Probado: Cocción de alta tecnología con la parrilla de ceniza y el termómetro Meater

Después de décadas de cambios menores, los últimos años nos han traído una avalancha de actualizaciones de alta tecnología para los dispositivos de cocina tradicionales. Entre ellos se encuentran una variedad de hornos inteligentes y termómetros conectados. Como alguien que cocina la cena casi todas las noches, puedo apreciar lo útil que puede ser más tecnología en la cocina, pero también que a veces puede hacer la vida más complicada. Así que me propuse probar el Cinder Grill ($ 429) y los termómetros completamente inalámbricos de Meater ($ 69- $ 269) con eso en mente. ¿Harían la vida más fácil para un cocinero entusiasta de la tecnología y producirían mejores resultados que los dispositivos que pretenden reemplazar?

Cinder es un nombre genial para una parrilla, pero ¿qué hace?

La ceniza es ideal para cocinar de forma controlada, como freír huevos.Cuando ve por primera vez una parrilla Cinder, es difícil no pensar en la parrilla George Foreman. Pero el Cinder está a años luz del Foreman. Sí, es una parrilla (técnicamente más de plancha o “flattop” ya que tiene superficies planas), pero es una versión de alta precisión y versatilidad. Puede marcar casi cualquier temperatura y usar una o ambas superficies de cocción. Hablando de eso, la superficie no es enorme, así que como el capataz, estás limitado a cuánto puedes cocinar a la vez. Descubrí que podía cocinar cuatro huevos o cuatro hamburguesas a la vez, pero llenaba toda la superficie de la parrilla de 22 x 25 cm.



Cinder promete Sous-Vide sin agua

He estado usando un baño termal y bolsas selladas al vacío para ayudar a que la carne y el pescado se cocinen a una temperatura precisa durante 15 años porque los resultados son excelentes. El truco es que el baño de agua se mantiene a una temperatura específica para que la comida no se caliente más, lo que significa que no la cocinará demasiado ni la quemará. Sin embargo, es un proceso un poco engorroso y la textura y el color resultantes no suelen ser apetitosos, especialmente para los bistecs. Por lo tanto, se necesita un paso adicional para secar la carne y dorarla (también conocida como dorar al revés).



La parrilla Cinder proporciona una superficie de cocción muy uniformemente calentada como se muestra con esta imagen térmica de una cámara FLIR ONE Pro

La parrilla Cinder proporciona una superficie de cocción con un calentamiento notablemente uniforme, como se muestra con esta imagen térmica de una cámara FLIR ONE Pro.

La parrilla Cinder reemplaza el baño de agua con placas de metal pesado cuidadosamente calentadas. Un conjunto de tres bobinas de calentamiento de alta tecnología debajo de una placa superior e inferior le permite controlar la temperatura de la superficie de la parrilla con precisión. Al menos eso es lo que prometían Cinder y una perilla de control calibrada al grado más cercano. Quería comprobarlo por mí mismo, así que utilicé mi FLIR ONE Pro para medir la temperatura de la superficie de las placas de la parrilla cuando tenía el control configurado en 350 grados. Si bien no fue perfecto, el Cinder hizo un trabajo mucho mejor que la mayoría de las parrillas. El tercio medio de la parrilla inferior estaba dentro de un grado de 350 (al menos según lo medido por FLIR), y la mayor parte del resto, excepto las esquinas extremas, estaba dentro de unos 10 grados. Eso se compara bien con una parrilla u horno típico, donde las temperaturas pueden variar de 20 a 40 grados con el tiempo o en toda la superficie de cocción.



La parrilla Cinder hace que sea muy fácil cocinar un bistec perfecto: simplemente elija la temperatura deseada para obtener el punto de cocción que desea.

La parrilla Cinder hace que sea muy fácil cocinar un bistec perfecto: simplemente elija la temperatura deseada para el punto de cocción que desea y luego use el modo de dorar para obtener una excelente corteza.

Para su próximo truco, el Cinder también puede dorarse. Para que pueda lograr tanto la cocción inicial de su comida a la temperatura correcta como luego dorarla. Cinder hace que sea un proceso simple. Simplemente retire la comida, gire la perilla de temperatura para dorar, espere a que se caliente y luego vuelva a poner la comida. Si desea quemar ambos lados, como lo haría con un bistec, cierre la parrilla para que se usen las placas superior e inferior y luego presione la perilla. El Cinder hará una cuenta regresiva de 45 segundos por usted, que es la cantidad de tiempo adecuada para quemar la mayoría de la carne y algunos pescados.

La ceniza también hace una plancha precisa y conveniente

Usé un termómetro MEATER para controlar la temperatura de mi bistec en el Cinder. Lo mantuvo tan estable como lo hubiera hecho un baño termal sous-vide.Si bien algunas estufas vienen con un quemador de parrilla / plancha, la mayoría de ellas no son tan precisas. Si tiene espacio para él en su mostrador, Cinder es una buena alternativa. Simplemente puede marcar la temperatura que desee (pegué la tabla de temperatura del Hester Cue en un gabinete sobre mi revisión Cinder) y cocine cualquier cosa que pueda hacer en una superficie plana tradicional. Tuve un gran éxito con sándwiches de queso a la parrilla, sándwiches Reuben, Smashburgers (con la receta de Cinder), huevos fritos, tostadas y tocino.



En este modo, regresa a la práctica de cocina estándar de verificar que la comida esté lista y asegurarse de que no se queme. Si es lo suficientemente grueso como para tolerar un termómetro, descubrí que las sondas inalámbricas Meater funcionaban perfectamente. Me encantó poder usarlos incluso con el Cinder cerrado, y no preocuparme por que los cables de los cables tuvieran que serpentear entre las placas muy calientes.

Comparando el Cinder y el Brava

El Cinder me recordó inicialmente al horno inteligente Brava que revisé el año pasado, en particular, porque ambos afirman que es fácil cocinar un bistec perfecto. Pero después de usarlo por un tiempo, está claro que sirven para propósitos bastante diferentes (una vez que se supera el hecho de que ambos hacen un excelente trabajo cocinando filetes). El Brava le permite cocinar varios elementos de una comida a la vez y, a menudo, puede hacerlo automáticamente, sin que tenga que hacer más que preparar y cargar la comida de acuerdo con las instrucciones, y luego usar la pantalla táctil para seleccionar lo que está cocinando. . Así que el Brava es sin duda un excelente dispositivo que ahorra trabajo.

Puede configurar cocinas en la aplicación móvil MEATER o simplemente usar el dispositivo con su selector de temperaturaSi está cocinando un bistec, o algo similar, el Cinder también puede ahorrarle mucho trabajo (no digo tiempo, porque el proceso no es más rápido que sous-vide y dorar, y más lento que el simple enfoque de tirarlo en una sartén). Pero para la mayoría de los alimentos, la promesa no es menos trabajo; es un resultado mejor y más repetible.

Brava también tiene una gran variedad de recetas de ingredientes y combinaciones, junto con toneladas de videos. Cinder tiene algunas recetas, algunos videos y una guía de alimentos deprimentemente escasa. Esa es un área en la que creo que realmente necesitan redoblar sus esfuerzos, ya que a menudo me quedaba atascado con prueba y error cuando cocinaba algo para lo que no tenían instrucciones. El Cinder también tiene más problemas para manipular pescado delicado (si cocina con la tapa hacia abajo para obtener el efecto completo, aprieta el pescado) e ingredientes de ancho desigual (por ejemplo, costillas con hueso) ya que la parte superior no puede calentar ellos uniformemente.

Por otro lado, el Brava es más del doble de caro que el Cinder ($ 1,095 para el Brava versus $ 429 para el Cinder) y no se puede usar como una superficie de cocción tradicional. Ambos son bastante pequeños y es poco probable que reemplacen la necesidad de un horno o estufa tradicional o incluso un microondas. Sin embargo, cualquiera puede reemplazar un horno tostador y ocupar aproximadamente el mismo espacio en su mostrador. Tenga en cuenta que ambos son pesados, por lo que no es algo que vaya a querer sacar cuando los use y luego los guarde.

Meater: el primer termómetro de alimentos remoto verdaderamente inalámbrico

Bloque MEATER con cuatro sondas inalámbricas

Meater block con cuatro sondas inalámbricas

Independientemente de la tecnología que utilice para cocinar carne y pescado perfectos, ya sea una sartén, una parrilla, un ahumador o un baño sous-vide, la medición precisa de la temperatura es vital. Si eres un profesional, como mi amigo dueño de nuestro restaurante local, puedes saber si un bistec está cocido comparándolo con la suavidad de la piel de tu mano. Pero si es como la mayoría de nosotros, un termómetro digital de lectura rápida es el camino a seguir. También es su mejor opción para obtener resultados consistentes con alimentos más complicados, como aves y pescado. Y, por supuesto, si está cocinando en un ahumador, necesita una forma de saber qué está pasando sin tener que abrir la tapa con frecuencia.

Tradicionalmente, ha habido un par de tipos de termómetros digitales para alimentos. Una es una sonda de mano que puede pegar directamente en la comida. Mantengo uno de esos cerca de nuestra estufa y otro cerca de nuestra parrilla al aire libre. Son simples y no necesitan cables. Luego están los termómetros que usan sondas cableadas. Van desde modelos de nivel de entrada, como el iGrill de Weber, hasta versiones más sofisticadas como el excelente modelo Fireboard de 6 sondas. Estos ahora ofrecen conectividad a Internet, pero termina teniendo que lidiar con desenredar y enrutar los cables cada vez que los usa.

Los denominados termómetros inalámbricos antes de Meater todavía necesitaban cables para sus sondas, y necesitaban sondas separadas para medir la temperatura ambiente y de los alimentos. Meater abordó estos dos problemas con una sonda inalámbrica única que mide la temperatura de los alimentos en el punto y la temperatura ambiente en la parte trasera donde viven los componentes electrónicos. Las sondas utilizan Bluetooth para comunicarse con una base de madera de bonito diseño. Puede leer las temperaturas directamente desde la pantalla de la base o hacer que se conecte a Wi-Fi para poder monitorearlas desde su teléfono móvil.

Cocinar con un termómetro Meater

Para ser honesto, he pospuesto mirar a Meater porque realmente no pensé que funcionaría con las sondas en una jaula de Faraday grande como con mi ahumador de pellets. Para mi sorpresa, las sondas funcionaron muy bien. También funcionaron bien cuando los sellé con un bistec que estaba cocinando al vacío en un baño termal, y cuando los metí en un bistec, estaba cocinando en el Cinder Grill. Las sondas están limitadas a una temperatura ambiente de 527 F (temperaturas más altas pueden dañarlas), así que me ha puesto nervioso probarlas en mi horno Brava.

El MEATER funcionó perfectamente cuando lo usé con mi olla de pellets Memphis Advantage.

El MEATER funcionó perfectamente cuando lo usé con mi olla de pellets Memphis Advantage.

Las sondas Meater se recargan colocándolas en su base y, a su vez, la base funciona con pilas AA. Estoy acostumbrado a que los dispositivos similares se recarguen a través de USB, pero es bastante fácil usar baterías AA recargables. Cuando recibí por primera vez el sistema Meater para su revisión, me resultó difícil distinguir las sondas (tienen un pequeño número 1-4 en su parte trasera), pero poco después Meater envió pequeñas etiquetas de números de metal ($ 8 en su sitio ), y ahora es fácil. La única otra pequeña cosa que encontré complicada es que las sondas deben insertarse un par de pulgadas en la comida. Para artículos grandes, eso es fácil. Pero en algunos casos, como las salchichas o los muslos de pollo, puede tomar un poco de trabajo.

En general, me gusta mucho el sistema Meater. Cuando se lanzó por primera vez, Meater era bastante caro, pero la empresa ha hecho un buen trabajo al ofrecer algunas opciones económicas. Puede obtener una sola sonda más una base sin pantalla y con un rango de 33 pies por $ 69, o una versión de 165 pies con un repetidor Bluetooth por $ 99. La unidad que revisamos tiene cuatro sondas, Wi-Fi y una pantalla, y se vende por $ 269. Por lo tanto, definitivamente está pagando una prima por las unidades con cable como el iGrill, pero está obteniendo la comodidad de no tener cables y tener dos sensores en cada sonda.

(Créditos de imagen: Foto cardenal)

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