Las pegatinas de proteína de calamar podrían usarse para camuflajes personalizados

Eones de evolución han convertido a los calamares en expertos en camuflaje biológico. Incrustadas en su piel hay células de pigmento llamadas cromatóforos que pueden cambiar de color y reflectividad para mezclarse mejor con el entorno de la criatura. Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad de California en Irvine ha utilizado una de las proteínas vitales para esta capacidad en el calamar para crear un nuevo tipo de cinta de camuflaje. No es diferente a la cinta de embalaje estándar que puede tener en casa, pero con una diferencia importante. Es invisible bajo ciertas longitudes de onda de luz.



La proteína reflectina se encuentra en una subclase de cromatóforos llamados iridocitos o iridóforos. La proteína se aisló y caracterizó recientemente, por lo que los investigadores todavía están trabajando para comprender cómo funciona. Parece que las capas de reflectina dentro de las células del calamar producen colores iridiscentes por difracción de la luz entrante. La distancia entre estas capas afecta el color de la luz producida y, por lo tanto, tiene un componente de camuflaje de calamar.

Calamar



Los investigadores pudieron producir grandes cantidades de reflectina integrando los genes necesarios en las bacterias. Después de cultivar un cultivo de estos organismos modificados, la proteína se cosechó y se utilizó en la creación de la cinta de camuflaje antes mencionada. Al igual que las células de calamar que utilizan la reflectina, el material creado por los investigadores de UC Irvine tiene capas de la proteína que reflejan y difractan la luz.



Los calamares producen respuestas de diferentes colores en sus cromatóforos al estirar y comprimir las células pigmentadas. Es muy parecido con la cinta. En los primeros experimentos, el equipo utilizó vinagre para hacer que las capas de proteínas se hincharan. Esto hizo que el material fuera invisible bajo luz infrarroja cercana y sirvió como una buena prueba de concepto.

La capacidad de esta cinta para ocultarse de la luz del infrarrojo cercano podría hacerla perfecta para ocultar a una persona u objeto de los sistemas de visión nocturna. El equipo ve las aplicaciones en el ejército como una especie de camuflaje adaptativo que podría aplicarse sobre la marcha. Por supuesto, aplicar vinagre no es una forma ideal de ajustar el color, razón por la cual se han creado versiones más avanzadas de la cinta proteica.



En la última versión de la tecnología de camuflaje biológico, las capas reflectantes se han adherido a una superficie flexible que cambia de color cuando se estira. Estas pegatinas de camuflaje son económico y desechable . Un soldado podría sacar un rollo de cinta de camuflaje, usarlo para crear un patrón de camuflaje apropiado y luego desecharlo cuando haya terminado.

El equipo está modificando el diseño para permitirle operar en más longitudes de onda de luz. También podría reducir la pérdida de calor corporal, lo que tendría aplicaciones tanto militares como civiles.

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