Cirujano planea el primer trasplante de cabeza humana en 2017

Canavero

La tecnología médica moderna ha otorgado a los médicos la capacidad de trasplantar muchos de los órganos del cuerpo, lo que prolonga la vida de las personas que padecen enfermedades crónicas. Pero que hay de reemplazar todas los órganos a la vez junto con el cuerpo en el que se encuentran? Eso es ciencia ficción en este momento, pero el neurocirujano italiano Sergio Canavero (en la foto, arriba) dice que planea hacer el primer trasplante de cabeza humana el próximo año. Esta no es la primera vez que hace esta afirmación, pero ahora tiene un voluntario alineado y ha explicado con más detalle cómo cree que irá el procedimiento.

Si esto suena sospechoso, hay una buena razón. Hay muchas razones para ser escéptico.

Es fácil ver el atractivo de un trasplante de cabeza En teoria. Si fuera posible y razonablemente seguro, podría curar casi cualquier enfermedad, excepto las neurológicas. Reemplazaría el complemento completo de órganos de una persona, su sistema inmunológico, sus articulaciones y todo lo demás que causa problemas a medida que envejecemos. El primer voluntario de Canavero, Valery Spiridonov, ha aparecido con Canavero varias veces para hablar sobre su deseo de someterse a la operación. Spiridonov tiene 31 años y padece una enfermedad de desgaste muscular llamada Werdnig-Hoffman. Lo deja en silla de ruedas y dependiente de otros para sus necesidades básicas. Canavero quiere poner la cabeza en un cuerpo que no tiene el de Werdnig-Hoffman, pero encontrar un cuerpo así será el primer obstáculo.



Según Canavero, el cuerpo del donante provendrá de alguien con muerte cerebral y cuyos órganos se considerarían aceptables para el trasplante. Las cosas se ponen locas cuando Canavero explica el proceso de deshacerse del cuerpo viejo. El paciente se enfriaba para disminuir el daño a las células cerebrales, luego los cirujanos cortaban el tejido blando del cuello. Se colocarían tubos en todas las arterias y venas para mantener el flujo sanguíneo. Luego, Canavero planea usar un cuchillo de diamante para cortar la médula espinal.

Ser capaz de extirpar quirúrgicamente la cabeza de manera ordenada debería permitir a los cirujanos volver a unir todos los nervios y vasos sanguíneos al nuevo cuerpo, una vez que se quita la molesta cabeza del donante. Un pegamento especial biocompatible mantendrá la médula espinal unida para que pueda fusionarse con el cuerpo del donante. Luego, el paciente entrará en coma inducido por medicamentos durante cuatro semanas mientras se cura la conexión entre la cabeza y el cuerpo. Es el proceso de reinserción la parte más improbable de todo esto. Nunca ha habido un procedimiento exitoso que vuelva a unir la médula espinal de un primate completamente cortada.

Canavero dice que toda la tecnología que necesita está disponible y estima que el procedimiento tomará alrededor de 36 horas y requerirá los servicios de 150 profesionales médicos. Espera un 90% de posibilidades de éxito, ya que en un 90% el paciente se levanta y camina unos meses después de la cirugía. Esto es ... sospechosamente alto para un procedimiento completamente nuevo.

Todo esto todavía suena a ciencia ficción, y los profesionales médicos son en su mayoría escépticos sobre el plan de Canavero. Sin embargo, parece dispuesto a intentarlo. ¿Y quien sabe? Quizás funcione. Hace unos años, los trasplantes de rostro parecían ciencia ficción. Incluso si esto funciona, el proceso será obscenamente caro. Además, le dará un cuerpo completo lleno de órganos trasplantables a una sola persona. No está claro si esto se consideraría ético cuando hay tanta gente esperando trasplantes.

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