Epic distribuiría software espía a través de Epic Game Store para recopilar datos sobre las PC de los usuarios en secreto. Algunos usuarios están enojados porque Epic ha convencido a los desarrolladores que ya habían puesto un juego en Steam para que lo pasen al EGS.

Gran parte del comportamiento categorizado por los usuarios como potencialmente sospechoso, como enumerar los procesos en ejecución, realmente no lo es. En su mayor parte, esto parece ser una tempestad en una taza de té. Por ejemplo, el lanzador enumera todos los procesos que se están ejecutando actualmente, por lo que puede evitar intentar actualizar los juegos que se están ejecutando actualmente. Utiliza un píxel de seguimiento para cubrir el programa Support-A-Creator para poder pagar a los creadores. El código para varias funciones, como la Encuesta de hardware y el tráfico UDP creado por una función de comunicación de Unreal Editor, se puede encontrar en Github. El vicepresidente de ingeniería de Epic, Dan Vogel, respondió a algunas de estas preocupaciones en sus propias publicaciones.



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Pero Sweeney reconoce un punto en el que los jugadores tienen una queja genuina. En el lanzamiento, Epic Game Store escanea y hace una copia encriptada del archivo Steam localconfig.vdf. Vogel escribe:

Solo importamos a tus amigos de Steam con tu permiso explícito. El lanzador hace una copia local encriptada de su archivo Steam localconfig.vdf. Sin embargo, la información de este archivo solo se envía a Epic si eliges importar a tus amigos de Steam, y luego solo se envían los identificadores hash de tus amigos y ninguna otra información del archivo.

Los usuarios han preguntado por qué Epic necesitaría importar esta información de esta manera, dado que Steam incluye API que permiten que otras aplicaciones accedan a este tipo de datos sin escanear archivos en otras carpetas. La respuesta de Sweeney no ha sido particularmente buena:

La implementación actual es el resultado de un sistema que se construyó rápidamente y luego se modificó rápidamente antes del lanzamiento, ya que el equipo en línea identificó que necesitábamos autenticarnos con Steam en la web (en caso de que hubiera varios usuarios de Steam en la PC) y hacer otra privacidad. -Cambios orientados identificados por el equipo online. Es un método complicado que arreglaremos ... No usamos la API de Steam porque evitamos incluir código de terceros en nuestro motor siempre que sea posible, ya que a menudo trae sus propias complicaciones de privacidad, seguridad y licencias (aunque Valve tiene una buena reputación).

Esta no es una explicación particularmente buena. Incluso si Epic no tiene intenciones nefastas, y no hay pruebas de que las tengan, hay además no hay razón para no hacer una excepción específica para un tercero específico y confiable. Y quizás más al grano, está claro que las expectativas de privacidad de usuarios ni siquiera se están considerando aquí.

Sweeney va tan lejos como para reconocer que el método actual que EGS usa para realizar esta tarea es el resultado de un calendario de entrega apresurado y un marco de tiempo ajustado para agregar funciones sociales a Fortnite, pero aparentemente cree que el error está en escanear el archivo antes del el usuario elige importar amigos de Steam. No parece que se le haya ocurrido la idea de que su aplicación no debería estar escaneando archivos de usuario cuando existe una API para recopilar esta información de otra manera, o que el EGS está realizando una actividad similar a un malware, o, si lo hiciera, se considera un problema menor violar las expectativas de privacidad del usuario que arriesgarse a los problemas de privacidad inherentes a la integración de un uso aislado de API de terceros para realizar una tarea específica.

Si bien no estoy de acuerdo con la decisión de Sweeney sobre este tema, me cuesta discutir con la lógica. En un mundo en el que Facebook comparte deliberadamente información privada y personal sobre decenas de millones de personas con empresas a las que nunca se les debería haber permitido verla, la idea de escanear un solo archivo en busca de una lista de amigos que ni siquiera subiría sin permiso constituir una violación de la privacidad es bastante ridículo en comparación.

El constante redoble de los escándalos de privacidad de Facebook no solo ha dañado a Facebook. El hecho de que se siga permitiendo que Facebook y tantas otras empresas sigan existiendo con poco o ningún castigo significativo tras infracción tras infracción y escándalo tras escándalo también demuestra el poco valor que nuestra sociedad en general da a la privacidad, el anonimato o la seguridad. Podría decirse que esto alimenta la percepción inconsciente de que estos no son problemas que realmente deban considerarse al diseñar un producto.

Por lo que sabemos, no hay evidencia de que Epic Game Store esté espiando a las personas o realizando un monitoreo de PC inadecuado. Me encantaría terminar esta historia con una discusión sobre cómo la frustración con las políticas de Epic podría ser una señal de que Silicon Valley comenzaría a considerar la privacidad del usuario más en serio y tomaría más medidas para protegerla. Pero, sinceramente, no me siento tan optimista.

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