Theranos dejará de operar laboratorios y despedirá al 40% de sus trabajadores, planea vender dispositivos en su lugar

La empresa de pruebas médicas asediada Theranos ha tomado la decisión de salir de la industria de pruebas de laboratorio. Este es un cambio importante para la empresa, luego del escrutinio del gobierno que resultó en una prohibición de 2 años sobre la directora ejecutiva Elizabeth Holmes dirigiendo un laboratorio. En lugar de ejecutar laboratorios, Theranos intentará vender su equipo de prueba a empresas que ejecuten laboratorios. Pero este cambio viene con despidos significativos: Theranos recortará 340 puestos de trabajo, o alrededor del 40% de su fuerza laboral.

Hace casi un año que el castillo de naipes de Theranos comenzó a colapsar. La empresa estaba valorada en 8.000 millones de dólares y se creía que la propia Holmes valía 4.000 millones de dólares gracias a su participación del 50% en la empresa. El argumento que llevó a Theranos a una posición tan elevada fue que la industria de las pruebas médicas era demasiado lenta y madura para innovar de verdad. Theranos dijo que su equipo de prueba Edison podría usar tecnología de microfluidos para evaluar múltiples enfermedades y valores de salud usando solo unas pocas gotas de sangre. Obviamente, eso es más atractivo que tener varios viales de sangre extraídos.



Holmes dejó la universidad hace una década para construir Theranos y atrajo una inversión significativa de los conocedores de Silicon Valley. Abrió varias de sus propias tiendas de análisis de sangre, donde las pruebas se comercializaban directamente a los consumidores, e incluso consiguió un trato para ofrecer análisis en algunas tiendas Walgreens. Luego, El periodico de Wall Street publicó su pieza de bomba en Theranos el pasado mes de octubre. En él, el periodista John Carreyrou reveló que las pruebas de Edison de Theranos eran inexactas y que la compañía ni siquiera las estaba usando para algunas de las pruebas que ofrecía. Después de ese informe, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) del gobierno identificaron múltiples errores de fabricación y pruebas en el laboratorio de Theranos en California. El resultado fue una prohibición para Theranos de facturar dólares de Medicare o Medicaid, así como la prohibición de Holmes. Walgreens se echó atrás, por supuesto, y ahora Theranos está cerrando sus propios laboratorios de pruebas.



Theranos ha estado funcionando con fondos de inversores todo este tiempo mientras desarrollaba sus protocolos de prueba y laboratorio, por lo que deshacerse del 40% de su fuerza laboral sin duda lo ayudará a reducir los costos. La compañía tiene laboratorios en California y Arizona, así como cinco escaparates de recolección de sangre que envían muestras a esos laboratorios. Todas estas ubicaciones estarán cerradas, aunque el laboratorio de California ha estado cerrado desde julio cuando el gobierno revocó su licencia.

minilaboratorio



A medida que el alcance total de sus problemas se desarrolló hace varios meses, la directora ejecutiva de Theranos, Holmes, asistió a una conferencia en la que se asumió que abordaría los problemas con las pruebas de Edison de la empresa. En cambio, anunció una nueva pieza de hardware de prueba llamada miniLab. Holmes no pudo ofrecer muchos datos sobre la eficacia de miniLab; ni siquiera sabemos si es Edison con un nombre diferente. Es este dispositivo el que el nuevo Theranos intentará vender a terceros. Sabemos que utiliza un método de prueba similar de pequeño volumen, pero aún no ha sido aprobado por la FDA.

Cualesquiera que sean los planes de la empresa, se está acabando el tiempo para empezar a ganar dinero. Sus patrocinadores no pueden dejar que esto dure mucho más. Incluso si su equipo no tiene valor, las patentes deben valer algo. Vender la empresa al menos devolvería algo de valor a los inversores, y esa puede ser la forma en que van las cosas.

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