La tecnología detrás del nuevo Street View submarino de Google

Cámara Catlin SVII en acción

Street View es ideal para visualizar destinos antes de llegar, pero cada vez más también se utiliza para llevar a las personas a lugares a los que quizás nunca puedan ir en persona. Richard Vevers y Underwater Earth se han asociado con Google para comenzar a crear las vistas completas de 360 ​​grados de los arrecifes de coral necesarios para que formen parte del universo de Street View. Vevers nos explicó durante una sesión en Google I / O que 'la gente no valora lo que no puede experimentar. Los arrecifes de coral están desapareciendo y necesitan ayuda. Al compartirlos a través de Street View, esperamos generar interés y conciencia, fomentando su conservación '. Además, el gran volumen de datos que está recopilando el proyecto también servirá como base científica para futuros estudios sobre cómo les está yendo a los arrecifes y otras áreas sensibles del fondo del océano.

Como era de esperar, Street View submarino requiere una ingeniería sofisticada. Debido a la forma en que se comportan las lentes bajo el agua, el equipo necesitaba diseñar una nueva plataforma de cámara. Mediante el uso de tres cámaras equipadas con gran angular, las cámaras Seaview actuales, denominadas SVII, pueden capturar imágenes de izquierda y derecha que se fusionan en un panorama de 360 ​​grados, así como una imagen directa hacia abajo. La imagen hacia abajo se utiliza por compatibilidad con las bases de datos científicas existentes, que se componen principalmente de imágenes tomadas disparando hacia abajo. Puedes ver una Street View submarina a continuación: para ver la colección completa, presiona Sitio web de Ocean Street View de Google.



No es la carcasa de la cámara subacuática ordinaria

Las cámaras individuales de un SVII están selladas en una esfera, que se coloca en la parte delantera de un casco en forma de torpedo que proporciona propulsión y energía de la batería. El equipo es dirigido por un buzo entrenado que usa su brújula. También incluye una tableta para controlar las cámaras, para que puedan permanecer en su carcasa estanca el mayor tiempo posible, así como equipos GPS y otros sensores. El proceso de mapeo requiere capturar una imagen cada tres segundos, espaciados unos dos metros, en la parte inferior. Después de cada inmersión, las aproximadamente 3000 imágenes de 'ojo de pez' se ensamblan en 1000 panoramas rectilíneos.

Underwater Earth espera usar vehículos operados a distancia como este para fotografiar aguas más profundas en el futuro.

Actualmente, el equipo solo tiene cuatro cámaras, que cuestan alrededor de $ 50,000 cada una, lo que las ha limitado a explorar solo una parte de la Gran Barrera de Coral. Su objetivo es expandir el proyecto hasta que hayan cubierto todos los arrecifes de coral del mundo, pero eso requerirá más dinero y más tecnología. En particular, Vevers espera poder convertir en científicos ciudadanos a los 10 millones de buceadores recreativos al permitirles capturar imágenes con sus propias cámaras submarinas, tal vez incluso teléfonos inteligentes en carcasas submarinas. Mientras tanto, también cree que los voluntarios podrían ser útiles para catalogar las criaturas marinas que se encuentran en las imágenes. Con el tiempo, su objetivo es utilizar los resultados generados por humanos como datos para un sistema de aprendizaje automático que puede automatizar el proceso.

Otras áreas de interés para el equipo de Underwater Earth, además de expandir su base de datos de 150,000 imágenes, son la creación de modelos 3D de los arrecifes y la asociación con creadores autónomos de sumergibles para implementar una versión robótica de su plataforma que puede permanecer más tiempo y no lo hace. t requiere un buzo capacitado.

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