Este increíble mapa muestra cuán poco de nuestra galaxia hemos explorado hasta ahora

Utilizando el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA y el Experimento Óptico de Lentes Gravitacionales (OLGE), los astrónomos han descubierto un planeta que se encuentra aproximadamente a 13.000 años luz de la Tierra, uno de los exoplanetas más lejanos jamás descubierto. El nombre oficial es OGLE-2014-BLG-0124L, que como la mayoría de estos, sale de la lengua. No se sabe mucho sobre este planeta aparte del hecho de que es un gigante gaseoso.



Coincidiendo con el descubrimiento, la NASA / JPL ha publicado la representación de un artista de un mapa que muestra exactamente dónde hemos encontrado exoplanetas hasta la fecha. Es asombroso: apenas hemos arañado la superficie de nuestra propia galaxia, que tiene 100.000 años luz de diámetro, incluso después de encontrar más de 1.800 exoplanetas hasta ahora (y otros 4.600 posibles sospechosos). Cada vez que recibimos un pequeño impulso o mejora en la tecnología o los métodos de búsqueda, podemos llevar nuestra búsqueda mucho más lejos.

Hay muchos métodos que los científicos usan para encontrar exoplanetas, y casi todos son indirectos de alguna manera (es decir, no se observan visiblemente). Repasemos tres de los más comunes.



El método de 'tránsito': Los científicos descubrieron los primeros exoplanetas utilizando telescopios terrestres y lo que se llama sincronización de púlsar y velocidad radial, pero un método más común utilizado desde el cambio de siglo es el método de 'tránsito'. Es bastante simple; cuando un planeta cruza frente a una estrella, esa estrella se oscurece ligeramente. Por lo tanto, tomando en cuenta la distancia a esa estrella y los tamaños relativos de la estrella y el planeta, puede confirmar que un planeta está orbitando una estrella por las caídas regulares y muy pequeñas de brillo.



En el mapa de abajo (haga clic en él para ver una versión más grande), la mayoría de los planetas encontrados de esta manera están en el círculo naranja-rosa alrededor de nuestro Sistema Solar. Más recientemente, los científicos están examinar datos del telescopio espacial Kepler de la NASA , utilizando el método de tránsito y otros para encontrar posibles candidatos. Los exoplanetas encontrados con Kepler se muestran con el 'cono' naranja-rosa que se extiende hacia afuera, lo que representa el campo de visión del telescopio espacial.

Mapa de exoplanetas NASA

Microlente gravitacional: Los astrónomos también están trabajando con una técnica llamada microlente (ilustrada a continuación) para alcanzar estos exoplanetas más alejados, como el que está a 13.000 años luz de distancia. El campo gravitacional de la estrella actúa como una lente que magnifica la luz de una estrella de fondo distante. Si hay un planeta presente, eso afectará los resultados de una manera extremadamente pequeña, pero aún detectable. Los exoplanetas encontrados con microlente están en amarillo. El más alejado que encontramos hasta ahora está a unos 25.000 años luz de distancia y se encuentra justo cerca del centro de nuestra galaxia.



Microlente gravitacional

Observación e imágenes directas: Este es extremadamente difícil con nuestro nivel actual de tecnología, y solo hace relativamente poco tiempo (2008) se confirmó que el primer exoplaneta se encontró de esta manera. En estos casos, por lo general, el planeta es muy joven, emite luz infrarroja y está lo suficientemente lejos del resplandor de la estrella como para poder distinguirlo.

Estamos encontrando de todo, desde las llamadas 'súper Tierras' hasta Júpiter calientes y gigantes gaseosos. Pero todo esto no se trata solo de encontrar otros mundos. Está la búsqueda de exoplanetas (y exolunas) en general, y luego específicamente la búsqueda de planetas que puedan albergar vida extraterrestre. Para despues, los científicos han estado buscando en lo que se llama la zona 'Ricitos de oro' . Y, por supuesto, todavía estamos buscando dentro de nuestro propio sistema solar para la vida extraterrestre también.



(Crédito de la imagen del mapa: NASA / JPL)

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