Este planeta alienígena es tan caliente que sangra metal

Hay miles de exoplanetas confirmados en el cosmos, y muchos de ellos son miembros de sistemas solares muy diferentes al nuestro. A medida que misiones como Kepler y el Satélite de reconocimiento de exoplanetas en tránsito (TESS) han destacado mundos más distantes, los astrónomos se han sorprendido de saber cuántos de ellos tienen los llamados 'Júpiter calientes'. WASP-121b es el más caliente de estos gigantes gaseosos en órbita cercana. ¿Qué tan caliente hace? Hace tanto calor que se filtran metales pesados ​​cuando se lanza alrededor de la estrella.

WASP-121b fue noticia en 2017 cuando los científicos usaron Hubble para caracterizar su estratosfera. Fue una novedad para cualquier exoplaneta y demostró que la temperatura del planeta aumenta junto con la altitud, al igual que los planetas de nuestro sistema solar. Este es un Júpiter caliente con 1,2 veces la masa del propio Júpiter. Orbita una estrella a unos 900 años luz de distancia que es un poco más grande y más cálida que el sol, pero está tan cerca que su año tiene solo 30 días terrestres.

Incluso para los estándares de un Júpiter caliente, WASP-121b es absolutamente abrasador. A 4.600 grados Fahrenheit (2.500 Celsius), hace 10 veces más calor que cualquier otro exoplaneta descubierto hasta ahora. Si bien es solo un poco más masivo que Júpiter, su diámetro es casi el doble porque el intenso calor de WASP-121 ha hecho que se hinche. Las nuevas observaciones del Hubble demuestran lo que significa ese intenso calor para el planeta.



Las capas exteriores esponjosas de WASP-121b están sometidas a menos gravedad que las capas interiores, por lo que se alejan del planeta mientras orbita. En la mayoría de los gigantes gaseosos, incluso en los Júpiter calientes, eso sería principalmente hidrógeno y helio. Sin embargo, Hubble indica que WASP-121b está perdiendo metales pesados ​​como magnesio y hierro. Los astrónomos plantean la hipótesis de que el increíble calor es suficiente para elevar los metales pesados ​​desde las capas inferiores de la atmósfera hacia arriba, donde pueden perderse en el espacio.

Estratosfera de exoplanetas

WASP-121b está demasiado lejos para obtener imágenes de la atmósfera o del gas metálico arrastrado directamente, pero el Hubble puede rastrear el planeta mientras transita frente a su estrella anfitriona. Los cambios de luz les permiten determinar qué está sucediendo en la atmósfera del exoplaneta mediante espectroscopía. Quizás el aspecto más interesante del nuevo análisis es lo que el calor infernal le está haciendo a la forma del planeta. Se está alejando tanto de la atmósfera que el planeta probablemente se parece un poco a una pelota de fútbol.

Los científicos esperan aprender más sobre este planeta extremo en el futuro. El próximo telescopio espacial James Webb debería poder caracterizar su atmósfera con mayor precisión.

Copyright © Todos Los Derechos Reservados | 2007es.com