Esta semana en el espacio: Ceres, Io y una interesante respuesta a la paradoja de Fermi

Desde la investigación de exoplanetas y la atmósfera inusual de Io hasta las supernovas triples, ha sido una semana interesante. Esto es lo que quizás se haya perdido en el espacio y la tecnología espacial.

Superburbujas en el espacio

Los astrónomos encontraron un raro triple 'superburbuja”En un vivero de estrellas en M33, nuestro vecino galáctico más cercano. Tres supernovas concéntricas forman una triple capa brillante alrededor de un cúmulo de estrellas jóvenes. Los científicos están examinando esta estructura a gran escala y otras aves extrañas para aprender más sobre cómo evolucionaron las galaxias y el universo en su conjunto.

Un nuevo ángulo sobre la paradoja de Fermi

Esta semana, de Harvard llega una respuesta convincente y basada en la evidencia a la pregunta siempre verde: si hay vida más allá de nuestro planeta, ¿dónde está?



La lógica de los científicos es la siguiente: nuestro sol es una enana amarilla de secuencia principal de tipo G nada excepcional. Tiene unos 4.500 millones de años, más o menos típico de una estrella de su masa. Por encima de tres masas solares aproximadamente, las estrellas no viven demasiado; expiran violentamente, lo que, según el equipo de Harvard, significa que las estrellas más grandes mueren antes de que la vida compleja tenga la oportunidad de evolucionar. En el otro extremo de la escala, en los planetas cuya atmósfera sobrevivió a las peligrosas vidas tempranas de las estrellas enanas rojas extremadamente longevas, la vida podría despegar a su antojo. En tal sistema estelar, la probabilidad de vida aumenta en órdenes de magnitud en un futuro lejano.

En la generación actual de estrellas, probablemente estemos avanzando relativamente temprano en el gran esquema de las cosas. Como el niño con el cumpleaños de septiembre, estamos entre los primogénitos de nuestra clase; el reporte concluye que en términos de vida de las estrellas, es decir, en términos de tiempo hasta el surgimiento de la vida, nosotros y nuestro Sol somos precoces, probablemente dentro del primer percentil. Aquellos familiarizados con la teoría del Gran Filtro, sin embargo, pueden notar que esto significa que el Gran Filtro aún está ante nosotros.

Los argumentos que se basan en la lógica de 'pero somos especiales' son difíciles de respaldar, pero ¿no sería algo si resultamos ser uno de los primeros? Nosotros, los humanos, con todas nuestras historias sobre los Antiguos, los Forasteros, los de Beyond the Rim, ¿no sería gracioso si los Antiguos resultaran ser nosotros?

Las lecturas de gravedad nos permiten mirar dentro de Ceres

Ceres es lo más grande en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Como planeta enano con una superficie de bola de hielo cubierta de amoníaco congelado, es sólidamente poco atractivo para la habitación humana o incluso para la minería. Pero tenemos un satélite a su alrededor que toma lecturas espectrográficas y de gravedad para poder responder preguntas sobre la formación de nuestro propio pequeño planeta rocoso. Datos recientes de Dawn nos dicen que el interior de Ceres está hecho de capas de roca, grava y hielo, pero los límites entre sus capas son desordenados.

Los lugares brillantes y azulados representan hielo salado y sulfuroso. Imagen: NASA

Cráter Occator, el lugar más brillante de Ceres. El azul representa hielo salado rico en sulfatos. Imagen: NASA

Creemos que la estructura interna de Ceres está dictada principalmente por su movimiento, porque no experimenta mucho en forma de fuerzas de marea, y tampoco parece haber cambiado mucho desde el evento de calentamiento inicial durante el cual se diferencia la estructura del planeta. Tener una capa exterior compuesta principalmente de hielo apoya la teoría de que las propiedades emergentes de la propia estructura de Ceres son responsables de su superficie extrañamente sin cráteres.

Io y su increíble atmósfera rebotante

Es difícil ser superlativo con esto. Una vez al día, todos los días, la atmósfera de dióxido de azufre de Io se congela y cae a la superficie mientras que Júpiter eclipsa al sol. Una vez que el sol vuelve a incidir en la superficie, la escarcha de SO2 se sublima en un gas y la delicada atmósfera de la pequeña luna rebota de nuevo.

Gracias a las lecturas recientes de Juno, también nuestro retrato de Júpiter y sus lunas sigue mejorando. Io es una lunar gélida y sulfurosa atormentada por erupciones criovolcánicas y bombardeada por radiación. Pensándolo bien, no vayamos a Io. Es un lugar tonto.

Imagen: SWRI

La superficie de Io. ¡Ay! Imagen: SWRI

Magnífico espectáculo de luces, no se necesita telescopio

Además, esta es en realidad una vista previa de la próxima semana, pero: si quieres ver una lluvia de meteoritos que no te decepcionará, echa un vistazo a las Perseidas. Su intensidad alcanzará su punto máximo durante las noches entre el 11 y el 12 de agosto y el 12 y 13 de agosto, a veces acercándose a velocidades de 200 meteoros por hora, aproximadamente el doble de su recuento habitual.

¿Por qué tan intenso? Cuando la Tierra pasa a la trayectoria orbital del cometa Swift-Tuttle, sus escombros forman la lluvia de Perseidas. Pero este año, hay una feliz confluencia de circunstancias. La posición de Júpiter en su propia órbita significa que está empujando un mayor proporción de restos de cometas en nuestro camino de lo que vemos en la mayoría de los años.

Si bien las Perseidas aún no están en su apogeo, ya comenzaron, así que mira el webcast en vivo de la NASA. Mejor aún, ¡sal y mira hacia arriba!

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