Ponlo en marcha: Windows 95 cumple 20 hoy

Hoy hace 20 años, Microsoft lanzó Windows 95, con la ayuda de los Rolling Stones 'Start me Up'. La elección de la canción fue profética. Para bien o para mal, el lanzamiento de Windows 95 fue el comienzo de una nueva era para Microsoft. El mercado de PC ya se había estado desplazando hacia los clones de PC de IBM y los sistemas operativos Windows, pero el lanzamiento de Windows 95 (con nombre en código Chicago) consolidó a Microsoft como el gigante de la industria de las PC. La participación de mercado de Apple se había disparado en 1991 gracias a la introducción de Mac PC de bajo costo, y la compañía lanzó su primer chip PowerPC en 1994, pero Windows 95 y sus sucesores llevaron a Microsoft a una participación estimada en el sistema operativo y la suite Office del 95% o más. . En honor al vigésimo aniversario de Windows 95, echamos un nuevo vistazo a un viejo amigo enemigo.

Nota: hemos utilizado la versión OSR2 de Windows 95 para realizar capturas de pantalla porque funciona mejor con las máquinas virtuales modernas que la versión original. La primera versión de Windows 95 no incluía un navegador web, FAT32, DirectX, USB, dirección IRQ, ni era totalmente compatible con el procesador Pentium Pro de Intel o las extensiones MMX. Nuestros comentarios sobre el sistema operativo no se basan en estas características, excepto donde se indique.

Inicio e instalación

La memoria humana es algo gracioso. Si me hubieran preguntado ayer, podría haberles dicho que, si bien Windows 95 se anunciaba a sí mismo como un sistema operativo de 32 bits, era más un parche de 32 bits sobre un núcleo de 16 bits, de ahí el viejo chiste. que lo describió como 'extensiones de 32 bits y un caparazón gráfico para un parche de 16 bits a un sistema operativo de 8 bits originalmente codificado para un microprocesador de 4 bits, escrito por una empresa de 2 bits, que no puede soportar 1 bit de competencia'. Como Windows 3.1, Windows 95 todavía se apoyaba mucho en DOS, y cualquiera que lo instalara en un nuevo sistema tenía que estar bastante familiarizado con la línea de comandos.



¿Qué tan familiar? Digamos que no me he encontrado particionando una unidad en FDisk durante al menos una década.

Configuración de W95

Después de configurar mi partición de 6GB (Windows 95 OSR2 podría direccionar una unidad de hasta 8GB, pero no quería presionar mi suerte), me dirigí al programa de instalación principal. El sistema operativo hace una serie de preguntas de bajo nivel en comparación con las configuraciones modernas, y me reí entre dientes, recordando cómo la conversión del sistema operativo en hardware más antiguo a menudo requería las opciones 'Portátil' o 'Compacto'.

Configuración de Win95

Los sistemas operativos modernos utilizan un sistema llamado Plug-n-Play para determinar qué controladores necesita. Se suponía que Windows 95 debutaría con la función, pero las primeras versiones se conocían más acertadamente como 'Plug and Pray'. En teoría, las nuevas tarjetas PCI admitían la función, pero eso dependía del soporte de los controladores del proveedor. Muchos sistemas que implementaban Windows 95 todavía usaban puentes de hardware para configurar uno o más periféricos, lo que podría jugar un infierno con los intentos incipientes del sistema operativo de configurar automáticamente sus propias opciones. La configuración de los periféricos, en particular las tarjetas de red, a veces se convirtió en un desastre lento al definir manualmente las IRQ y las interrupciones en BIOS, en Windows, o intentar convencer al sistema operativo para que configure todo automáticamente.

Win95-1

La pantalla de bienvenida fue su propio camino por la memoria.

Innovación (para bien o para mal)

Regresar a Windows 95 es una mezcla surrealista de menús familiares y una falta discordante de capacidades. Windows 95 popularizó y estandarizó el uso de menús de clic derecho (los ratones de dos y tres botones habían existido durante años, pero la funcionalidad del clic derecho se definía programa por programa). A primera vista, Windows 7 y Windows 95 puede parecer que no tienen nada en común, pero compare el menú 'Propiedades de pantalla avanzadas' en W95 con el menú 'Configuración avanzada' de la configuración de pantalla de Windows 7 y el mismo menú en Windows 10.

Windows 95 DNA todavía está enterrado en Windows 10

Windows 95 DNA todavía está enterrado en Windows 10. Haga clic para ampliar.

No, no son idénticos, pero puede ver claramente fragmentos del ADN de Windows 95 trasladados a Windows 10, que se lanzó 20 años después.

Windows 95 debutó con elementos de diseño que todavía estamos usando, desde el menú Inicio y haga clic con el botón derecho en el Explorador de archivos y el Administrador de tareas. Eso no significa todas estas funciones trabajó sin embargo, fuera de la puerta. El hardware plug-and-play fue una gran idea, pero pasaron años antes de que la función realmente funcionara. De forma predeterminada, Windows 95 OSR2 te arroja al infierno abismal de 'Active Desktop' de forma predeterminada. Para aquellos de ustedes que no recuerdan esta característica en particular, consumió los recursos del sistema, fijó los núcleos de la CPU, llenó el escritorio con un montón de widgets e introdujo una serie de fallas de seguridad. Como beneficio adicional, también permitió que los elementos HTML se integraran en el escritorio de Windows.

IE 4.0 todavía puede acceder a Google

IE 4.0 todavía puede acceder a Google

Decidí intentar acceder a Google e Internet, principalmente por broma. Curiosamente, el redireccionamiento de MSN de IE 4.0 todavía accede a la página, pero un navegador tan antiguo en realidad no puede mostrar nada. Google funciona, pero un sitio como 2007es.com arroja unos cientos de errores de script y luego se apaga. El sistema operativo aún puede funcionar, pero el navegador es un costo perdido.

¿Qué pensaba la gente de eso?

La gente recuerda el lanzamiento de Windows 95 como un gran momento decisivo para la industria de las PC, pero hay algunas pruebas de que se trata de hablar en retrospectiva y no de un hecho objetivo. Aunque el sistema operativo se vendió bien, tanto los usuarios como la prensa criticaron su estabilidad y capacidad. Los New York Times lo caracterizó como 'Un edificio construido con alambre para empacar, mascar chicle y orar, pero probablemente terminarás viviendo allí'.

Una cita posterior en el mismo artículo capturó tanto la promesa naciente como los problemas del mundo real de usar el sistema operativo: Abrí la caja, cambié las tarjetas de video y reinicié. En el pasado, los problemas de software habrían venido después, pero Windows 95 identificó con calma la nueva tarjeta e instaló el controlador de software adecuado. Lástima que el conductor no tenía idea de cómo cambiar las frecuencias de actualización para eliminar el parpadeo del monitor. Las molestias, relacionadas con un archivo AUTOEXEC.BAT y software DOS que requirieron un par de sesiones en línea para rastrear, volvieron.

Para muchas personas, Windows 95 era una capa adicional de complejidad que se ejecutaba sobre un software ya desvencijado. Las fallas de seguridad generalizadas que llevaron a Microsoft a posponer el sistema operativo que se convirtió en Vista y a redoblar la mejora de Windows XP no comenzarían a surgir hasta la era de Windows 98: en Windows 95, Internet sigue siendo tan nuevo que el sistema operativo se refiere a una cuenta de 'correo de Internet' en lugar de 'correo electrónico'.

Si tuviera que adivinar, apostaría a que pocas personas en realidad perder Windows 95. Era menos una forma perfeccionada que un primer vistazo de lo que Microsoft podía ofrecer. Hasta la llegada de Windows 7, Windows 2000 o XP se consideraba en general como la 'mejor' versión del sistema operativo, y Windows 7 había heredado ese manto en el pasado reciente.

Aun así, es interesante recordar dónde empezaron las cosas. Windows 95 estaba lleno de errores y estaba desvencijado, incluso a medias, pero sentó las bases para los próximos 20 años de evolución de sistemas operativos y computación de Microsoft.

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