El chirrido de la innovación: Western Digital lanza discos duros llenos de helio

Western Digital ha anunciado que tiene la intención de lanzar al mercado discos duros rellenos de helio sellados herméticamente el próximo año. Estos nuevos variadores se promocionan como allanando el camino para capacidades sin precedentes, menor consumo de energía y velocidades de husillo potencialmente más altas. Western Digital está posicionando la tecnología más como una plataforma que como un solo producto y tiene la intención de exhibir las nuevas unidades en entornos de nube y centros de datos corporativos.

Entonces, ¿por qué el helio y cuál es el problema?

Helio: útil para más impresiones borrachas de Mickey Mouse

Tradicionalmente, los discos duros no están llenos de nada más que aire ambiental, pero el oxígeno, desafortunadamente, es la Tara Reid de los gases elementales. Claro, es barato; de hecho, en la Tierra, aparecerá en tu fiesta, lo invites o no, pero también es corrosivo, bastante denso y turbulento. Esto último es de particular importancia si se considera que el borde exterior de un disco duro de 3.5 pulgadas a 7200 RPM gira a 67 millas por hora. En el reducido espacio de un gabinete de disco duro, esto se traduce en una gran cantidad de flujo de aire no deseado, y los componentes de la unidad deben ser lo suficientemente rígidos para resistir los golpes.



El helio es mucho menos denso que la atmósfera terrestre (0,1786 g / L frente a ~ 1,2 g / L). Un disco duro de 7200 RPM que gira en un entorno de helio genera mucha menos turbulencia que su primo oxigenado. Esta reducción permite a WD empaquetar las pistas de forma más ajustada, aumentar el número de platos por disco o aumentar la velocidad de giro del disco. No hay datos formales sobre qué tan rápido podría construir una unidad de disco, pero las estimaciones en línea indican que una unidad de helio podría girar a ~ 20.000 RPM con los mismos niveles de turbulencia que una unidad convencional de 15.000 RPM.

Flujo de corriente de helio

Antes de la llegada de los SSD, un aumento del 33% en la velocidad de rotación se habría obtenido en segundos. Sin embargo, los comentarios de Western Digital nos llevan a creer que se aprovechará de la disminución de la densidad de otras formas. Reducir la turbulencia tiene otra beneficio sustancial (PDF): reduce drásticamente el consumo de energía del motor de accionamiento. El gráfico anterior muestra el cambio en la corriente del motor del husillo como porcentaje del nominal. Se introdujo helio en la unidad en el punto de cambio azul / rojo y luego se dejó que se filtrara nuevamente. En la concentración máxima, la corriente del huso se redujo en casi un 30%. El informe del que se extrae este gráfico indica que el consumo de energía en el mundo real de las unidades de alto rendimiento podría reducirse en 'varios vatios'.

Es en este punto cuando alguien suele aparecer y dice: 'Si el helio es tan bueno, ¿por qué nadie lo ha hecho ya?' Resulta que los ingenieros y fabricantes de discos duros han estado experimentando con este concepto durante mucho tiempo; el ingeniero Robert Treseder presentó una patente para una unidad de helio sellada herméticamente en 1980. Sin embargo, los desafíos de fabricación son considerables. La unidad debe permanecer sellada a través de las enormes variaciones en la presión del aire durante el proceso de envío y una vida útil estimada de 3-5 años. Uno de los desafíos importantes del secuestro de helio a largo plazo en una unidad individual es el hecho de que el tamaño pequeño de la molécula de helio y su naturaleza inerte la hacen ideal para la detección de fugas. Mantenerlo en un lugar, en otras palabras, es un desafío de ingeniería significativo. HGST, la unidad de almacenamiento de una sola vez de Hitachi que ahora posee WD, ha estado trabajando en el problema durante la mayor parte de una década.

Precios del helio

Los dos factores principales que actúan en contra de la producción en masa de la tecnología son el costo del helio y los costos estructurales inherentes a la carcasa del variador. Los precios del helio se desplomaron a fines de la década de 1990 después de que el gobierno de los EE. UU. Ordenara que la Reserva Nacional de Helio vendiera su gas a una tasa que pagaría la deuda de $ 1.4 mil millones de la institución en lugar de una aproximación al valor justo de mercado. El gobierno ha ajustado su precio al alza al darse cuenta de lo enormemente infravalorado que estaba el helio, pero la tasa oficial de 2012 de $ 84 por mil pies cúbicos es la mitad de la tasa de $ 160 / Mcf del helio privado.

El costo del helio solo aumentará y no hay sustitutos fáciles; el hidrógeno ofrecería características superiores pero tiene la desagradable costumbre de explotar. El vacío parcial es otra opción, pero requeriría un gabinete aún más fuerte: las compensaciones de ingeniería necesarias para crear un chasis suficientemente fuerte podrían obviar las ganancias de un vacío parcial. Es probable que el costo del recinto permanezca bastante constante, debido al hecho de que el helio es intrínsecamente difícil de mantener en un solo lugar.

Nada de esto tiene la intención de disminuir los logros técnicos de HGST; Crear una unidad de helio que pueda enviarse en volúmenes comerciales es un sueño que los fabricantes de discos duros han perseguido durante décadas. Sin embargo, el futuro escalable de la tecnología es mucho más difícil de predecir.

Leer: Resucitando a los muertos: ¿Puede una persona normal reparar un disco duro dañado?

Copyright © Todos Los Derechos Reservados | 2007es.com