Teardown revela que Samsung y TSMC son el fabuloso procesador A9 de Apple

AppleA9

Un nuevo desmontaje del SoC Apple A9 de Chipworks ha revelado que tanto Samsung y TSMC está fabricando el último procesador de Apple, y es el diseño de Samsung el que tiene la ventaja en el área de superficie general. En 2014, cuando TSMC finalmente arrebató el diseño de vanguardia de 20 nm de Apple a Samsung, pronto surgieron rumores de que Apple volvería a su viejo enemigo de la fundición para crear diseños de 14 nm. Luego, meses después, escuchamos rumores de que Apple estaba moviendo algunas partes a TSMC, debido a problemas de rendimiento con los 14nm de Samsung.

Hay algunas facetas de la situación actual que aún no están claras, ya que ninguna de las empresas se está volviendo loca por revelar información tan confidencial. Pero el hecho de que Apple esté recurriendo a ambas fundiciones, incluso después de que Samsung se inscribió en GlobalFoundries como segunda fuente, habla de importantes problemas de rendimiento en todos los ámbitos. Eso es desconcertante, en sí mismo, porque los chips de 14 nm de Samsung para sus dispositivos Galaxy no parecen sufrir ningún problema de rendimiento. Aún se desconoce si esto habla de la dificultad con ciertos aspectos del diseño del SoC A9 o de la decisión de Samsung de priorizar su propia capacidad de 14 nm.

Sin embargo, traer el mismo diseño en dos fundiciones diferentes y trasladarlas a la producción en serie es bastante costoso: Apple puede permitirse pagarlo fácilmente, pero la compañía solo habría dado este paso si hubiera sentido que no tenía otra opción. pero para hacerlo.



Apple-v-Samsung

La diferencia de tamaño (la versión de Samsung del chip es aproximadamente un 8% más pequeña que la de TSMC) es cortesía de una escala superior. Es común que la industria de la fundición hable de nodos específicos como si cada implementación de ese nodo fuera idéntica a las demás. Cuando Intel, TSMC y Samsung afirman estar construyendo procesadores de 14 nm, se da a entender que las tres empresas están en pie de igualdad. A menudo, este no es el caso, como lo aclara el siguiente cuadro.

CaracterísticaTamaños1

El 14nm de Intel es sustancialmente más pequeño que lo que TSMC o Samsung llaman 14nm, a veces por márgenes significativos. Dicho esto, la brecha del 8% entre TSMC y el dado de Samsung no se explica simplemente por una sola métrica: el tamaño de las características en un dado depende del tipo de característica que esté construyendo, y los SoC contienen muchos tipos diferentes de lógica, desde la memoria. cachés a núcleos de CPU. La brecha entre las dos empresas implica que el A9 de Apple se basa en la tecnología de 16nm de primera generación de TSMC; la segunda generación (16FF +) fue diseñada para cerrar las brechas de potencia y rendimiento entre TSMC y su competidor coreano.

El desmontaje general de Chipworks sugiere que el nuevo SoC incluye una caché L3 de 8 MB que ofrece la misma configuración de doble núcleo que la empresa ha preferido durante años. También hay un estimado de 3 MB de caché L2 compartida y posiblemente una GPU de seis núcleos. El nuevo SoC usa LPDDR4, aumenta hasta 2GB de RAM (como se rumorea) y, según las primeras vistas previas de rendimiento, ofrece un rendimiento increíblemente rápido en comparación con cualquier otro hardware en el mercado.

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