Estas patas de araña robóticas podrían permitir que los helicópteros aterrizaran en cualquier lugar

Cuando Estados Unidos finalmente decidió evacuar a sus tropas, oficiales diplomáticos y aliados locales de Vietnam en 1975, el mayor problema fue la falta de zonas de aterrizaje de helicópteros. El país había dejado el trabajo tan tarde que no tuvo más remedio que realizar la evacuación con helicópteros que requerían grandes claros a nivel, y la embajada de Estados Unidos no tenía nada de eso, más allá del techo. Se requirieron esfuerzos heroicos para terminar el trabajo, incluido hacer que los soldados cortaran árboles e incluso empujaran helicópteros innecesarios al océano. Pero eso fue en 1975, ¿seguramente la tecnología moderna ha encontrado algo mejor ahora?

Bueno en realidad no. Los helicópteros ofrecen más control a los pilotos que nunca, pero aún así tendrás que ser un as del infierno si quieres aterrizar de forma segura en cualquier otra cosa que no sea una pista de aterrizaje arreglada. Eso es un problema si está llevando a cabo operaciones militares en, digamos, varios países desérticos, o en antiguas ciudades de Mesopotamia bombardeadas. Estas áreas a menudo son livianas en zonas de aterrizaje fácil, pero estratégicamente requieren un uso extensivo de helicópteros, lo que no es una buena situación.



Ahora, DARPA tiene una idea eso podría permitir que los helicópteros aterrizaran en casi cualquier cosa, sin importar cuán desigual sea.



La idea vuelve a la nueva palabra favorita de DARPA: autonomía. La idea es dar a los helicópteros cuatro patas autónomas controladas de forma independiente con sensores de distancia integrados. Estas patas pueden ver la topología del suelo debajo de ellas y ajustar su altura en consecuencia, para mantener el cuerpo del helicóptero nivelado. Esto podría permitir que un helicóptero se posara en el costado de un techo inclinado, en la ladera de una montaña o simplemente en una superficie muy irregular, como un campo de batalla marcado con agujeros de mortero. Y dado que las piernas pueden doblarse hacia adentro a medida que desciende el helicóptero, pueden absorber algunos impactos para amortiguar los inevitables aterrizajes duros y reducir el riesgo de daños o lesiones a los pasajeros.



Gracias a DARPA, escenas como esta podrían ser muy evitables, muy pronto.

Gracias a DARPA, este tipo de cosas podrían ser impensables muy pronto.

Incluso podría hacer que los helicópteros fueran más útiles para la Armada, permitiendo aterrizajes seguros incluso durante un clima agitado con cubiertas de aterrizaje oscilantes; debería poder ajustar su orientación mientras está en el suelo, balanceándose potencialmente con la cubierta del barco y evitando que el conjunto se vuelque. La declaración oficial de DARPA sobre el proyecto dice que podría manejar hasta una calificación de 20 grados.

Las patas se pliegan cuando el helicóptero está en vuelo, como el tren de aterrizaje de un avión. Solo se ha probado con helicópteros grandes de control remoto, todavía no con una versión de tamaño completo. Esa versión de tamaño completo no debería ser mucho más pesada que los puntales de aterrizaje de helicópteros normales, ya que serán huecos, hechos de andamios de metal.



Todo esto es parte del proyecto Mission Adaptive Rotor (MAR) de DARPA, un intento de llevar las capacidades únicas de los helicópteros a la próxima generación. Esta iniciativa de tren de aterrizaje avanzaría enormemente en el papel de los helicópteros como la alternativa versátil a los aviones fijos, pero no es todo en lo que ha estado trabajando DARPA. Su visión del avión VTVL sería incluir transportadores de carga autónomos y modulares que podrían cambiar entre transporte de tropas, transporte de carga e incluso funciones de combate.

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