Se encuentra un planeta asombrosamente parecido a la Tierra escondido en los datos del telescopio Kepler

La mayoría de los exoplanetas descubiertos por Kepler, TESS y otras iniciativas son mucho más grandes que la Tierra. Los planetas más grandes son mucho más fáciles de detectar con nuestra tecnología actual, pero los científicos sospechan que también hay muchos planetas similares a la Tierra. Los astrónomos que analizan datos de la misión Kepler han vio uno de esos planetas que casi se cae por las grietas , y podría ser el planeta más parecido a la Tierra jamás descubierto.



Este exoplaneta, denominado Kepler-1649c, se encuentra a unos 300 años luz de la Tierra, que está prácticamente al lado en términos galácticos. Kepler cerró en 2018 después de quedarse sin combustible para estabilizar su orientación. Eso es después del fracaso de varios giroscopios que requirieron un estudio más limitado del cielo varios años antes. Aún así, Kepler ha logrado encontrar miles de exoplanetas potenciales y llevará años analizar todos sus datos.

Kepler utilizó el método de tránsito para buscar exoplanetas. Observaría grandes grupos de estrellas, rastreando caídas de luz que podrían indicar que un planeta pasa frente a las estrellas distantes. La mayoría de las caídas se deben a otros fenómenos astronómicos, pero alrededor del 12 por ciento proviene de exoplanetas. El Centro de Investigación Ames de la NASA desarrolló un programa llamado Robovetter para ayudar a examinar la montaña de datos e identificar ese 12 por ciento. El análisis inicial por computadora del sistema Kepler-1649 no marcó la señal diminuta de Kepler-1649c, pero una nueva revisión de humanos la detectó.



Kepler detectó miles de exoplanetas durante su misión.

El mundo recién descubierto tiene solo 1,06 veces el tamaño de la Tierra; ningún otro exoplaneta de Kepler tiene un tamaño más parecido al de la Tierra. Algunos otros exoplanetas como TRAPPIST-1f y Teegarden C están un poco más cerca (ambos 1,04 veces el tamaño de la Tierra), pero los científicos descubrieron ese mundo con el Telescopio Espacial Spitzer. A diferencia de la Tierra, Kepler-1649c orbita una enana roja, que es más pequeña y más fría que el sol. Sin embargo, Kepler-1649c está lo suficientemente cerca de la estrella (orbita una vez cada 19,5 días terrestres) que recibe alrededor del 75 por ciento de la luz de la Tierra. Eso podría significar que tiene temperaturas similares a las de la Tierra y agua líquida.



Los científicos actualmente no saben nada sobre la atmósfera de Kepler-1649c, que afectaría la temperatura de la superficie. También se desconoce su masa; podría ser más pesado o mucho más ligero que la Tierra. El simple hecho de estar en la zona habitable y tener el tamaño adecuado no significa que Kepler-1649c sea Tierra-2. Así que no vayas a hacer las maletas todavía. Debido a que este sistema solar está relativamente cerca, es un objetivo principal para estudios futuros con instrumentos como el próximo telescopio espacial James Webb. Ya sabes, si alguna vez se lanza.

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